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端午吃鹼粽當心!硼砂累積恐影響生育

端午將至,吃粽子是華人的傳統習俗之一,市面上有許多不同口味的粽子,如果喜歡吃甜肯定也不會忘記來顆鹼粽,冰冰涼涼的口感深受許多人喜愛。鹼粽是將糯米泡鹼水所製成;近日新北市政府衛生局抽驗粽子攤商,送驗發現業者添加違法的成分硼砂(Borax),函送檢方偵辦。粽子為什麼不能添加硼砂,究竟硼砂是什麼?吃下硼砂又對人體有什麼影響呢?以下將帶你一起來了解硼砂,以及它對身體的危害。

硼砂增加口感 防粽葉沾黏

鹼粽又稱鹼水粽,因為使用泡過鹼水的糯米製鹼粽的外觀是半透明的金黃色,口感獨特軟嫩,有些會包甜甜的紅豆餡。而鹼粽為什麼可能加入違法成分呢?新北市衛生局副局長許朝程表示,業者一般使用硼砂,通常是為了增加韌性、脆度改善食品保水性和保存性,也作為防腐劑使用,而粽子業者則是為了增加口感及防止粽葉沾黏。

硼砂對人體有害 台灣禁止使用

美國食品藥物管理局(Food and Drug Administration,簡稱 FDA)明定禁止將硼砂作為食品添加劑,因為硼砂可能會危害人體。當我們吃下硼砂後,它轉變為硼酸累積在體內硼酸雖然本身毒性不強,且儘管每次攝取量不多,但在連續攝取後,會在體內累積,仍可能破壞中樞與消化系統,妨礙消化酵素作用,進而導致食慾降低、抑制營養吸收促進脂肪分解,造成體重減輕等。台灣早已規定禁止使用。儘管美國國家醫學圖書館(National Library of Medicine,以下簡稱 NLM)將硼砂歸類為非致癌物,但它的確會危害我們的身體,可能引起的症狀或疾病如下:

  • 刺激皮膚、眼睛呼吸道
  • 消化問題
  • 不孕症(Infertility)
  • 腎功能衰竭(Kidney failure)
  • 休克
  • 死亡

美國威斯康辛兒童醫院 (Children’s Hospital of Wisconsin)指出,兒童只要攝取 5 克硼砂恐怕就會危害身體,甚至可能致命。另外根據 NLM 資料,硼砂在吸入或吞嚥後,很容易分解。無論是吸入或是經過消化分解,都可能會導致嚴重的中毒和器官傷害。外,攝取硼砂也會導致生殖問題,如影響睾丸、胎兒發育和生育的能力。

(同場加映:避免兒童食物中毒!這些症狀盡速就醫

鹼粽吃多對身體有不良影響

基本上,大多數業者在製作鹼粽時都會遵守法規,添加替代添加劑,如三偏磷酸鈉(Sodium trimetaphosphate),這是衛生福利部公告可取代硼砂的常見合法食品添加物,具有相似於硼砂的效果,可以有效防止粽葉沾黏。然而,儘管是安全的添加劑,也不宜攝取過量,如果吃太多鹼粽,攝取過量添加的化學成分,可能危害身體甚至出現不適反應。

由於鹼粽體積較小,且通常都沒有包料,所以比起一般粽子熱量較低一顆鹼粽熱量大約為 100 卡左右,但是加糖之後熱量,又會多了幾十大卡,想減重的朋友需要注意。再者,畢竟鹼粽和其他粽子一樣,主要原料是糯米,而糯米不易消化,所以消化功能較弱的人,也不適合吃太多。

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參考資料

新北抽驗端午食品 新莊攤商鹼粽驗出硼砂  https://www.cna.com.tw/news/ahel/202006090125.aspx  Accessed June 18, 2020.

Is borax safe to use?  https://www.medicalnewstoday.com/articles/324167  Accessed June 18, 2020.

行政院環境保護署毒物及化學物質局(是好幫手還是壞朋友?令人又愛又恨的「硼酸」)  https://www.tcsb.gov.tw/cp-263-2724-1c94a-1.html  Accessed June 18, 2020.

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文:Zhang Yahui, 最後更新於23/06/2020
醫學審稿:賴建翰醫師