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認識安寧緩和醫療|緩和與安寧療護提升病人生活品質

緩和療護與安寧療護的定義|緩和與安寧照護目的和考量因素|緩和療護非放棄治療|安寧照護的意義與服務類型|誰需要安寧照護?
認識安寧緩和醫療|緩和與安寧療護提升病人生活品質

別於以往,對絕症或癌症末期的患者隱匿病情,已不再適用於現今社會價值觀了。患者寧願被告知疾病真相,也不要什麼都不知情地死去。

為幫助患者減輕不適、在最後的生命階段能活得有尊嚴,醫師會先諮詢其家屬和專業健康照護團隊的意見,並給予緩和與安寧療護的建議。本文將剖析兩者的功能與不同之處,讓患者得到最好的全人醫療照顧,同時盡可能地圓滿其心願,也因此安寧照護又被稱為臨終照護。

緩和療護與安寧療護的定義

按照美國密西根大學(University of Michigan)醫學院的資料,緩和療護與安寧照護雖然很相似,但仍有不同之處,其定義如下:

緩和療護(Palliative care):此治療幫助舒緩患者的身體、情緒及心靈層面,同時疾病治療仍能繼續進行。並且,它可於重病的任何階段進行,不須等到頻死時才開始此治療,其包括像疼痛緩解、營養或心理諮商。

安寧療護(Hospice care):此照護同樣為舒緩患者的身心靈層面,但不再進行疾病治療。一般來說,若醫師判斷患者只剩六個月的壽命時,患者及其家屬可選擇是否要接受安寧療護。

緩和與安寧療護的三大不同

緩和療護與安寧照護都是為舒緩重病患者的症狀,進而提升生活品質,且各自會有特殊的專業醫療照護團隊,以滿足其身心靈和情感的所有需要。縱使安寧照護會納入緩和療護的療程,它們仍具有不同的療護功能與目的,以下舉出兩者的三大區別

  • 緩和療護可於重病中的任何階段進行安寧照護只會給絕症的最後階段,或於生命即將結束前的患者。
  • 緩和療護可與其他疾病治療同時進行,包括化療、放射線治療,以及免疫療法安寧照護只會在所有疾病治療都無效後才進行,但仍可制症狀或副作用,此為舒緩症狀,並非治療疾病。
  • 緩和療護與安寧照護團隊皆會與患者的治療照護團隊溝通與協調,但緩和療護會與治療並行,而安寧照護則會負責主要的患者照護工作。

緩和療護與安寧照護有什麼不同

緩和與安寧照護目的和考量因素

在台灣,緩和療護與安寧照護主要提供給癌症患者,其目的有以下三

  • 照顧與尊患者,並幫助舒緩疼痛。
  • 幫助患者完成心願,好讓他臨走不帶一絲遺憾。
  • 幫助患者的家屬在失去摯愛後,能走出悲傷。(推薦閱讀:摯愛離世後~走出悲傷做到這5點

不過,美國國家老齡化研究所(National Institute for Aging)提醒,在考量臨終照護前,請務必先慎重思考以下三個因素:

緩和療護非放棄治療

有些人可能誤把緩和療護與「放棄治療」混為一談,但其實並非如此患者在接受緩和療護的階段中,其他疾病治療仍可同時進行,並不拘患者的年齡或疾病嚴重程度。

緩和療護可以幫助舒緩疾病的症狀和疼痛,進而改善患者及其家屬的生活品質。根據美國馬薩諸塞州綜合醫院(Massachusetts General Hospital)的研究,及早接受緩和療護不僅能改善生活品質,還可助於延長壽命。所以,請別把緩和療護和「放棄治療」畫上等號。

緩和療護如何進行

經由緩和療護團隊的多專業協助與支持,包括醫師和醫療專家、護士、營養師、社會工作員,以及至親家屬,患者會更清楚自身的病況,並溝通和討論出自己最想要的療護方法。換言之,緩和療護將患者的治療意願納為最大考量,好讓醫護團隊和家人也都能理解和尊重其心願。

在舒緩疾病症狀的過程,緩和療護團隊會盡其最大的努力,幫助患者恢復日常活動的生活,減輕常見的壓力及症狀如疼痛、焦慮、憂鬱、疲勞、食慾變差、噁心便祕呼吸困難、睡眠問題等。

不過,當緩和療護再無法幫助患者舒緩症狀時,醫護團隊通常只有以下兩個選項:

  • 繼續增強緩和療護
  • 轉為安寧照護(尤其當醫師判斷患者只剩六個月的壽命)

安寧照護的意義與服務類型

安寧照護與緩和療護有些微不同,兩者可提供綜合型療護和支持,但在安寧照護的醫療設定下,治療疾病的方法將中止進行,不過,身體的症狀控制仍是可以進行。舉例來說,若化療不再對癌症患者有治療效果,而該患者選擇了安寧照護,化療便會中止進行,但若該患者有高血壓控制高血壓的治療仍可以進行。

重要的是,患者在接受安寧照護前,醫師與照護團隊要確保對方清楚理解他的病況。直白地說,就是無可救藥的地步了,再也沒有醫療方法可以治療,或緩解其疾病繼續惡化。

安寧照護的中心思想裡,每個人的生命都相當寶貴,在接受死亡為他生命的最後階段時,也應該獲得良好照顧,尊重並幫助患者減輕痛苦,讓他們有尊嚴並完成心願的活到最後嚥下最後一口氣,然後安然逝去,這同時也能幫助親屬度過哀傷。

台灣的安寧照護服務

原則上,安寧照護並不一定要在醫院進行,其他安寧照護機構、護理之家或在家都是可行的場所。根據我國安寧照顧基金會的資料,台灣的安寧照護服務可分為以下六個層面。

  1. 安寧門診:提供緩和醫療的處置與照顧諮詢、末期臨終照顧、病情告知、悲傷輔導。
  2. 安寧病房:提供必須住院才能處理的醫療服務,症狀改善後可出院。
  3. 安寧居家療護服務:病人能待在熟悉的家中,獲得適當的症狀緩解與控制,協助其順利度過瀕死期、在家善終,或在必要時提供適時轉介。
  4. 社區化安寧居家療護:銜接基層診所或區域醫院的末期病人返家,以及後續的安寧療護服務。
  5. 安寧共同照護:由安寧團隊人員與末期病人原醫療團隊合作,共同擬定照護計畫及諮詢服務,提供更全面的症狀控制與緩解、情緒支持以及心理調適。
  6. 長照安寧:銜接長期照護和安寧療護間,一種由失能到死亡的垂直連續性照護。

安寧照護團隊除了有專業的醫師和照護團隊,可能還會有心理治療師和宗教師,為的是要給予患者及其家屬最大的支持。以安寧居家照護為例,護士和醫療人員會固定做家庭訪視,同時也有醫護人員 24 小時隨時待命,以便掌握患者即時狀況。

不過,有些人會抗拒安寧照護,甚至是醫師本身也不例外,因為對他們來說,這就如同放棄生命。所以,如果患者或其家屬發現已無任何治療選擇,而醫師也沒提出其他治療方向,或許該由你主動開口問醫師了。

誰需要安寧照護?

過去,台灣安寧照護的服務族群多為癌症末期和漸凍人,但經「住院安寧療護」以及「安寧居家療護」的範圍擴大後,另新增八個疾病類別的病人如下

欲了解台灣安寧緩和醫療條例與施行細則,以及相關醫療抉擇意願書,請至安寧照顧基金會查看。

【點我前往癌症專區】

Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

參考資料

What Are Palliative Care and Hospice Care? https://www.nia.nih.gov/health/what-are-palliative-care-and-hospice-care Accessed September 17, 2020.

What Is Palliative Care? https://getpalliativecare.org/whatis/ Accessed September 17, 2020.

The Meaningful Benefits of Early Palliative Care for Advanced Cancer. https://www.massgeneral.org/cancer-center/clinician-resources/advances/the-meaningful-benefits-of-early-palliative-care-for-advanced-cancer Accessed September 17, 2020.

What Is Hospice Care? https://www.cancer.org/treatment/end-of-life-care/hospice-care/what-is-hospice-care.html Accessed September 17, 2020.

The Difference Between Hospice and Palliative Care. https://www.uofmhealth.org/health-library/abq0033 Accessed September 17, 2020.

什麼是安寧療護? https://www.hospice.org.tw/care Accessed September 17, 2020.

作者頭像
文:黎佳燊, 撰寫於18/09/2020
醫學審稿: 何懷德醫師
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