什麼是腫瘤?良性與惡性腫瘤成因及自我檢查

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更新日期: 2020-11-20 . 閱讀時間 : 5 分鐘
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什麼是腫瘤?

腫瘤(Tumor, Neoplasm)是一群異常增生、多餘的細胞,可能在任何器官或部位發生;腫瘤的生長和分裂速度比一般細胞快得多,且會不斷增生,最後影響到人體功能。根據字義解釋,「腫」是指皮膚等組織的隆起、而「瘤」是指身體組織或器官因細胞過度增生而產生的贅生物。

良性與惡性腫瘤

腫瘤可分為良性(Benign)或是惡性(Malignant)腫瘤,主要以其生長方式和性質區分,非以致命性來作分類。

  • 良性腫瘤:較常見的良性腫瘤像是皮膚疣,容易切除且不容易復發良性腫瘤的增生有侷限性,雖然可能持續變大,但不會入侵到鄰近組織。值得注意的是,良性腫瘤若發生在某些部位且不斷增生擴大,有可能會導致組織器官的功能受影響(例如:腸阻塞或子宮肌瘤),一旦長在腦部或心臟等難以切除的部位,也可能有高致命風險。
  • 惡性腫瘤:就是所謂的癌症(Cancer)。除了不斷增生的性質,惡性腫瘤還會入侵周邊組織,並會經由血液或淋巴系統持續擴散,稱為癌症轉移(Metastasis)。

腫瘤生成示意圖

腫瘤成因與細胞增殖

人體擁有數十兆細胞,每天有將近上兆個細胞衰老或死亡。由於細胞會不斷分裂和成長,以替換老化或凋亡的細胞,因此組成人體所有組織和器官的細胞總數基本上保持不變,這個過程稱為細胞增殖(Cell Proliferation),當這個過程出現錯誤,導致細胞在不該分裂時分裂、在細胞衰老凋亡時無法替換,這些不斷增生的細胞就成了腫瘤。

原致癌基因及抑癌基因

原致癌基因及抑癌基因在細胞增殖過程中,扮演重要角色,也因此與腫瘤和癌症的演化息息相關。

  1. 原致癌基因(Proto-oncogene):又稱原癌基因,是人體細胞內之正常基因,平時負責促進細胞生長及分裂。在接受放射性物質、化學物質及病毒等致癌因子作用下,原癌基因就有可能突變成為致癌基因,並大幅加速細胞的生長及分裂形成腫瘤,進而導致癌症。
  2. 致癌基因(Oncogene):由原癌基因轉化而成。致癌基因被活化後,會破壞正常的細胞生命週期,導致細胞無法進入正常「細胞凋亡」的程序,反而無限制地增長生殖,這些細胞最後將形成腫瘤,嚴重可發展成惡性腫瘤細胞,也就是癌細胞。
  3. 抑癌基因(Tumor Suppressor Gene):正常情況下,抑癌基因會抑制細胞分裂、修復受損 DNA,抑制癌症產生。然而,抑癌基因生突變,或失去功能的情況下,細胞的生長將會不受控制,造成腫瘤生長,最後導致癌症發生。

腫瘤的診斷與治療

不同的腫瘤會搭配不同的檢查方式,包括血液、尿液或切片檢查等,最後交由病理科醫師判定腫瘤為良性或惡性,以下是常見的影像檢查方式:

  • X光
  • 超音波
  • 正子斷層掃描(PET)
  • 電腦斷層掃描(CT Scan)
  • 磁振造影(MRI,或稱核磁共振)
  • 乳房攝影術(Mammography)

腫瘤的治療

不危害健康的良性腫瘤,無須進一步治療,但醫師通常會建議持續追蹤腫瘤生長狀況。如果腫瘤生長部位威脅到健康或生命安全,則有以下治療方式。

  • 手術切除:切除後的良性腫瘤不容易復發,也很少變成惡性腫瘤,但是仍須術後追蹤。
  • 化療等癌症治療:少數腫瘤長在不容易切除的部位,就需要化療或放療等癌症治療方式,如:腦部或心臟等特殊部位。

(同場加映: 精準打擊癌細胞!標靶治療的原理與6種治療方式

惡性腫瘤即癌症,更多關於癌症相關的內容請參考:癌症專區

腫瘤的危險因子與自我檢查

腫瘤和癌症關係密不可分,無論是良性或惡性腫瘤,下列常見的致癌因素也是容易導致腫瘤生成的潛在原因:

其他致癌物可參考 WHO 轄下癌症研究所 IARC 的致癌物分類或參考以下文章:【抽菸比加工肉危險?致癌物分級全解析

腫瘤就是癌症嗎?自我檢查注意這 3 點

摸得出來的腫塊多為良性腫瘤,但仍然要請專業醫師檢查才準確。」達納法伯癌症研究所(Dana-Farber Cancer Institute

一般人偶爾會在身體表面觸摸到腫塊而心生疑慮,不知是惡性還是良性的腫瘤。雖然依據病理學的診斷,以切片或細針穿刺才是最正確檢查方式,但民眾還是可以藉由腫塊出現的部位來初步判斷是否有罹癌的可能。

1. 淋巴結節
淋巴結主要位於兩側頸部,鎖骨上窩、腋窩及鼠蹊部或腹股溝,在以上部位發現的腫塊通常就是發生於淋巴結。多數淋巴結腫大為良性發炎,但也惡性腫瘤的可能,如淋巴瘤或是其他部位的惡性腫瘤合併淋巴結轉移。(推薦閱讀:淋巴結腫大
若隆起的淋巴結有紅腫或壓痛之現象,大部分是良性的發炎。另外可依腫大的速度或大小來判斷,一般來說,小於一公分的淋巴結較無臨床重要性,但淋巴結若在短時間內不斷變大,或出現硬化現象,就有可能是惡性淋巴腫大。

2. 皮下組織的腫塊
許多人會在皮下組織長出良性的脂肪瘤或纖維瘤,但不擔心,絕大多數的皮下腫瘤屬於良性,經常分佈在四肢或軀幹的皮下,觸摸時會隨皮膚移動。不過一旦腫塊短時間內迅速長大,必須要立即就醫。值得注意的是,良性的神經纖維瘤在極少的情況下也發生惡化

3. 乳房的腫塊
任何長在乳房的腫塊應該立即就醫,因為早期的乳癌治癒的可能性極高。通常觸診很難百分之百確定為乳癌,醫師會再安排其他檢查如乳房超音波、乳房攝影或細針穿刺、切片,作進一步診斷。

(同場加映:年輕女生不能忽視!乳癌必知的5件事

腫瘤指數迷思

一般抽血檢查時常會包括腫瘤指數,容易讓民眾誤認為腫瘤指數能做為癌症確診與否的依據,但是腫瘤指數用途並非篩檢癌症,因為罹癌病人腫瘤指數未必會上升,腫瘤指數正常也不代表沒有罹癌。

一般「腫瘤指數」指的是「血清腫瘤標記」,包括甲型胎兒蛋白(Alpha-fetoprotein,簡稱 AFP)、攝護腺特定抗原(Prostate-specific Antigen,簡稱 PSA)、上皮癌胚胎抗原(Carcinoembryonic Antigen,簡稱 CEA)等。

腫瘤「標記」主要由癌細胞直接或間接產生,在血清、尿液或腫瘤組織中檢測到,通常癌症病患的腫瘤指會高於正常人腫瘤指數除了輔助臨床早期診斷,主要有兩個用途:

  1. 追蹤癌症是否復發。
  2. 追蹤治療效果

簡單來說,想要單靠抽血檢查腫瘤指數來檢查癌症多半是不夠的,往往需要專業醫師配合其他影像醫學檢查,才可能早期偵測腫瘤或有無復發情形。

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