閱讀無敵好!減壓去焦慮更聰明防失智

文: 醫學審稿: Dr. Stephen Lai

閱讀除了可以讓我們暫時逃離現實生活中的壓力,有愈來愈多的研究發現,閱讀還可能幫助提升健康和幸福感喔!書籍是很棒的休閒娛樂,每本書都有獨特的故事,也不必擔心如電子娛樂產品般受電量限制。閱讀除了可讓心情平靜、清除心理的有害物質,對憂鬱症(Depression)和焦慮症(Anxiety disorder)患者也有幫助,更能提升我們的語言和文法技能。閱讀的好處一一介紹如下:

1. 減輕壓力

學界認為壓力佔了60%讓人類生病的影響力,且可能會提高50%的中風(Stroke)和40%的心臟病(Heart disease)風險。當然生活中不可能完全沒有壓力,但我們可以藉由一些方式來減輕壓力,避免讓它成為嚴重的健康問題,此時閱讀就是個好選擇。

根據英國蘇塞克斯大學( University of Sussex)於2009年的一項研究發現,閱讀可以降低68%的壓力值,甚至比聽音樂或散步的效果更好。神經心理學家大衛·劉易斯博士(Dr. David Lewis)也是其研究者之一,他與研究同事發現,只需6分鐘閱讀時間,無論是報紙或書籍,都可使心率減慢和緩解肌肉緊張。其實看書並非只是讓人分心,而是讓人發揮想像力的活動。

2. 提高智力

研究表示,閱讀可以增加腦中的詞彙量,這與幫助智力發展也有關聯。研究發現,年輕時提高閱讀能力與智力發展有關,且若早期閱讀能力愈強,則可能愈聰明。2014年一項發表在兒童發展雜誌(Child Development)上的研究發現,7歲時閱讀能力較強的兒童,在智商測驗中的得分高於閱讀力較弱的兒童。

3. 減少焦慮

閱讀可幫助控制任何會引起焦慮的思想產生,並對大腦有撫慰作用,當我們透過書中角色在故事中穿梭時,想法和抑制的意識都會隨之而去。閱讀還可減少與他人的疏離感和孤獨感,所以能幫助治療如焦慮和憂鬱等心理健康問題。

4. 更有同理心與社交技巧

2013年發表在科學(Science)雜誌上的一項研究發現,常閱讀小說的人,更能理解人們的信仰、慾望和想法與自己的不同,也就是更有同理心。加拿大多倫多大學應用心理學和人類發展系(Department of Applied Psychology and Human Development )的研究作者基思·奧特利(Keith Oatley)認為,小說會使讀者與書中角色連結起來,讓讀者容易對現實中的人,產生更多共鳴,進而發展人際關係

5. 減緩認知能力的衰退

隨著年齡增長,腦部功能會逐漸退化,但是有些研究指出,閱讀除了可幫助減緩並預防認知能力衰退,還有助於避免更嚴重的認知障礙,如阿茲海默症(Alzheimer’s disease)。

美國若許大學醫學中心(Rush University Medical Center)的研究人員,於2013年在神經病學雜誌(Journal of Neurology)發表過一項研究,指出閱讀和其他刺激心智的活動,可能會減緩失智症(Dementia,俗稱老年癡呆症)的發生,該研究針對294名平均年齡89歲的年長者,在他們死亡前約6年開始調查研究,並分析他們的大腦,發現在早年與晚年有閱讀、寫作和其他心智刺激活動者的大腦,較無出現失智症的病變與斑塊。

Hello Health Group 並不提供醫療建議、診斷或治療。

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