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怕鬼的原因是...認知行為療法克服幽靈恐懼症

怕鬼的原因是...認知行為療法克服幽靈恐懼症

每年農曆七月鬼月期間,中元普渡的盛大祭拜儀式,會設宴款待那些無家可歸的孤魂野鬼,世界上真有鬼魂存在嗎?還是心理作祟?根據統計,近九成的民眾相信鬼魂的存在。而為什麼我們會相信有鬼?為什麼很多人會怕鬼?以下將從心理的角度介紹什麼是幽靈恐懼症(Phasmophobia),並帶你理解相信鬼魂的心理,以及其症狀和治療。

相信鬼的人期待看到它

其實人會相信鬼的存在,跟大腦的運作模式有關,我們的理智需要將事情合理化,因此遇到我們無法解釋的事情時,大腦會替一些模糊的訊息找出模式,最後將其歸咎為超自然力量,南加大的社會學教授巴瑞馬可夫斯基(Barry Markovsky)就指出:「鬼怪通常都在燈光昏暗、意識模糊,在我們感官特別弱的時候出現。」另外,相信鬼存在的人,心理上都期望會看到什麼東西,就像去鬼屋就容易見到鬼的道理一樣,「換句話說,如果您很認真找某樣東西,那樣東西就比較容易出現。」

其實許多人都怕鬼,特別是小孩,一般在青春期後就比較不怕了,不過還是有些人一提到鬼怪、看到電影或圖片,就會害怕,這已經變成所謂的恐懼症(Phobia)。

什麼都能怕~恐懼症原因治療一次搞懂

恐懼症常在獨自一人時發作

造成恐懼症的機制仍是個謎。不過有些人天生有容易焦慮的傾向,就較有可能出現恐懼症,其他如重大創傷或生活中過多的壓力,都可能是其原因。有幽靈恐懼症的人,常會在獨自一人的時候發作,認為自己看見或聽到不尋常的事物,這種恐懼常造成患者害怕得無法行動,即使只是上廁所或睡覺,都變成讓他們非常焦慮的事。

恐懼症有許多種,其中孤獨恐懼症(Autophobia),因為極度害怕獨處,在夜晚或在床上睡覺時,更容易出現幽靈恐懼症的行為,簡單來說,害怕獨處的人,很可能也怕鬼。

幽靈恐懼症的症狀

常見的七種症狀如下:

  1. 恐慌發作
  2. 極度焦慮
  3. 不敢一個人睡
  4. 總需要別人陪伴
  5. 怕黑而且晚上不敢單獨去廁所(推薦閱讀:為什麼會怕黑?4 方法克服黑暗恐懼症
  6. 總覺得即將發生不好的事
  7. 白天昏沉沉且生產力下滑(因缺乏睡眠)

幽靈恐懼症的治療

幽靈恐懼症是恐懼症的一種,抗憂鬱劑、抗焦慮藥物都能緩和害怕的情緒和反應,也能緩和一些生理反應,例如改善過快的心率或噁心的感覺。而認知行為療法(Cognitive Behavioral Therapy, CBT)是恐懼症最常見的治療方法,包括幽靈恐懼症也是,透過心理諮商或專業人員的輔導,患者能學會如何在恐懼又升起時,妥善應對。

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有趣的是,有台灣的研究指出,在農曆七月時,出生率會降低、醫療使用率也較低,就連死亡率也降低了,雖然差距不是很顯著,但也顯示了台灣人對鬼神的敬畏,間接地影響了我們的行為,進而也影響到我們的健康,因此,不論這些未知的事物是否存在,不可否認的是,這些信仰文化在我們生活中的重要性。

Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

參考資料
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文:周士閔, 最後更新於14/08/2020
醫學審稿:賴建翰醫師