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憂鬱症簡介:不是不知足!超過三億人受它所擾

憂鬱症簡介:不是不知足!超過三億人受它所擾

根據世界衛生組織(WHO)的估計,在 2015 年,全球已有超過三億人受憂鬱症(Depression)以及焦慮症(Anxiety disorder)所擾。另外一項研究則顯示,從 1990 年到 2010 年,受憂鬱症影響的人口增加了 37.5%。

隨著物質生活的提升,人們的心靈並未因此而更健康,生活中許多慾望和煩惱,例如經濟壓力、人際關係不和諧、對自我要求過高,或是情緒上的傷害等,都再再影響著人們的身心健康。憂鬱症患者或許發現自己時常感到憂鬱或悲傷,卻沒發現自己很可能已經罹患憂鬱症,患者常以為種種症狀都是身體不適所造成的,因此容易忽視而沒有尋求援助,進而產生更嚴重的問題。建議民眾應多注意自己的心理健康,時常檢視自己並關心他人的心理狀態,如發現有憂鬱症的徵兆,應及早接受治療。

憂鬱症是什麼?

單從生理方面來看,憂鬱症是一種發生在腦部的疾病,因為腦內某些化學物質失衡,影響到腦部調節情緒的區域包括杏仁核(Amygdala)、視丘(Thalamus)和海馬迴(Hippocampus),進而出現各種精神症狀。但實際上,憂鬱症也受心理與社會因素所影響,沒辦法歸因於單一成因。

憂鬱,是每個人在經歷挫折時必然的身體適應狀況,在人生中,每個人或多或少都遭遇過傷心痛苦的事,只是大多數人的憂鬱程度較輕,部分的人則因為程度較嚴重,憂鬱到無法調適時,且符合診斷標準已持續兩週以上,才能稱為憂鬱症,此時必須接受治療,才不會讓病況惡化。

憂鬱症的種類

憂鬱症並非只有僅僅一種,根據不同的表現方式與影響因素,第五版精神疾病診斷與統計手冊(DSM-5),將憂鬱症分成以下類型:

  • 持續性憂鬱症(Persistent depressive disorder ):又稱為輕鬱症(dysthymia)。患者的情緒低落狀況持續至少兩年以上的慢性症狀。
  • 重鬱症(Major Depressive Disorder):嚴重的憂鬱症狀。患者的憂鬱症狀嚴重影響生活達兩週以上。
  • 經前期情緒障礙症(Premenstrual Dysphoric Disorder)
  • 產後憂鬱症(Postpartum depression):孕婦在懷孕期間或產後發生的嚴重憂鬱症狀,患者可能感覺極度疲憊、悲傷或焦慮。(推薦閱讀:產後憂鬱症不限女性?爸爸焦慮好難熬
  • 精神病性憂鬱症(Psychotic depression ):患者有嚴重憂鬱症狀合併其他精神疾病。
  • 適應障礙症(Adjustment Disorders):由壓力引起的憂鬱症狀,個案可能會在遭遇壓力源後的三個月內出現情緒或行為症狀,一旦壓力源消失,患者一般會在半年內痊癒。
  • 季節性憂鬱症(Seasonal affective disorder ):好發於陽光較少的冬季,容易年年反覆發作。(推薦閱讀:趕走冬季憂鬱!6個方法簡單做得到
  • 雙向情緒障礙症(Bipolar disorder):俗稱躁鬱症。其並不屬於憂鬱症的一種,但因為患者在情緒低落時,與重鬱症的症狀雷同,因此納入討論。

(推薦閱讀:認識精神病疾患(上):其定義與思覺失調症

造成憂鬱症的原因

1. 基因遺傳:有研究指出,較容易患憂鬱症的人裡,約 30% 和基因遺傳有關。

2. 單胺假說:腦內神經傳導物質(如血清素、多巴胺)功能不足,引發憂鬱症。

3. 生活壓力:生活中有許多事,例如和人爭吵、發生財務危機、失業、生孩子有經濟壓力、孤獨或是失去心愛的人等情況,都可能讓人因此罹患憂鬱症。(推薦閱讀:「心碎」可能傷害心臟!如何走出痛失親友的悲傷

4. 性格:若一個人的個性較悲觀、偏執時,常會將事情往壞的方向思考,對美好的事物無感,但對壞事卻會放大且耿耿於懷,這樣的人也較容易患憂鬱症。

憂鬱症有哪些徵兆?

生理症狀:

心理症狀:

  • 對喜愛的事物不再感到有樂趣。
  • 思緒凌亂、注意力不集中、無法做決定。
  • 自我感覺悲慘,時間長達數週。
  • 負面想法反複出現、感覺自己沒價值,甚至有輕生念頭。(推薦閱讀:自殺徵兆不明顯!決意尋死只需10分鐘

憂鬱症的治療方法

憂鬱症有不同種類的治療方式,除了尋求醫師的幫助之外,自己也可以從日常生活中助自己一臂之力!以下介紹幾種治療方法。

藥物治療

  • 三環類抗憂鬱藥物(Tricyclic Antidepressants,簡稱 TCA)
  • 單胺氧化酶抑制劑(Monoamine oxidase inhibitors,簡稱 MAOIs)
  • 正腎上腺素及特定血清素抗鬱劑(norepinephrine and specific serotonin antidepressant,簡稱 NaSSa)
  • 選擇性血清素回收抑制劑(Specific serotonin reuptake inhibitor,簡稱 SSRI)
  • 血清素與正腎上腺素回收抑制劑(Serotonin-norepinephrine reuptake inhibitor,簡稱 SNRI)
  • 正腎上腺素與多巴胺回收抑制劑(Norepinephrine-dopamine reuptake inhibitor,簡稱 NDRI)

心理治療(普遍的心理治療方式)

  • 認知行為治療 (Cognitive behavioural therapy)
  • 人際心理治療 (Interpersonal Psychotherapy 或 Interpersonal Therapy)
  • 行為治療 (Behaviour Therapy)
  • 正念認知治療法 (Mindfulness-Based Cognitive Therapy)

物理治療

  • 電療法(Electroconvulsive therapy):由頭皮導入電流作為治療,現在的電療法用在精神科治療界,並非主流用於憂鬱症等情感疾病。
  • 藥物治療:需要經醫師評估,且經患者嘗試過不同藥物後,才選出最適合的,患者若有任何疑問,都需要諮詢醫師。

改變生活習慣

  • 每天安排活動,並做自己喜歡的事
  • 注意飲食均衡,可攝取含維生素B的食物,並避免含糖或咖啡因的食物
  • 要有規律的睡眠時間,一天睡七到八小時左右
  • 運動及保持開朗微笑,可以刺激血清素及腦內啡的生成,有助於舒緩不舒服的感受和壓力。每個禮拜健走幾次,就會有不錯的效果。

另外,患者的家人可以多了解憂鬱症的症狀,及早發現狀況並及早治療。了解憂鬱症是種疾病,而不是某種脆弱的表現,並在患者有進步時,適時給予鼓勵。

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Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

作者頭像
文:Adam Wu, 撰寫於16/01/2019
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