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白血病/血癌

白血病又稱血癌,成因包含基因變異、病毒感染、化學物品刺激、輻射汙染等。可能出現的症狀則有 貧血 、發燒、血流不止、皮膚紫斑、倦怠、淋巴腺腫大、 脾臟 腫大。此外,兒童也可能罹患血癌。

基礎知識

白血病/血癌

血癌對多數人而言可能感覺很遙遠,然而,除了常在影劇當中成為賺人熱淚的劇情轉折出現,許多影視名人如高凌風、插畫家幾米等,其實都是罹患血癌的病友之一。 根據衛福部109年癌症登記報告,若以性別區分觀察,白血病(血癌)在男女性之癌症死亡率分別排行位第10位,其實比我們想像中離你我生活的距離更近,也應當是我們可多加了解的疾病。本文將帶你了解白血病的成因、症狀與相關徵兆。 [caption id="attachment_168995" align="alignnone" width="891"] (圖片來源:衛福部109年國人死因統計結果)[/caption] 什麼是白血病? 白血病(Leukemia)又稱為血癌,是一種發生於骨髓的白血球不正常增生現象。人體的骨髓是造血細胞的家,我們體內的血小板、紅血球和白血球都在這裡,經由造血細胞的轉化,待發育成熟,便進入血液系統當中。 當骨髓發生癌化,不正常的、帶癌細胞的白血球因此大量增生,並失去正常血球細胞應有的分化能力及老化死亡現象。在帶癌白血球不斷分裂,無視甚至取代正常細胞成長的情況下,進而壓縮正常其他細胞與骨髓的空間,進而使人體造血功能下降,往往導致血小板與紅血球量不足而引發病徵。 急性與慢性白血病分類 白血病所導致的不正常白血球增生,可以依據其增生之細胞成熟度(不成熟母細胞或中度成熟細胞),進一步分為急性與慢性白血病。不過可別輕忽的是,白血球也跟淋巴系統有相當緊密的關聯,因此白血病還可依其增生之細胞種類分為: 骨髓母細胞(或稱骨髓芽細胞)異常增生所致 淋巴母細胞(或稱淋巴芽細胞)異常增生所致。 根據以上條件,白血病主要可歸類出4大類別: 急性骨髓性白血病(Acute myeloid leukemia,簡稱AML) 急性淋巴性白血病(Acute lymphoblastic leukemia,簡稱ALL) 慢性骨髓性白血病(Chronic myeloid leukemia,簡稱CML) 慢性淋巴性白血病(Chronic lymphoblastic leukemia,簡稱CLL) 統計發現,急性骨髓性白血病是台灣成年人較易罹患的白血病類型,而急性淋巴性白血病則好發於孩童身上。(推薦閱讀:最多兒童罹患的癌症!急性淋巴性白血病的成因與症狀) 白血病的成因為何? 並非所有類型的白血病都已獲證實其生成原因,但根據最新研究發現,慢性骨髓性白血病患者的第9對和第22對染色體轉位,記為T細胞(9:22),亦稱為費城染色體(Philadelphia Chromosome);轉位後出現的T細胞會導致酪胺酸激酶(Tyrosine kinase)過度活躍,而引發細胞不受控制的增生。據統計顯示,超過90%慢性骨髓性白血病患者有此染色體變異。 除此之外,以下原因也可能提高罹患血癌的風險: 唐氏症(Down’s syndrome) 長期暴露於放射線汙染環境 病毒感染 長期接觸化學藥品或製劑 擁有白血病家族史 白血病的症狀 白血病的症狀會根據類別不同而有所差異,可能出現的症狀包含: 持續疲勞、虛弱 貧血 發燒 異常疲勞 體重莫名減輕 淋巴結腫大、肝臟或脾臟腫大 骨頭疼痛 皮膚出現紫斑(皮下出血產生的紅紫色的斑點) 流鼻血 牙齦出血 夜間盜汗 一般而言,慢性白血病初期幾乎沒有任何症狀,不過病徵會隨時間逐漸發展,可能開始出現一些急性症狀,最後成為急性白血病。 由於這些症狀跟感冒或流感的症狀相似,因此容易會造成病患忽視或延誤治療時機,不過由於白血病患者血液中的白血球往往會大幅上升,仍可及時透過血液檢查從中辨別出病徵與其關聯。 (圖片授權:達志影像)

白血病/血癌

癌症位列國人十大死因之首,罹患癌症絕對是每個人最不願意發生的事,但你能想像,有些孩子在出生後不久就成為癌症病友了嗎?本文將介紹急性淋巴性白血病(俗稱血癌),帶你了解其成因、症狀與相關診斷和治療方式。 認識急性淋巴性白血病 急性淋巴性白血病(Acute lymphoblastic leukemia,簡稱 ALL)是最常發生的兒童癌症,發病高峰年齡為四歲,成年以後的發生率有明顯的下降。 據統計,約有三分之一的兒童癌症是白血病,因此也有人以兒童白血病代稱 ALL,不過兒童白血病還包含急性骨髓性白血病(Acute myeloid leukemia,簡稱 AML)和慢性骨髓性白血病(Chronic myeloid leukemia,簡稱 CML),但發生率都不及 ALL。 白血病對身體有什麼影響 急性淋巴性白血病對人體的影響要從骨髓開始說起,骨髓有著造血幹細胞,維持人體機能重要的白血球、紅血球、血小板,皆是由造血幹細胞分化而成。以 ALL 患者為例,其病變發生在由造血幹細胞分化成的淋巴母細胞(或稱淋巴芽細胞)。 在正常情況下,淋巴芽細胞會繼續分化產生自然殺手細胞(NK 細胞)、B 細胞與 T 細胞。然而 ALL 患者的淋巴芽細胞會發生癌變,導致大量的淋巴芽細胞不斷增殖,壓縮其他細胞無法正常生產,數量不足而引發症狀。 為什麼會罹患急性淋巴性白血病 如同許多癌症一樣,急性淋巴性白血病的確切原因仍是個謎,一般常見的癌症危險因子,例如抽菸、喝酒、曾接受癌症治療等,幾乎都跟兒童比較無關。(延伸閱讀:不只有菸酒!四種生活中常見一級致癌物) 「果然是血癌是遺傳造成的吧?」有些人可能會這麼認為,但其實不盡然。 部分遺傳疾病如唐氏症(Down’s syndrome)、李-佛美尼症候群(Li-Fraumeni syndrome)雖然推估是白血病的危險因子,但統計發現因遺傳疾病而導致白血病的患者仍是少數。 在 ALL 中,染色體易位或染色體數目異常可導致前體淋巴細胞發生突變,從而形成淋巴母細胞。常見的突變包括 t(12;21) 和 t(9;22),也稱為費城染色體。 目前研究可以告訴我們的是,染色體易位是許多白血病患者會發生的突變狀況。舉例來說,第 9 對和第 22 對染色體發生易位,稱為費城染色體(Philadelphia Chromosome),會生成一種稱為 BCR-ABL 的基因,有助白血病細胞生長。超過 90% 的慢性骨髓性白血病以及部分急性淋巴性白血病患者身上皆有發現費城染色體,不過大多是在成人身上才會見到。(延伸閱讀:癌症原因與風險) 急性淋巴性白血病的症狀 兒童白血病的初期症狀跟許多兒童疾病相像,諸如食慾下降、發燒、疲倦等,容易導致誤診,不過 ALL 的病程發展很快,接下來患者可能有: 因血紅素降低而發生貧血 血小板不足而發生的現象,例如牙齦出血、流鼻血、皮下出血(皮膚會有點狀或塊狀的出血點或瘀青) 不明原因的體重減輕 骨頭或關節疼痛(延伸閱讀:小孩關節灼熱腫脹~可能就是痛風症狀) 白血病細胞侵犯到胸腺、淋巴腺、肝臟、脾臟等,引起器官腫大,比如肝、脾腫大的患者會有上腹部腫大的現象。 嚴重感染 骨髓外侵犯:癌細胞可能侵犯睪丸或中樞神經等非淋巴器官。 腫瘤溶解症候群(Tumor lysis syndrome):因白血病細胞大量崩解,造成嚴重代謝異常,通常好發於 ALL 患者。 淋巴結腫大:頸部、腋下或鼠蹊等淋巴結聚集區域會腫大變硬,但並無疼痛感。 急性白血病傾向於非特異性表現,但最常見的表現特徵包括發燒、嗜睡和出血等。肝脾腫大、淋巴結腫大和肌肉骨骼等症狀(尤其是脊柱和長骨)也可以作為診斷的線索。成人也可能有更明顯的貧血相關症狀,如呼吸急促等;或與血小板減少相關的症狀,如過度瘀傷或月經週期過多等。 下一篇,我們將帶你了解急性淋巴性白血病該如何診斷,以及可行的治療選項有哪些。

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