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最多兒童罹患的癌症!急性淋巴性白血病的成因與症狀

最多兒童罹患的癌症!急性淋巴性白血病的成因與症狀

癌症位列國人十大死因之首,罹患癌症絕對是每個人最不願意發生的事,但你能想像,有些孩子在出生後不久就成為癌症病友了嗎?本文將介紹急性淋巴性白血病(俗稱血癌),帶你了解其成因、症狀與相關診斷和治療方式。

認識急性淋巴性白血病

急性淋巴性白血病(Acute lymphoblastic leukemia,簡稱 ALL)是最常發生的兒童癌症,發病高峰年齡為四歲,成年以後的發生率有明顯的下降。

據統計,約有三分之一的兒童癌症是白血病,因此也有人以兒童白血病代稱 ALL,不過兒童白血病還包含急性骨髓性白血病(Acute myeloid leukemia,簡稱 AML)和慢性骨髓性白血病(Chronic myeloid leukemia,簡稱 CML),但發生率都不及 ALL。

白血病對身體有什麼影響

急性淋巴性白血病對人體的影響要從骨髓開始說起,骨髓有著造血幹細胞,維持人體機能重要的白血球、紅血球、血小板,皆是由造血幹細胞分化而成。以 ALL 患者為例,其病變發生在由造血幹細胞分化成的淋巴母細胞(或稱淋巴芽細胞)。

在正常情況下,淋巴芽細胞會繼續分化產生自然殺手細胞(NK 細胞)、B 細胞與 T 細胞。然而 ALL 患者的淋巴芽細胞會發生癌變,導致大量的淋巴芽細胞不斷增殖,壓縮其他細胞無法正常生產,數量不足而引發症狀。

為什麼會罹患急性淋巴性白血病

如同許多癌症一樣,急性淋巴性白血病的確切原因仍是個謎,一般常見的癌症危險因子,例如抽菸喝酒、曾接受癌症治療等,幾乎都跟兒童比較無關。(延伸閱讀:不只有菸酒!四種生活中常見一級致癌物

「果然是血癌是遺傳造成的吧?」有些人可能會這麼認為,但其實不盡然。

部分遺傳疾病如唐氏症(Down’s syndrome)、李-佛美尼症候群(Li-Fraumeni syndrome)雖然推估是白血病的危險因子,但統計發現因遺傳疾病而導致白血病的患者仍是少數。

在 ALL 中,染色體易位或染色體數目異常可導致前體淋巴細胞發生突變,從而形成淋巴母細胞。常見的突變包括 t(12;21) 和 t(9;22),也稱為費城染色體。

目前研究可以告訴我們的是,染色體易位是許多白血病患者會發生的突變狀況。舉例來說,第 9 對和第 22 對染色體發生易位,稱為費城染色體(Philadelphia Chromosome),會生成一種稱為 BCR-ABL 的基因,有助白血病細胞生長。超過 90% 的慢性骨髓性白血病以及部分急性淋巴性白血病患者身上皆有發現費城染色體,不過大多是在成人身上才會見到。(延伸閱讀:癌症原因與風險

急性淋巴性白血病的症狀

兒童白血病的初期症狀跟許多兒童疾病相像,諸如食慾下降、發燒、疲倦等,容易導致誤診,不過 ALL 的病程發展很快,接下來患者可能有:

  • 因血紅素降低而發生貧血

  • 血小板不足而發生的現象,例如牙齦出血、流鼻血、皮下出血(皮膚會有點狀或塊狀的出血點或瘀青)

  • 不明原因的體重減輕

  • 骨頭或關節疼痛(延伸閱讀:小孩關節灼熱腫脹~可能就是痛風症狀

  • 白血病細胞侵犯到胸腺、淋巴腺肝臟、脾臟等,引起器官腫大,比如肝、脾腫大的患者會有上腹部腫大的現象。

  • 嚴重感染

  • 骨髓外侵犯:癌細胞可能侵犯睪丸或中樞神經等非淋巴器官。

  • 腫瘤溶解症候群(Tumor lysis syndrome):因白血病細胞大量崩解,造成嚴重代謝異常,通常好發於 ALL 患者。

  • 淋巴結腫大:頸部、腋下或鼠蹊等淋巴結聚集區域會腫大變硬,但並無疼痛感。

急性白血病傾向於非特異性表現,但最常見的表現特徵包括發燒、嗜睡和出血等。肝脾腫大、淋巴結腫大和肌肉骨骼等症狀(尤其是脊柱和長骨)也可以作為診斷的線索。成人也可能有更明顯的貧血相關症狀,如呼吸急促等;或與血小板減少相關的症狀,如過度瘀傷或月經週期過多等。

下一篇,我們將帶你了解急性淋巴性白血病該如何診斷,以及可行的治療選項有哪些

Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

參考資料

兒童白血病衛教手冊(中華民國兒童癌症基金會)https://www.ccfroc.org.tw/sites/default/files/inline-files/1白血病-電子版全本.pdf Accessed June 16,2021.

兒童癌症5年存活率8成,早期診治效果佳(衛福部國健署)https://www.hpa.gov.tw/Pages/Detail.aspx?nodeid=4306&pid=13878 Accessed June 16,2021.

造血作用(Hematopoiesis)(科學Online)https://highscope.ch.ntu.edu.tw/wordpress/?p=57136 Accessed June 16,2021.

認識兒童白血病(長庚醫院)https://www1.cgmh.org.tw/lhcc/02.info/02.1.2.TxInfo/Tx_07.children07.pdf Accessed June 16,2021.

What Causes Childhood Leukemia? https://www.cancer.org/cancer/leukemia-in-children/causes-risks-prevention/what-causes.html Accessed June 16, 2021.

Acute Lymphoblastic Leukemia: Introduction https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2638983/ Accessed June 19, 2021.

Leukemia https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK560490/ Accessed June 19, 2021.

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文:于承宇, 最後更新於24/06/2021
醫學審稿:何懷德
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