認識癌症

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更新日期: 2020-09-24 . 閱讀時間 : 6 分鐘
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癌症的定義

癌症(Cancer),又稱惡性腫瘤(Malignant Tumor),癌症的發生是因為致癌基因被活化,導致細胞不受控制地增生,進而形成腫瘤,如果持續惡化、形成惡性腫瘤,就是所謂的癌症。

世界衛生組織(World Health Organization,以下簡稱 WHO)指出,癌症是全球第二大死因,在 2018 年奪去近千萬條人命,每六人就有一人是因癌症死亡;在台灣,癌症更連續 38 年蟬聯十大死因之首,根據國民健康署統計,2017 年每 4 分 42 秒就有一人罹癌,癌症時鐘比十年前快了足足一分鐘以上。

台灣十大癌症

十大癌症發生人數

癌症為國民第一大死因,根據衛福部 2017 年國人癌症登記報告,依癌症發生人數,十大癌症排序如下:

1. 大腸癌​:16,408 人,男性發生率最高(更多大腸癌知識:認識大腸癌- Hello 醫師
2. 肺癌:14,282 人,死亡率最高
3. 女性乳癌:13,965 人,發生率最高(推薦閱讀:年輕女生不能忽視!乳癌必知的5件事
4. 肝癌:11,225 人(更多肝癌知識:認識肝癌 – Hello 醫師
5. 口腔癌(含口咽、下咽):7,797 人
6. 攝護腺癌:5,866 人
7. 甲狀腺癌:4,053 人
8. 皮膚癌:3,804 人
9. 胃癌:3,703 人(更多胃癌知識:認識胃癌
10. 食道癌:2,768 人

癌症與腫瘤

認識癌症必須先了解腫瘤是什麼。外在的致癌因子會導致身體細胞不正常的分裂、形成腫瘤,而腫瘤通常分為以下兩種。

  • 良性腫瘤:可切除、不會擴散到其他部位。
  • 惡性腫瘤:就是指癌症,會不斷分裂並擴散到其他部位。

細胞癌化示意圖

癌症分類

癌症有超過一百個種類,一般可依據癌細胞原發部位來分類,例如肺癌、乳癌等;另外能根據不同組織或細胞做以下分類:

  • 惡性上皮腫瘤(Carcinoma)
  • 惡性肉瘤(Sarcoma)
  • 白血病(Leukemia)
  • 淋巴癌(Lymphoma)
  • 多發性骨髓瘤(Multiple myeloma,簡稱 MM)
  • 生殖細胞瘤(Germ cell tumors)
  • 黑色素瘤(Melanoma)
  • 神經內分泌腫瘤(Neuroendocrine tumors,簡稱 NET)
  • 類癌(Carcinoid tumors)

癌症轉移

惡性腫瘤、癌細胞具侵略性,會破壞鄰近組織或器官,同時會進入血流讓其他器官產生新的腫瘤,擴散到其他部位,這個情況稱為癌症轉移(Metastasis),是造成罹癌死亡的主因;轉移癌症以原發部位命名,舉例來說,肺癌擴散到腦部時,一般稱為轉移型肺癌(或肺癌腦轉移)。

癌症的成因與致癌物

癌症成因

基因突變是造成細胞異常增生、進而成為癌症的主因。基因突變的原因可能來自家族遺傳或外在環境的致癌因子。環境致癌物(Carcinogen)包括以下三個種類:

  1. 物理性致癌物:紫外線和輻射等。
  2. 化學性致癌物:石棉、香菸成分、黃麴黴素和砷污染等。
  3. 生物性致癌物:由某些病毒、細菌或寄生蟲引起的感染等。

致癌物分類

根據 WHO 轄下之國際癌症研究所(International Agency for Research on Cancer,以下簡稱 IRAC),2020 年的最新致癌物分類,一共分為四類。

  • 第一級(Group 1):證實對人體有致癌性的物質,共 120 種。
  • 第二級A類(Group 2A):很可能對人體有致癌性的物質,共 88 種。
  • 第二級B類(Group 2B):可能對人體有致癌性的物質,共 313 種。
  • 第三級(Group 3):仍無證據證實對人體致癌,但在動物身上有可能致癌,共 499種。
  • 第四級(Group 4):對人體幾乎沒有致癌性。但 IRAC 已於 2019年刪除此類,併入第三級致癌物。

常見的致癌因子

一般常見的致癌因子如下:

  • 年紀
  • 病菌感染
  • 飲食、肥胖
  • 酒精、煙草、
  • 空氣汙染、化學汙染物
  • 紫外線、游離輻射
  • 慢性發炎、慢性病
  • 荷爾蒙、激素、免疫抑制

癌症的症狀

癌症的症狀會根據發生的部位,有許多不同的症狀,但這些症狀也可能由其他疾病引起,因此如果以下症狀持續數週都沒有改善,請前往醫院進行檢查。

  • 體重劇烈變化
  • 持續感到疲憊不已
  • 莫名出現瘀血或流血
  • 久咳不癒或聲音嘶啞
  • 莫名發燒或夜間盜汗
  • 消化不良或吞嚥困難
  • 口舌斑變、嘴巴疼痛發麻
  • 大小便習慣改變或有異狀
  • 乳房或其他部位出現腫塊或異狀
  • 頭痛、癲癇發作、聽力視力改變
  • 瘡(Sore)久治不癒、疣或痣發生變化

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癌症篩檢與診斷

癌症早期症狀多不明顯,癌症篩檢能夠早期發現癌症或其癌前病變,經早期診斷治療後,除了可以大幅降低死亡率外,也能阻止癌前病變細胞發展為癌症(推薦閱讀:癌症篩檢:定期篩檢4大癌症效果佳)。

如果篩檢為陽性,或者是出現許多前述症狀、久未改善,就需進一步診斷,診斷方式包括三大類:

1. 血液、尿液檢查

2. 影像學檢查

  • X 光
  • 核醫掃描
  • 超音波掃瞄
  • CT 電腦斷層掃描
  • PET 正子斷層掃描
  • MRI 磁振造影掃描

3. 活體切片檢查

  • 內視鏡篩檢
  • 活體針吸檢查
  • 外科活體切除

確診為癌症後就要進一步做分期之檢查,觀察是否有轉移、並做分期,以便醫師擬定治療方向。

癌症的分期及存活率

癌症分期有許多方式,不同癌症會有不同種分期方式,最常見的是 TNM 分期系統(Tumor, Node, Metastasis,腫瘤、淋巴、轉移),醫師會再根據 TNM 分期做治療依據,並依嚴重程度,分為第零期(原位癌)到第四期(癌症末期)向民眾解釋。

癌症存活率

癌症的存活率,會因腫瘤長的位置、大小、數目及癌症的分期而有不同,一般來說,只要早期發現,治癒率就越高;根據統計,發現許多癌症零期(原位癌)的病人,五年存活率幾乎接近百分之百,不過存活率會隨著期別愈晚而降低。

癌症的治療

準確的癌症分期與診斷對於癌症的治療相當重要,癌症治療的原則是先確立治療目標,主要目標則可分為治癒癌症、延長生命、減輕痛苦及安寧療護四大類,常見的治療方式有以下幾項。

  • 外科切除手術。
  • 放射線治療。
  • 化學治療。
  • 賀爾蒙治療。
  • 免疫療法。
  • 骨髓移植。
  • 標靶治療(Target therapy)。

癌症疼痛管理和安寧照護

癌症治療會有許多後遺症,過程十分不易,因此治療後的照顧相當重要,包括疼痛控制、改善食慾、心理調適等,需要不同醫療團隊的合作,提高癌症病人的生活品質。

給癌友的提醒

癌症的療程不短,不少病人會不斷更換治療方式或醫師,但一般建議盡量遵循醫師的處方完成療程,切勿使用偏方或任意中斷療程,以免延誤治療。

癌症篩檢與預防

避免環境致癌因子是基本的預防方式;而癌症篩檢也能夠發現早期癌症,大幅提高存活率,因此政府提供四大癌症(女性乳癌、子宮頸癌、大腸癌、口腔癌)的篩檢補助,民眾可以前往各大醫院篩檢,詳細資格請參考衛福部網站。

  • 乳房X光攝影檢查
  • 子宮頸抹片
  • 糞便潛血檢查
  • 口腔黏膜檢查

Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療

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參考資料

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