如何判斷是否為癌症症狀?持續數週是關鍵

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更新日期: 2020-10-26 . 閱讀時間 : 5 分鐘
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根據美國癌症協會(American Cancer Society)的資料,癌症是一種幾乎能觸發任何症狀的疾病群,而依癌細胞的位置、腫瘤大小、有無轉移,以及影響器官組織的程度,身體呈現的症狀和警訊亦會不同。對此,本文將介紹癌症症狀,哪些是應注意的癌症警訊。了解更完整的癌症知識,請閱讀認識癌症

如何判斷癌症症狀

要如何判斷身體出現的狀況是否是癌症症狀呢?答案是「症狀持續數週」,倘若身體出現異常或新症狀,且持續數週仍不消退,甚至情況惡化,請找專業醫師做身體檢查和癌症篩檢。

不過,有的時候,患者會無視症狀,這可能是因為他們不明白症狀意味著身體在發出警訊,或可能害怕症狀且不願面對,或可能擔心無法承擔醫藥費,也有可能他們覺得症狀會漸漸消退不見。事實上,即使症狀再輕微都不應輕忽及早發現才能及早治療。(你要知道的七種癌症治療類型:癌症治療簡介

癌症症狀的產生

隨著癌細胞成長,會開始擠壓血管、神經及鄰近器官,這樣的壓力所觸發的症狀亦是所謂的癌症症狀。請注意,因癌症發生的部位不同,有的腫瘤雖小卻會觸發症狀,尤其是在腦部的腫瘤,反之,有的腫瘤要成長到一定的大小,意指要到癌症晚期,才會觸發症狀。舉例來說,胰臟癌(Pancreatic cancer)癌細胞通常要長到會壓迫神經和鄰近器官的大小,才會出現症狀,像是腹痛和背痛。若阻隔膽汁流動,則會造成黃疸。(同場加映:什麼是腫瘤?良性與惡性腫瘤成因及自我檢查

此外,當癌細胞消耗太多身體的能量,或分泌會影響身體能量製造鏈的物質,或造成免疫系統變化,都可能觸發疲勞、發燒、體重減輕等症狀。有時候,癌細胞分泌的物質所引起的症狀並不一定和癌症有關,好比說,有的肺癌(Lung cancer)會導致荷爾蒙類物質被分泌,進而提高血鈣濃度,這將影響神經和肌肉運作,高血鈣會使人覺得無力和暈眩。

常見的癌症症狀

論癌症症狀,我們可能想到瘤塊或腫脹。的確,皮下出現腫塊和硬化也許是癌症警訊,當發現出現新的硬塊且不會消退,甚至逐漸變大的狀況時,該找專業醫師做檢測。不過,也有其他可能的癌症症狀也別忽視。請記住,若察覺任何異常身體症狀,務必找醫師釐清。

另要留意,當感冒時,淋巴結可能會腫脹,但如果在感冒康復後,腫脹仍沒消退,請聯繫醫師。常見的皮膚硬塊部位包括像頸部、腋下、胸部、腹部、鼠蹊、乳房、睾丸、軟組織,以及淋巴結或腺,但有的乳癌(Breast cancer)不會有瘤塊,皮膚只會變紅或呈硬化。延伸閱讀年輕女生不能忽視!乳癌必知的5件事

以下為常見的癌症症狀:

疼痛

當健康出了問題,身體亦會透過疼痛做出反應,而隨著人老化,疼痛也會愈來愈常見。但若察覺疼痛持續、斷斷續續,或沒有原因的疼痛,請諮詢醫師了解。一般而言,因癌症造成疼痛,意味著癌細胞已轉移,不過在骨癌(Bone cancer)和睾丸癌(Testicular cancer)等情況下,可能只是早期症狀。

另外,不同身體部位疼痛也代表不同的癌症,好比說,頭部可能是腦瘤的警訊,背痛則可能和大腸癌(Colon cancer)、直腸癌(Rectal cancer),或卵巢癌(Ovary cancer)有關

發燒

通常當癌細胞開始擴散後,身體才會呈現發燒症狀,且幾乎所有癌症患者都會經歷發燒,尤其在癌症或其治療影響了免疫系統。不過,癌症早期症狀呈現發燒仍可以發生,包括像淋巴瘤和白血病(Leukemia)。

疲勞

這種疲勞不會因休息或睡眠得到改善,癌症患者會感到突然且持續性的非常疲勞,這可能是淋巴瘤和白血病的重要症狀。此外,有的胃癌(Stomach cancer)和大腸癌也會因不明顯的失血,導致疲勞。延伸閱讀胃癌初期如何發現?認識早期症狀及早治療

體重無故減輕

指沒有原因、非自願性的體重減輕,尤其若突然減輕約五公斤(十磅)或以上,沒有食慾,可能是癌症早期症狀了。可能的癌症包括有:食道癌(Esophagus cancer)、肺癌、胃癌,或胰臟癌。推薦閱讀認識無聲的隱形殺手:食道癌發生原因

皮膚變化

當察覺瘡、疣或斑點久久不痊癒,即使不會引起疼痛,都應找醫師檢視。美國癌症協會指出,有的皮膚癌(Skin cancer)可能會造成流血,或是瘡怎麼治療都不會痊癒。舉例來說,持續性的口瘡可能為口腔癌(Oral cancer)症狀。

此外,在沒有撞傷的狀況下,身體卻突然有多處瘀傷,可能就是血癌的症狀,另要注意若皮膚是否有瘤塊流血或呈鱗屑狀。而與皮膚癌一樣,有些癌症會引發以下皮膚變化:

  • 膚色變深,醫學上稱作色素沉著過度(Hyperpigmentation)
  • 皮膚和眼睛變黃,醫學上稱作黃疸(Jaundice)
  • 皮膚呈紅色,醫學上稱作紅斑(Erythema)
  • 過量毛髮增長。

大多數的痣都是無害的,但如果痣開始改變大小、形狀、顏色,甚至呈現硬化、滲出,或流血,務必洽詢醫師,同樣地,疣和斑點也一樣。這是因為皮膚變化可能為黑色素瘤的緣故

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(了解如何檢測黑痣變化,請閱讀:黑痣變化要小心!曬傷恐增皮膚癌風險

常見症狀與可能的癌症類別

除了以上舉出的常見癌症症狀,也要注意其他可能症狀,同樣的,當身體呈現這些症狀,它不一定代表罹患癌症,請諮詢醫師了解背後原因。以下為幾項常見的癌症與其症狀

  • 頭痛超過兩週:腦瘤
  • 舌頭或嘴巴有白色斑點:白斑病(Leukoplakia)若不治療可能會惡化成口腔癌
  • 乾咳超過兩週、吞嚥困難、咳血:肺癌
  • 嘶啞:喉癌(Laryngeal cancer)、甲狀腺癌(Thyroid cancer)
  • 吞嚥困難、消化不良咽癌(Pharyngeal cancer)、食道癌、胃癌
  • 噁心或腹痛超過兩週:肝癌(Liver cancer)、胰臟癌、其他消化系統的癌症
  • 脹氣超過兩週:卵巢癌、胃腸道相關癌症
  • 乳房有新瘤塊或淺凹、乳頭變化或有血分泌物:乳癌
  • 排尿疼痛、排尿次數改變:膀胱癌(Bladder cancer)、攝護腺癌(Prostate cancer)
  • 血尿:腎癌(Kidney cancer)、膀胱癌、攝護腺癌
  • 長期便祕、腹瀉:大腸癌
  • 大便有血:大腸癌、直腸癌
  • 陰道異常出血:子宮頸癌(Cervical cancer)、子宮內膜癌(Endometrial cancer)
  • 持續性經期異常、骨盆疼痛:子宮癌(Uterine cancer)、子宮頸癌、卵巢癌
  • 停經後出血:子宮癌、子宮頸癌

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