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憂鬱老人自殺率高!了解銀髮族輕生原因

憂鬱老人自殺率高!了解銀髮族輕生原因

我們對 65 歲以上的老年人有什麼樣的想像?含飴弄孫?投身志工?熱衷政治?還是對年輕人的生活指手畫腳?感覺上有褒有貶,不過其實許多長輩並非這麼活得這麼有存在感。人老了,不見得能夠安享天年,更可能憂鬱纏身而有自殺的傾向。以全國自殺防治中心從民國 83 年至民國 108 年的紀錄來看,我國 65 歲以上的老年族群自殺率一直都高過其他年齡層,呈現年齡越大,自殺死亡率越高的趨勢。究竟為何會出現如此結果?以下將帶你一起探討。

老人自殺率較高

在台灣,我們有自殺通報的機制。也就是知道有人自殺,或者發現他人具自殺意圖而身處危險時,須通知警消來處理。這是為了要持續追蹤個案的後續發展,才能有效地加以防治。不過以民國 108 年來說,當年一至四月全國自殺通報最多的年齡層落在 35~44 歲,佔 21.3%。但 65 歲以上老年人自殺通報人次僅占 10.3%。

低通報率代表的是:身旁的親友不易察覺或發現老年人有自殺的傾向與相關動機,這可能也顯現老年人的自殺意念比較強,致命性也相對較高。(同場加映:自殺徵兆不明顯?決意尋死只需10分鐘

老人想自殺的原因

看到老年人的高自殺率,有些人可能滿頭問號:明明兒孫滿堂,有車有房,物質條件比年輕人好太多了,怎麼還會尋死呢?但是口袋很深,並不代表心情很好。讓我們歸納由衛福部整理的五大因素,一窺老人自殺的理由。

1. 精神疾病

數據顯示,大部分的老年人踏上絕路且患有憂鬱症的比例高達 44~87%。這一情況在 75 歲以上的族群更加明顯。國外針對退休銀髮族社區的研究也指出,其中居民因自殺身亡又罹患憂鬱症的比例,也較年輕人來得高。表示精神疾病(尤其是憂鬱症)是預測老年自殺的重要因素。

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(推薦閱讀:老人得憂鬱症~留意這些症狀及早治療

2. 久病厭世

理健康與心理健康都是交互作用的,身體上的病痛難以忍受的話,情緒一定隨之受影響,開心不起來。老年人罹患癌症,或是造成嚴重視力障礙的眼疾等等各式病症,都會引發較高的自殺率。尤其癌症的患者非常容易患有憂鬱症,自殺率也偏高。罹患失智症的老人,不僅會因個性改變、出現妄想而讓情緒不穩,其記憶、思考、語言能力的退化,也會讓患者感到自己逐漸失能,容易把他們推向絕路。

身體的不適讓心情絕望,研究顯示有 36% 的老年人輕生是因為「慢性疾病」。久病纏身對長輩來說,真的是很大的考驗。

3. 另一半的缺席

婚姻可說是老人的保命符,因為鰥寡、單身、離婚的老人,都有較高的自殺風險,其中又以男性為最。

統計上來說,一般女生雖較容易有自殺的意圖,但男性一旦出現自殺想法,往往死意堅決,且較不願對外尋求協助,更容易造成憾事。而男性的另一半若缺席,自殺的風險會高出三倍。男性長輩在老伴過世的一年內,其自殺意圖與自殺的死亡率最高。

以 1995 年的研究來看,我國的老榮民由於歷史因素,未婚比率是本省籍老人的 13 倍,而自殺率也比本省籍的老人高。學者推測,這是老榮民缺乏婚姻、家庭的支持之下所引發的悲劇。(同場加映:愛最強大!已婚者較少生病且忍痛力高

4. 獨居

獨居老人的社會支持系統,比起有人為伴的長輩來說,一定比較薄弱。人類是群居動物,缺少社交生活,孤單寂寞的心情必定難以排遣,如果就此發展成憂鬱的心情,更容易有輕生念頭。

獨居長輩身旁無人,所以若真的想不開,也比較不容易被發現,搶救更為困難,所以他們自殺身亡的比率,較其他老年族群也來得高。

5. 人際失和

人際關係給我們溫暖,但同時也是壓力的來源。與親朋好友、或是心愛的枕邊人起爭執,對於每個年齡層來說,其實都是自殺的主因之一。(同場加映:總是不會安慰朋友?建立同理心是第一步

由自殺防治通訊網 2019 年年底所公佈的整體分析來說,自殺原因以「情感/人際關係」46.5% 為大宗。研究也發現,高達 20% 的老年人是因為「家庭成員問題」而選擇輕生。學者認為,當老年照護的責任落在家人肩上時,長輩很有可能覺得自己是家族的累贅,因而引發以自殺收尾的「長照悲歌」,這點也跟前面提及的「久病厭世」有密切關聯。

老年人高自殺率打破既有觀念

退休後可以財務自由、從心所欲。這種期待對於仍在社會上打拼的青壯年來說,也許是支持大家努力工作的動力。但其實老年人的高自殺率血淋淋地提醒著我們:年紀大了以後,身體健康走下坡、親友的離散、人際關係的重組等等,給予的挑戰與關卡跟年少時相比,其實有過之無不及!銀髮族群要安享天年,可說是困難重重。

所以關心家中的長輩並非易事,身理上要顧得好,心理上也不可忽略。一般人很容易因為老年人的身體疾病或疼痛失能,去合理化老人精神上的問題,誤以為身體生病時就引發低潮的情緒是理所當然,而錯失治療良機。

俗語說:「老小老小,愈老愈小」,也就是年紀愈大的人,愈像小孩子一樣倔強、鬧脾氣。古人的智慧,一方面觀察到失智症讓長輩性格大變的病徵;一方面也點醒我們,面對老人家,要想對待小孩一樣的耐心與溫柔,才能找出他們的心結,阻止輕生的念頭化成行動。

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參考資料

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文:Zheng Guangting, 最後更新於01/07/2021
醫學審稿:賴建翰醫師