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新冠肺炎全球肆虐~心理恐慌更甚病毒

新冠肺炎全球肆虐~心理恐慌更甚病毒

新冠肺炎(COVID-19,全名新型冠狀病毒肺炎,俗稱武漢肺炎)從今年(2020)1月大爆發至今,在全世界已有超過86萬5千多人感染,4萬2千多人死亡,192個國家有疫情(截至2020年3月31日)。當全世界的醫學、科學家協力找出病毒疫苗時,也有傳染病的專家擔心,新冠肺炎的確是個很嚴重的傳染病,但它所帶來的心理層面的影響,可能比疾病本身更嚴重。這樣的影響分別是病毒引起的恐慌(Panic),和汙名化(Stigma)的歧視行為,本文將為您詳細介紹。

關於即時疫情數據,可參考衛生福利部疾病管制署,全球的可參考美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)分享的即時數字。

生命受威脅時 易出現極端反應

人類能存活的關鍵之一,就是仰賴對未知的恐懼和焦慮,當受到威脅時可以思考及應對,大腦的杏仁核(Amygdala)控制情感及引發應急反應,它會驅使我們避開危險,而額葉(Frontal lobe)負責控制自主意識,讓我們思考該如何避開危險。當杏仁核的反應超過額葉,產生過多的腎上腺素,就會出現恐慌。

美國哈佛大學陳曾熙公共衛生學院(Harvard T.H. Chan School of Public Health)精神病流行病學(Psychiatric epidemiology)教授卡芮斯坦∙柯寧(Karestan Koenen)表示,當人類意識到自己的生命受到威脅時,會需要做些事情,讓自己重新握有控制權,這時就會出現極端的反常行為。

集體歇斯底里

恐慌性購物 百年前就發生過

也許您已經注意到,除了疫情剛爆發的那段時間,全世界進入「口罩荒」的困境後,緊接著就是消毒酒精、乾洗手一瓶難求。之後還延燒到衛生紙荒,甚至民生物資、糧食等,也常常一上架就被搶購一空,在美國還出現排隊購買槍枝的情形,以防有人搶劫民生物品。

大賣場、超市貨架上的商品都被掃空,這本來是在活屍電影中才可能出現的場景,現在卻在真實世界裡發生了。這樣的行為稱為恐慌性購物(Panic-buying supplies),是人類應對大型傳染病時會出現的行為之一。恐慌性購物最初是發生在1918年的西班牙流感(Spanish Flu),當時的人們瘋狂搶購所有可能預防流感,或是緩解流感症狀的藥物,2003年的SARS,也發生一樣的恐慌性購物潮,再來就是這一次的新冠肺炎了。

恐慌引起的社會汙名化與歧視

除了恐慌性購物,另一個在世界各地常見的現象,就是恐懼和焦慮所引起的社會汙名化與歧視。以台灣來說,因境外移入的確診病例大增,國人對於歸國後確診的病人撻伐聲四起,而西方國家則是對華裔美國人或華人臉孔,產生嚴重的敵意,輕則開玩笑或以言語羞辱,重則發生毆打事件,也可能發生社會拒絕、社會逃避,以及住宅、健保等權益被剝奪的情形。而這樣的社會汙名化與歧視,也會影響情緒和心理健康,尤其在這樣的非常時期,更該停止汙名化、避免言語以及肢體霸凌,才能維持社會秩序。

流行病恐造成集體歇斯底里

美國疾病管制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention, CDC)提醒,當一個全新的病毒成為流行病(Pandemic)時,我們更需要注意共享的資訊,如果散播過多假消息或不實的謠言,社會上就有可能出現集體歇斯底里(Mass hysteria),大眾(特別是關係緊密的人)有可能因為集體焦慮,所以即使身體很健康,也會出現此疾病的症狀。

集體歇斯底里的事件並不罕見,例如2019年馬來西亞某學校,就爆發女學生集體歇斯底里。當天一個叫斯蒂·努蘭尼薩(Siti Nurannisaa)的女生,在午休時感覺後背刺痛,有頭暈等症狀,甚至聲稱看到了幻影,之後便暈過去,但同一時間,學校各教室傳來女孩們的尖叫聲,共有39名學生出現集體歇斯底里的症狀。

請從官方網站讀取新聞、政策,切勿聽信謠言或假消息。

5方法冷靜面對傳染病大流行

新冠肺炎固然值得我們小心應對,但也不需要過度恐慌,因為全球的學界專家們,都在努力研發新冠肺炎的疫苗,新冠肺炎爆發至今3個月,已有17萬7千多名患者已經康復了。在傳染病大流行期間,的確會感到恐慌與不安,民眾在日常生活中可以依循以下5種方法,保持正向與積極面對的態度,讓身心可更健康:

  1. 請從官方網站讀取新聞、政策,切勿聽信謠言或假消息。
  2. 除了購買基本的民生物資,更要加強個人與居家的衛生清潔。
  3. 遵守疾管署規定,非必要請少出國、勤洗手、戴口罩,加強自主健康管理。
  4. 如有疑似症狀,可撥打免付費防疫專線1922(或0800-001922),依指示戴口罩盡速就醫。
  5. 如果認為自己或家人過度恐慌,可以尋求有執照的心理諮商師談談。

Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

參考資料

Coronavirus is spreading panic. Here’s the science behind why. https://www.nationalgeographic.com/history/reference/modern-history/why-we-evolved-to-feel-panic-anxiety/ Accessed March 25, 2020

How mass hysteria happens (and how to avoid the COVID-19 panic). https://bigthink.com/mind-brain/mass-hysteria-coronavirus  Accessed March 25, 2020

Reducing Stigma. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/symptoms-testing/reducing-stigma.html?CDC_AA_refVal=https%3A%2F%2Fwww.cdc.gov%2Fcoronavirus%2F2019-ncov%2Fabout%2Frelated-stigma.html Accessed March 25, 2020

How to Cope with Anxiety About Coronavirus (COVID-19). https://www.verywellmind.com/managing-coronavirus-anxiety-4798909 Accessed March 25, 2020

馬來西亞學校爆發女生集體歇斯底里之謎。 https://www.bbc.com/zhongwen/trad/world-49358237 Accessed March 25, 2020

作者頭像
文:徐佳蓁, 撰寫於01/04/2020
醫學審稿: 姜冠宇醫師
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