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癌症分期、種類怎麼看?如何照顧癌症病人?癌症權威名醫來解答

癌症分期、種類怎麼看?如何照顧癌症病人?癌症權威名醫來解答

癌症位列國人十大死因之首,而癌症種類與分期更是相當龐大且複雜,因此若病患與其家屬或親友對癌症的分類與分期方式進一步的認識,在了解病情的同時,也更能理解醫師的各項醫療處置,配合醫師進行療程並於有疑慮時與醫師討論。

究竟癌症種類與分期的劃分規則為何?當身邊有親友罹癌時,該如何妥善照顧?《Hello醫師》邀來台東基督教醫院癌症中心副院長、放射腫瘤科權威鄭鴻鈞醫師,以臨床診治癌友之經驗,分享不同期別之癌友照護與相關建議。

癌症分類:依原發部位而命名

癌症是根據癌細胞第一次發生癌化的部位、體液,或細胞組織命名。事實上,癌症並不是單指一種疾病,而是多種疾病所致的細胞突變。癌細胞在轉移後,仍是以原發癌的部位作為其名稱。舉例來說,如果腎臟癌(Kidney cancer)轉移至肺部,可稱為「轉移性腎癌」(Metastatic kidney cancer)。

根據美國史丹佛大學醫療保健(Stanford Health Care)的資料,癌症的分類依照其最初發源之位置、組織或液體,可擬定為以下5種分類。當然,癌症也可依身體部位做區分,像是鼻咽、食道、皮膚、肺、胃、胰臟、膽囊、膀胱、乳房、卵巢、子宮內膜、子宮頸,以及攝護腺等。(你也想知道:認識癌症

  1. 上皮癌(Carcinoma):指發源於皮膚、器官、腺體,或其他身體構造上皮組織的癌細胞,有8~9成的癌症都是上皮癌。例如基底細胞癌(Basal cell carcinoma)、鱗狀細胞癌(Squamous cell carcinoma)、默克細胞癌(Merkel Cell Carcinoma)等。
  2. 肉瘤(Sarcoma):指發源於脂肪、肌肉、肌腱、骨頭,以及軟骨等結締組織的癌細胞。例如軟組織肉瘤(Soft tissue sarcoma)、骨肉瘤(Osteosarcoma)、軟骨肉瘤(Chondrosarcoma)、伊文氏肉瘤(Ewing’s sarcoma)等,其中以好發於青少年的骨肉瘤最為常見。(推薦閱讀:骨頭痛奈啊ㄋㄟ?小心可能長腫瘤!骨癌、骨腫瘤症狀與原因
  3. 淋巴瘤(Lymphoma):指發源於淋巴結與淋巴腺的癌細胞,可分為何杰金氏淋巴瘤(Hodgkin’s lymphoma)和非何杰金氏淋巴瘤(Non-Hodgkin’s lymphoma)兩種。
  4. 血癌(Leukemia):俗稱白血病,發源於製造血球細胞組織的細胞組織,多數指骨髓癌細胞。例:急性淋巴性白血病(Acute lymphocytic leukemia)、慢性淋巴性白血病(Chronic lymphocytic leukemia)、急性骨髓性白血病(Acute myeloid leukemia)、慢性骨髓性白血病(Chronic myeloid leukemia)等。
  5. 骨髓瘤(Myeloma):指發源於骨髓的癌化漿細胞,若於一處骨頭形成一個腫瘤,稱為漿細胞瘤,若是多處骨頭有多個腫瘤,則為多發性骨髓瘤。
癌症診斷的目的與方法
(癌症種類繁多,診斷起來並不容易,欲了解更多,請看:癌症診斷的目的與方法

癌症分期有助醫師擬定治療方向

當醫師已經確診病人的癌症時,需要深入了解癌症的侵襲程度以及腫瘤大小,以便給予最適合病患的療程。若為早期的癌症,利用手術切除腫瘤即可;已經邁入晚期的癌症,則需要使用化療藥物來控制病情。因此,醫師在選擇療程時,會參考癌症的分期資訊,給予不同的治療方向。

原則上,此分期有以下3個目的:

  1. 了解患者的癌症狀況。
  2. 規劃最合適患者的癌症治療方法或臨床試驗。
  3. 專業醫療團隊和診所醫院有共通的學術語言,使癌症病例的討論更加順利。

根據美國癌症協會(American Cancer Society)的資料,癌症分期通常會在治療前進行,但於依醫療設定及患者需要,也可能還會有「再分期」的必要性,以下為四個癌症分期醫療設定:

  1. 臨床分期:作為評估合適治療的診斷步驟,可依身體檢查、血液檢測、成像檢測、內視鏡檢驗,以及切片檢查的結果進行。
  2. 病理分期:以手術為第一個治療作前提,類似於臨床分期,根據手術前與手術中的檢測結果作出評估,以獲得更精確的資訊。
  3. 治療後分期:需要優先實行的治療,例如前導性輔助性化療(又稱術前輔助性化療)。為了幫助評估癌症對其治療的反應,癌症分期可能會於該治療結束後才進行。
  4. 復發分期:若癌症復發或再擴散,可進行癌症再分期。

雖然癌症分期有很多種,但一般都會以下列項目進行評估:

美國國家癌症研究院(National Cancer Institute)指出,TNM分期系統最為廣泛使用,大多數的醫療中心和醫院病理報告都會以它做描述,但血液、腦及脊髓等的腫瘤可能會用不一樣的癌症分期系統。(了解癌症分期後,下一步就是篩檢了,請看:癌症篩檢

癌症分期系統怎麼看?

癌症分期系統有好幾種,其中最廣泛使用的是TNM分期系統,多數醫療中心和醫院病理報告皆以其作為依據,美國癌症協會針對TNM系統的完整解釋如下:

TNM 分期

原發部位腫瘤(Tumor,T)

為評估原發腫瘤的位置、大小,以及擴散至鄰近正常細胞的程度,可細分為:

  • TX:原發腫瘤無法被評估,或無關於該腫瘤的資訊。
  • T0:原發腫瘤無法被偵測,或無關於該腫瘤的證據。
  • Tis:癌細胞長在原發部位表層,並未深入內層,此階段也叫做原位癌(in situ cancer)。
  • T1,T2,T3,T4:指腫瘤的大小及擴散至鄰近細胞的程度。T後面的數字愈大,表示腫瘤愈大,或腫瘤的擴散程度愈大。

淋巴結(Node,N)

為評估癌細胞有無擴散至鄰近淋巴結,以及擴散程度,其可細分為:

  • NX:鄰近腫瘤的淋巴結癌細胞無法被評估,或無關於該淋巴結的資訊。
  • N0:鄰近腫瘤的淋巴結沒有癌細胞。
  • N1,N2,N3:指鄰近腫瘤淋巴結癌細胞的位置、大小及數量。N後面的數字愈大,表示癌細胞擴散至鄰近淋巴結的數量愈多。

遠端轉移(Metastasis,M)

為評估癌細胞是否有轉移至其他身體部位,其可細分為:

  • MX:轉移癌細胞無法被評估。
  • M0:癌細胞沒有轉移至其他身體部位。
  • M1:癌細胞已轉移至遠端器官或細胞組織。

雖然TNM分期屬普遍共識,但依照癌症種類的不同,即使是一樣的分期符號,也可能會有些微不同的意含。例如鼻咽癌的T1、T2、T3、T4的分期為腫瘤對周圍組織的侵犯程度,而不是腫瘤的大小。此外,有些癌症並沒有使用TNM分期系統,例如骨髓癌的分期是透過血清中的指標,以及染色體異常,再分為I期、II期、III期。

有些癌症的分期可能較少;有些卻可能還會再細分,像是加入「a、b、c」做歸類,好比說,T3a和T3b,以此類推。另外,如果發現分期符號還有其他英文字母,則可能代表不同的意義,舉例如下:

  • 臨床分期(Clinical,c);例:cT1
  • 病理分期(Pathological,p);例:pN2
  • 治療後分期(Post-therapy,y);例:ycT1
  • 復發分期(Recurrence,r);例:rpN2

數字分期

第0期

又稱為原位癌(Carcinoma In Situ, CIS),指有異常細胞存在,但尚未擴散至鄰近細胞組織。原位癌不是癌症,但可能會發展成癌症。(要進一步了解原位癌:0 期癌症的真相!剖析原位癌的進化史

第1期、第2期、第3期

此階段為癌症,癌細胞的數量愈大、癌瘤愈大,擴散至鄰近細胞組織的程度也愈高。

第4期

癌症已經擴散至身體遠處。

同樣的,在做癌症分期的分類時,醫師可能也會用「a、b、c」加以細分,像是「第3b期」。其他值得留意的醫療名詞還包括:

  • 原位癌(In situ):有異常細胞,但未擴散至鄰近細胞組織。
  • 局部(Localized):癌細胞仍在發源處,並未擴散。
  • 區域性轉移(Regional):癌細胞擴散至鄰近細胞組織、淋巴結,或器官。
  • 遠端轉移(Distant):癌細胞擴散至遠端身體部位。
  • 資訊不足(Unknown):目前無足夠資料辨別此癌症階段。

癌症病人照護

如何照顧癌症病人?

針對不同期別的癌友是否需要不同的照顧方式,鄭鴻鈞醫師表示,多數第一、二、三期的癌友在生活上尚能自理,只是化療、放療的副作用會讓身體相當不適,因此親友們不妨多陪伴、傾聽,或尋求專業醫師協助排解心理壓力。至於需要臥床的癌友,建議家屬應更著重於學習如何幫病患翻身,以避免患者發生長期臥床而生的褥瘡等併發症。

鄭鴻鈞醫師補充,有些病人聽到第四期以為是癌末,其實這2者還是有差別。鄭鴻鈞醫師表示:「現在醫療很進步,第四期的病患通常存活時間已較過去更長,但不應因此掉以輕心,定期回診、保持心情保持愉快且樂觀的態度,努力了解相關癌症的知識,才是對抗病魔的長久之計!」鄭醫師指出,有位乳癌病患,距離確診第四期至今已長達25年,仍與乳癌共存無礙的情況比比皆是,只要癌友們能遵循醫囑和上述建議,重拾人生並非不可能。

至於癌末的癌友照護又有何差異?當部分癌末病患決定終止癌症治療時,如今醫院亦提供安寧緩和治療,協助癌友緩解症狀、減輕不適,盡力維持生活品質為主。也由於癌末病患面對死亡的恐懼仍十分不安,建議親友們在最後一程的有限時間裡,盡量以傾聽、關心來支持患者的感受與情緒,對患者而言也將會是莫大的安慰。(推薦閱讀:認識安寧緩和醫療|緩和與安寧療護提升病人生活品質

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(圖片授權:達志影像)

Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

參考資料

Cancer Types. https://stanfordhealthcare.org/medical-conditions/cancer/cancer/cancer-types.html Accessed September 30, 2020

Secondary cancer. https://www.macmillan.org.uk/cancer-information-and-support/secondary-cancer Accessed September 30, 2020

Cancers. https://www.wcrf.org/dietandcancer/cancers Accessed September 30, 2020

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Stages of cancer. https://www.cancer.nsw.gov.au/about-cancer/cancer-basics/stages-of-cancer Accessed September 30, 2020

癌症風期釋疑(希望之心安寧醫護關懷中心)https://heartofhopehospice.org/hospice/upload/yan_zheng_fen_qi_shi_yi_.pdf Accessed January 05, 2022

Types of Cancer(Stanford Health Care)https://stanfordhealthcare.org/medical-conditions/cancer/cancer/cancer-types.html Accessed January 05, 2022

癌症末期怎麼辦?癌末常見症狀及治療方法(亞洲大學附屬醫院)https://www.auh.org.tw/NewsInfo/HealthEducationInfo?docid=2136 Accessed January 11, 2022

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文:黎佳燊, 最後更新於16/03/2022
醫學審稿:鄭鴻鈞醫師