癌症治療簡介

醫學審稿: | 文:

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更新日期: 2020-10-16 . 閱讀時間 : 5 分鐘
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癌症治療根據癌症類型、分期及存活率不同,還有腫瘤的位置、大小及數目,每位患者需要的治療方式都會有所不同。在治療過程中,會感覺壓力或驚慌都是正常的,建議可以陪同你信任的家人或朋友找專業醫師諮詢。

本文將剖析癌症的七種治療類型。由於癌症治療過程會是長期的,請務必遵循醫師的指示完成療程,避免任意中斷療程,以免延誤治療。

(要了解關於癌症的基本概念請看:認識癌症

癌症治療類型

有的癌症患者只需一種治療方式,但對大多數的癌症患者來說,結合不同的治療方法是相當常見的,像是手術搭配化療、手術搭配放射線治療等等。另外,癌症治療也可分為局部性治療和全身性治療,前者只針對腫瘤區塊或特定身體部位,後者則可能對全身都造成影響。

1. 手術

其目的為移除所有發現的癌細胞。大部分的癌症患者都需要進行手術,此治療方式對處理單一部位的特別有效。有些癌症患者只需接受手術做治療即可,但一般來說,手術通常會搭配其他治療進行。

依照癌症的種類和分期,施行手術有以下六種功能:

  • 完整移除整個腫瘤
  • 移除部分腫瘤
  • 緩解晚期癌症的疼痛症狀
  • 輔助其他治療
  • 修復性手術:或稱重建手術,改善之前手術對樣貌、器官及身體部位造成的功能受損
  • 預防性手術:移除可能癌化的細胞組織或器官
什麼是腫瘤?良性與惡性腫瘤成因及自我檢查
(如何知道自己有腫瘤?請閱讀:什麼是腫瘤?良性與惡性腫瘤成因及自我檢查

2. 化學治療

此治療使用的藥物會散布全身,殺死轉移至其他身體部位的癌細胞,抑制癌細胞擴張,屬於全身性治療雖然化療能用作治療多種癌症,但這不意味著所有的藥物都有一樣的抗癌效果。與手術類似,在多數情況下,化療會搭配其他治療進行。

化療的目的為停止或緩化癌細胞的成長,其功能如下:

  • 治療癌症使癌細胞被消滅,不會再復發
  • 控制癌症使腫瘤縮小,並停止成長和擴散,但癌症仍有復發的可能
  • 緩和化療使腫瘤縮小,目的只為舒緩患者的疼痛,而非治癒

若搭配其他治療進行,化療可達到以下三個目的:

  • 術前輔助性化療:施行於手術或放射線治療前,以縮小腫瘤
  • 術後輔助性化療:施行於手術或放射線治療後,以殺死剩餘的癌細胞
  • 殺死復發的癌細胞,以及轉移至其他身體部位的癌細胞

(緩和療護與安寧照護大不同,剖析真相請看:不是放棄治療!剖析緩和與安寧照護的真相

3. 放射線治療

簡稱放療,是藉由高劑量的高能量粒子如 X 光、γ 射線、質子及電子束,破壞癌細胞的 DNA,讓癌細胞無法成長和分裂而死亡。不過此治療沒辦法馬上殺死全部癌細胞。在治療結束後,至少需要幾天到幾週的時間,癌細胞才會陸續死去。

多數情況下,放射線治療是局部性的治療,意指它只針對特定的身體部位做治療,並將對鄰近健康細胞的破壞降至最小。若搭配其他治療進行,亦能提高其治療效果,以下列出放射線治療的四個功能:

  • 術前輔助性放療:縮小腫瘤,藉此治療早期癌症
  • 術後輔助性放療:降低癌細胞復發的可能性
  • 治療癌症復發
  • 緩和性放射線治療:治療晚期癌症症狀,以及縮小腫瘤

4. 標靶治療

不同於化療,標靶治療使用特定藥物只「鎖定」目標癌細胞的基因變異,以達到抑制癌細胞活動,或使其自我破壞的效果。基於其精準鎖定癌細胞的蛋白質和 DNA,過程中並不會干擾其他正常的細胞。

而即使是同一種癌症,不同的人也會有不同的癌細胞基因變異,所以醫師一般都會先讓患者做切片檢查,以找出對應的藥物治療方法。標靶治療主要的功能如下

  • 干擾並抑制癌細胞的分裂與成長。
  • 血管生成抑制劑,使腫瘤無法獲得養分而縮小。
  • 幫助免疫系統殺死癌細胞
  • 阻隔癌細胞所需的激素,以此抑制其成長
  • 藉單株抗體藥物殺死癌細胞,成分包括毒素、輻射及化療藥物等。
  • 改變癌細胞的蛋白質,使其自然死亡。

(同場加映:精準打擊癌細胞!標靶治療的作用方式

5. 免疫療法

顧名思義,免疫療法即是指用人的免疫系統治療疾病,包括癌症根據美國國家癌症研究所(National Cancer Institute)的資料,此療法已證實可治療多種癌症,但其臨床應用仍不比手術、化療和放射線治療來得普及。

免疫療法屬生物療法的一種,其以生物體生成的物質來偵測和破壞癌細胞,並制癌細胞的成長。免疫療法的種類很多像是提取某些腫瘤內可能出現免疫細胞,也就是腫瘤浸潤型淋巴細胞(Tumor-Infiltrating Lymphocytes),作為免疫治療使用

免疫療法主要可透過以下兩種方式達成。

  • 刺激免疫系統以增強防禦能力,幫助其偵測和攻擊癌細胞
  • 人工製造出類似免疫系統的物質,藉此幫助恢復和提升身體免疫系統,並偵測與攻擊癌細胞

6. 荷爾蒙治療

又稱激素療法。有的惡性腫瘤特別依賴荷爾蒙作為生長養分,這時使用荷爾蒙治療就是不錯的治療方法。藉由干擾或阻隔癌症患者的身體激素,亦可幫助減緩和抑制癌細胞的成長。其也可作內分泌治療(Endocrine therapy),主要功能為以下四個。

  • 使身體停止分泌該荷爾蒙
  • 阻隔該荷爾蒙與癌細胞連結
  • 破壞該荷爾蒙的原有形態
  • 減輕特定癌症的症狀

此外,若搭配其他的治療,荷爾蒙治療還能達到以下三個治療目的:

  • 術前輔助性治療:施行於手術或放射線治療前使腫瘤縮小。
  • 術後輔助性治療:施行於手術或放射線治療後以降低癌細胞復發的機會。
  • 殺死復發及轉移的癌細胞

荷爾蒙療法如何幫助治療乳癌?請閱讀治療乳癌~認識了解荷爾蒙療法

7. 骨髓移植

我們常聽人家說捐骨髓,其實就是指骨髓移植,或稱幹細胞移植。骨髓移植通常用在白血病(Leukemia)、淋巴瘤(Lymphoma)、多發性骨髓瘤(Multiple myeloma)、神經母細胞瘤(Neuroblastoma)等癌症患者身上。當骨髓中出現了癌細胞,可先將所有的癌細胞都殺死,再透過移植健康的幹細胞,恢復正常的幹細胞和血球。

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