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什麼是幹細胞治療?癌症幹細胞移植種類、過程、副作用

癌症與幹細胞治療|什麼是幹細胞?|為什麼需要幹細胞治療|幹細胞移植、骨髓移植、臍帶血移植|幹細胞治療的過程|幹細胞治療的種類|幹細胞治療副作用
什麼是幹細胞治療?癌症幹細胞移植種類、過程、副作用

癌症與幹細胞治療

有些癌症病人在治療階段,可能會接受幹細胞移植(Stem cell transplant),也就是我們俗稱的骨髓移植。本文將帶你了解幹細胞移植的全貌。

幹細胞治療通常無法直接治療癌症,其主要功能是幫助恢復身體幹細胞的製造,尤其是當癌症患者在接受高劑量化療或放射線治療,或兩種療法一起之後,體內免疫系統被消滅殆盡,急需修復時。(你知道還有哪些癌症治療嗎?推薦閱讀:癌症治療簡介

什麼是幹細胞?

在人體較大的骨骼腔中,包括像在髖部和大腿等,都充滿了海綿狀的物質,這些海綿組織就所謂的骨髓,而幹細胞則是骨髓最早製造出、最原始且未特化的細胞,具有發展成許多不同細胞類型的潛力。幹細胞這種能夠多方發展且不斷更新修復的特性,也因此吸引了醫學界的研究,打開現今再生醫學的大門,希望藉此改變人類對疾病應對的方法。

隨著幹細胞的成長成熟,它分別會形成以下三種血球。

  • 紅血球:傳輸氧氣到全身。
  • 白血球:為身體免疫系統的功能,對抗感染。(延伸閱讀:癌症免疫治療與其副作用
  • 血小板:幫助凝血,避免失血。

為什麼需要幹細胞治療

根據英國癌症研究(Cancer Research UK)的資料,幹細胞治療目的要依病人狀況做判斷。多數癌症幹細胞治療來說,這並不會直接治療癌症,而是幫助患者在接受放射線治療或化學治療後,恢復自身幹細胞製造的能力。

但對影響骨髓和血液的癌症,像是患有白血病(Leukemia)、淋巴瘤、骨髓瘤、神經胚細胞瘤,或其他血液疾病的人來說,幹細胞治療則有機會可直接對抗癌症,當然也可幫助緩解症狀,直到所有症狀消失為止。(推薦閱讀:如何判斷是否為癌症症狀?持續數週是關鍵

請注意,醫師唯有在以下兩種狀況,才可能會建議患者進行幹細胞治療:

1. 疾病症狀已緩解,但有可能會復發。

2. 其他疾病治療皆無效。

幹細胞移植、骨髓移植、臍帶血移植

提到幹細胞治療,我們往往會把「幹細胞移植」和「骨髓移植」混為一談,雖然都是採集幹細胞,但其實兩者還是不同,前者用的是血液裡的幹細胞,後者為骨髓的幹細胞。連同臍帶血移植,這三種移植都稱為造血幹細胞移植。

  • 幹細胞移植:也叫周邊血液幹細胞移植,使用患者或捐贈者血液的幹細胞。
  • 骨髓移植:使用患者或捐贈者骨髓的幹細胞。
  • 臍帶血移植:使用新嬰兒臍帶和胎盤的幹細胞。

其中,周邊血液幹細胞移植為最常見的移植方法,原因包括有:

  • 過程較容易採集
  • 可採集更多幹細胞量
  • 移植後的血球計數恢復速度較快(血球計數值上升為幹細胞移植成功的指標)

幹細胞治療的過程

於一般的幹細胞治療流程,醫師會先給予患者很高劑量的化療,或標靶藥物、放射線治療一起使用,甚至還會採全身照射(Total Body Irradiation,以下簡稱 TBI),這可確保殺死癌細胞,但這樣做同時也會殺死骨髓中的幹細胞,此過程被稱為骨髓破壞療法。

精準打擊癌細胞!標靶治療的作用方式
(同場加映:精準打擊癌細胞!標靶治療的作用方式

待治療結束後,會讓患者休息數天,然後再用靜脈導管施予造血幹細胞,過程需歷時一到五小時,身體才能接收全部幹細胞。接著,患者會進入恢復期,當注入的幹細胞被傳輸到骨髓部位,並成長形成健康的血球,骨髓也會漸漸恢復,此過程叫做細胞植入。不過,即使血球計數恢復正常值,免疫系統的完全恢復仍還需要一段時間,短則數個月,長則一到兩年。

幹細胞治療的種類

美國癌症協會(American Cancer Society)指出,幹細胞治療視捐贈者而定,一般可歸納為以下兩種:

1. 自體移植:幹細胞取自患者本身。

2. 異體移植:幹細胞取自其他人,可以是血緣關係的人,也可能是外人。

但是,還有另四種幹細胞治療特例,它們分別如下。

  • 同基因移植:幹細胞取自同卵雙胞胎,或三胞胎,其擁有一模一樣的組織結構。
  • 半相合移植:在家人不符合同基因捐贈者移植的情況下,其仍可搭配臍帶血移植和配對完全吻合的非親屬捐贈者移植(Matched Unrelated Donor)捐贈給患者使用。
  • 迷你移植:又稱作非骨髓破壞移植,或使用減低劑量療方(Reduced-Intensity Conditioning),此移植考量到患者接受骨髓破壞療法會有很高的風險,因此在移植前會給予較低的化療或放射線治療劑量。
  • 兩次相接式移植:也叫兩次自體移植,患者分別被施予兩次高劑量化療和自體幹細胞,有時候,自體移植搭配異體移植也是方法之一。雖然此移植對有些癌症有效,但兩次移植風險相對會比一次移植來得更高。

幹細胞治療副作用

基本上,幹細胞治療副作用是因接受高劑量化療及標靶藥物引起,包括 TBI 治療,常見副作用有像出血和感染風險,若有其他症狀請諮詢醫護團隊了解。每個人對幹細胞治療的身體反應不同,其影響因素有:

  • 癌症種類
  • 癌症分期(推薦閱讀:癌症分類與分期
  • 幹細胞移植前的治療劑量
  • 患者對高劑量治療的身體反應
  • 幹細胞移植種類
  • 患者在幹細胞移植前的身體狀況

選擇異體移植的患者應注意,移植物抗宿主疾病(Graft-versus-host disease,以下簡稱 GvHD)為一種嚴重的副作用,甚至可致命,這是因為捐贈者的免疫細胞視患者身體為外來者,並發出攻擊,傷害皮膚、肝臟、腸道等器官,其可發生於移植後的數週,或更後期。不過,患者與捐贈者的造血幹細胞愈符合,GvHD 的風險亦愈低。此外,醫師也可用類固醇等藥物抑制患者的免疫系統,幫助預防或治療 GvHD。

但是,這不意味著 GvHD 就對身體無益,患者在接受高劑量治療後,輕微的 GvHD 可助身體殺死還存留體內的癌細胞,這也叫做移植物抗腫瘤(Graft-versus-tumor)效應,可發生於多發性骨髓瘤及特定白血病異體移植後。

另外,在飲食選擇也要留意,因為有的食物會導致感染和副作用,請找醫護人員和營養師討論,在出院後,建議遵照以下飲食原則。

  • 充分加熱熟物並趁新鮮吃
  • 洗和削所有水果再吃
  • 洗乾淨所有沙拉菜
  • 避吃烹煮不熟的雞蛋

其他幹細胞治療副作用還包括:

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Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

參考資料

What is a stem cell or bone marrow transplant? https://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/cancer-in-general/treatment/bone-marrow-stem-cell-transplants/what-is Accessed November 2, 2020.

Stem Cell Transplants in Cancer Treatment. https://www.cancer.gov/about-cancer/treatment/types/stem-cell-transplant Accessed November 2, 2020.

Types of Stem Cell and Bone Marrow Transplants. https://www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/treatment-types/stem-cell-transplant/types-of-transplants.html Accessed November 2, 2020.

Side effects of a stem cell or bone marrow transplant. https://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/cancer-in-general/treatment/bone-marrow-stem-cell-transplants/side-effects Accessed November 2, 2020.

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文:黎佳燊, 最後更新於09/03/2021
醫學審稿:何懷德醫師