認識肝癌

醫學審稿: | 文:

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更新日期: 2020-11-20 . 閱讀時間 : 5 分鐘
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肝癌的定義

肝癌是指不健康的細胞在肝臟內快速生長及擴散。肝臟是體內最大的器官,幫助過濾血液並將毒素排出體外,在消化食物及儲存能量方面也都佔有一席之地,但當肝細胞變成癌細胞時,肝臟便無法正常運作,引發嚴重的害處。

依據癌細胞發生的部位可以將肝癌分成2種:原發性肝癌(Primary hepatic cancer)和次發性肝癌 (Secondary hepatic cancer)。在肝臟內部發生的肝癌稱為原發性肝癌,而次發性肝癌指的是癌細胞從其他器官蔓延至肝臟。下列將為您列出2種肝癌會出現的類型。

原發性肝癌(癌症始於肝臟)

  • 肝細胞癌(Hepatcellular carcinoma,簡稱HCC),是最常見的原發性肝癌,從肝細胞(Hepatocyte)發病。
  • 膽管癌(Bile duct cancer/ Cholangiocarcinoma,又稱膽道癌),較不常見。
  • 血管肉瘤(Angiosarcomas/ Hemangiosarcomas),是較罕見的類型。
  • 肝母細胞瘤(Hepatoblastoma)是非常罕見的肝癌類型。

次發性肝癌(癌症擴散至肝臟)

次發性肝癌,也稱作轉移型肝癌,比原發性肝癌常見得多。發生在結腸、直腸、肺臟或乳房的癌細胞都可能會轉移至肝臟。

肝癌有多常見

根據世界衛生組織(WHO),肝癌是全世界首要死因。在2012年820萬死亡人口中有74萬5000人死於肝癌,也讓肝癌成為因癌症死亡的人中最首要的原因。

肝癌的原因

肝癌確切發生的原因不明,不過可能有下列原因:

  • 慢性感染如B肝病毒(Hepatitis B virus, HBV) 或C肝病毒(Hepatitis C virus ,HCV) 等肝炎病毒可能會導致肝癌。這些病毒會經由針頭危險性行為或生產時垂直感染而傳染給他人;輸血也會散播病毒
  • 肝細胞因基因產生變化或突變。

肝癌的風險因素

若有下列因子更有可能感染肝癌:

  • 年齡:高齡者較可能罹患肝癌
  • 性別:男性比女性更可能罹患肝癌。平均而言男性與女性罹患肝癌的比例是2:1。
  • 種族:亞洲人與太平洋島民比歐洲人更容易罹患肝癌。
  • 其他條件:帶有B肝病毒及C肝病毒者有較高風險罹患肝癌。
  • 肥胖者。
  • 肝硬化
  • 患有代謝疾病如糖尿病(Diabetes)。
  • 重度使用酒精吸菸
  • 使用合成代謝類固醇(Anabolic steroids)來增加力量和肌肉量者。
  • 長期暴露在砷(Arsenic)、黃麴毒素(Aflatoxin)、氯乙烯(Vinyl chloride)以及二氧化釷 (Thorium dioxide)者。

肝癌的徵兆與症狀

一般很難在初期就偵測到肝癌的狀況,因為肝癌通常沒有徵兆也沒有症狀,只有在癌症腫瘤變大,出現症狀時才會注意到肝癌的現象。您可能會注意到下列症狀:

  • 上腹部右側,也就是肝臟的位置感到疼痛。
  • 腹部隆起或感覺上腹部重重的。
  • 腹部腫起。
  • 胃口不佳並覺得很飽。
  • 體重減輕。
  • 虛弱或覺得很累。
  • 噁心、嘔吐
  • 皮膚及眼睛變黃、糞便顏色變淡、尿液顏色因黃疸變深。

您可能也會有某些上面未列出的徵兆或症狀,若有任何與肝癌相關的疑慮應與醫師討論。

什麼時候該看醫師

因為有其他消化相關的狀況會引發和肝癌類似的症狀,為了確認結果,應告知醫師以得到妥善的肝癌診斷。及早發現肝癌能讓您對肝癌的治療有較好的反應,並提高存活機會。

肝癌的併發症

肝癌病患常見的併發症包含:

  • 肝衰竭:癌症組織會使病患肝臟嚴重受損,導致肝臟無法將有毒物質移出體內並引起肝性腦病變(Hepatic encephalopathy),這也是肝癌最常見的死因。
  • 腎衰竭:肝臟引起的腎衰竭會癱瘓病患將體內廢棄物移出的能力,
  • 腫瘤轉移:腫瘤細胞常會轉移至肺臟或骨骼。轉移到腹膜(Peritoneum)時便會導致腹水(Ascites)產生。因此肝癌若靠近橫膈膜會直接滲透到胸膜和橫膈膜中,便可能引起血性胸膜積水(Bloody pleural fluid )。

肝癌的診斷與檢驗

若有可能罹患肝癌的症狀,醫師會進行一些測驗來確診,這些測驗可能包含:

  • 生理檢測:醫師會透過按壓腹部來檢查肝臟、脾臟或鄰近器官的形狀和大小。醫師也會檢查腹部異常的液體,也就是腹水的累積情況,會檢查黃疸的徵兆,黃疸指的是皮膚和眼睛黏膜變黃的狀況。
  • 血液檢查:可能會需要接受很多血液檢查來確認肝臟問題並看看肝臟的運作情況,其中一種血檢能看出甲型胎兒蛋白(Alpha-fetoprotein ,簡稱AFP) 的狀況,高濃度的AFP可能是肝癌徵兆。
  • 電腦斷層掃描(CT scan):護理師會用X光確認腹腔內肝臟和其他器官以及血管狀況,可能會需要飲用特殊液體來讓器官在掃描中能看得較清楚。藉由電腦斷層掃描,醫師能辨識出肝臟或其他器官中的腫瘤。
  • 核磁共振(MRI):核磁共振機器會顯示內部器官的細節。有時能讓不正常的區域在畫面中更能明顯呈現。
  • 超音波測驗(Ultrasound test):超音波是利用聲波來造影,製造出肝臟及其他器官的影像,這些聲波會製造反彈出器官的回聲,腫瘤產生的回聲和健康的組織不同。
  • 病理活體切片(Biopsy):通常不會需要靠活體切片來診斷。不過醫師可能會需要肝臟切片來看組織中的癌細胞。醫師會從肝臟取一小部分樣本並在顯微鏡下檢查。

肝癌的治療與控制

肝癌的治療與控制

肝癌治療方式會依照個人狀況而有不同,醫師會考量:

  • 肝臟狀況。
  • 腫瘤的大小、位置和數量。
  • 癌細胞是否轉移到肝臟外。
  • 年齡和整體健康狀況。

更多於肝癌的治療的內容請參考:【肝癌治療與分期:視腫瘤情況決定治療方向

如何控制肝癌

無論手術前後以及康復期,癌症病患都需要格外注意,愈了解疾病,在處理疾病時愈能抱持正面態度。以下為一些生活上的小技巧,有助於和肝癌共存:

  • 定期追蹤:定期追蹤來監測肝功能和復發症狀。一旦發現任何狀況應盡早通知醫師。
  • 飲食:為了改善胃口並促進飲食,可以試著吃一些蛋白質(奶、蛋和瘦肉)以及綜合維生素,並控制動物性油脂攝取量,以及吃大量蔬果。
  • 運動:適量運動,但也要避免過度運動。
  • 活動:避免人潮眾多的地方,預防感染性疾病。
  • 戒酒戒菸
  • 避免會增加肝臟負擔的藥物及化學物質。

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