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銀髮族健康

老化是所有人都必經的過程,而「健康到老」更是最重要的事。根據世界衛生組織的定義,健康老化是發展並維持「生活機能」之過程,而有正常的生活機能,便能夠造就幸福的老年。更豐富的相關資訊都可在「銀髮族健康」類別中搜尋得到。

文: 銀髮族健康

老年心理健康

我們對 65 歲以上的老年人有什麼樣的想像?含飴弄孫?投身志工?熱衷政治?還是對年輕人的生活指手畫腳?感覺上有褒有貶,不過其實許多長輩並非這麼活得這麼有存在感。人老了,不見得能夠安享天年,更可能憂鬱纏身而有自殺的傾向。以全國自殺防治中心從民國 83 年至民國 108 年的紀錄來看,我國 65 歲以上的老年族群自殺率一直都高過其他年齡層,呈現年齡越大,自殺死亡率越高的趨勢。究竟為何會出現如此結果?以下將帶你一起探討。 老人自殺率較高 在台灣,我們有自殺通報的機制。也就是知道有人自殺,或者發現他人具自殺意圖而身處危險時,須通知警消來處理。這是為了要持續追蹤個案的後續發展,才能有效地加以防治。不過以民國 108 年來說,當年一至四月全國自殺通報最多的年齡層落在 35~44 歲,佔 21.3%。但 65 歲以上老年人自殺通報人次僅占 10.3%。 低通報率代表的是:身旁的親友不易察覺或發現老年人有自殺的傾向與相關動機,這可能也顯現老年人的自殺意念比較強,致命性也相對較高。 (同場加映:自殺徵兆不明顯?決意尋死只需10分鐘) 老人想自殺的原因 看到老年人的高自殺率,有些人可能滿頭問號:明明兒孫滿堂,有車有房,物質條件比年輕人好太多了,怎麼還會尋死呢?但是口袋很深,並不代表心情很好。讓我們歸納由衛福部整理的五大因素,一窺老人自殺的理由。 1. 精神疾病 數據顯示,大部分的老年人踏上絕路且患有憂鬱症的比例高達 44~87%。這一情況在 75 歲以上的族群更加明顯。國外針對退休銀髮族社區的研究也指出,其中居民因自殺身亡又罹患憂鬱症的比例,也較年輕人來得高。表示精神疾病(尤其是憂鬱症)是預測老年自殺的重要因素。 [caption id="attachment_77266" align="alignnone" width="1000"] (推薦閱讀:老人得憂鬱症~留意這些症狀及早治療)[/caption]   2. 久病厭世 生理健康與心理健康都是交互作用的,身體上的病痛難以忍受的話,情緒一定隨之受影響,開心不起來。老年人罹患癌症,或是造成嚴重視力障礙的眼疾等等各式病症,都會引發較高的自殺率。尤其癌症的患者非常容易患有憂鬱症,自殺率也偏高。罹患失智症的老人,不僅會因個性改變、出現妄想而讓情緒不穩,其記憶、思考、語言能力的退化,也會讓患者感到自己逐漸失能,容易把他們推向絕路。 身體的不適讓心情絕望,研究顯示有 36% 的老年人輕生是因為「慢性疾病」。久病纏身對長輩來說,真的是很大的考驗。 3. 另一半的缺席 婚姻可說是老人的保命符,因為鰥寡、單身、離婚的老人,都有較高的自殺風險,其中又以男性為最。 統計上來說,一般女生雖較容易有自殺的意圖,但男性一旦出現自殺想法,往往死意堅決,且較不願對外尋求協助,更容易造成憾事。而男性的另一半若缺席,自殺的風險會高出三倍。男性長輩在老伴過世的一年內,其自殺意圖與自殺的死亡率最高。 以 1995 年的研究來看,我國的老榮民由於歷史因素,未婚比率是本省籍老人的 13 倍,而自殺率也比本省籍的老人高。學者推測,這是老榮民缺乏婚姻、家庭的支持之下所引發的悲劇。 (同場加映:愛最強大!已婚者較少生病且忍痛力高) 4. 獨居 獨居老人的社會支持系統,比起有人為伴的長輩來說,一定比較薄弱。人類是群居動物,缺少社交生活,孤單寂寞的心情必定難以排遣,如果就此發展成憂鬱的心情,更容易有輕生念頭。 獨居長輩身旁無人,所以若真的想不開,也比較不容易被發現,搶救更為困難,所以他們自殺身亡的比率,較其他老年族群也來得高。 5. 人際失和 人際關係給我們溫暖,但同時也是壓力的來源。與親朋好友、或是心愛的枕邊人起爭執,對於每個年齡層來說,其實都是自殺的主因之一。 (同場加映:總是不會安慰朋友?建立同理心是第一步) 由自殺防治通訊網 2019 年年底所公佈的整體分析來說,自殺原因以「情感/人際關係」46.5% 為大宗。研究也發現,高達 20% 的老年人是因為「家庭成員問題」而選擇輕生。學者認為,當老年照護的責任落在家人肩上時,長輩很有可能覺得自己是家族的累贅,因而引發以自殺收尾的「長照悲歌」,這點也跟前面提及的「久病厭世」有密切關聯。 老年人高自殺率打破既有觀念 退休後可以財務自由、從心所欲。這種期待對於仍在社會上打拼的青壯年來說,也許是支持大家努力工作的動力。但其實老年人的高自殺率血淋淋地提醒著我們:年紀大了以後,身體健康走下坡、親友的離散、人際關係的重組等等,給予的挑戰與關卡跟年少時相比,其實有過之無不及!銀髮族群要安享天年,可說是困難重重。 所以關心家中的長輩並非易事,身理上要顧得好,心理上也不可忽略。一般人很容易因為老年人的身體疾病或疼痛失能,去合理化老人精神上的問題,誤以為身體生病時就引發低潮的情緒是理所當然,而錯失治療良機。 俗語說:「老小老小,愈老愈小」,也就是年紀愈大的人,愈像小孩子一樣倔強、鬧脾氣。古人的智慧,一方面觀察到失智症讓長輩性格大變的病徵;一方面也點醒我們,面對老人家,要想對待小孩一樣的耐心與溫柔,才能找出他們的心結,阻止輕生的念頭化成行動。 自殺解決不了問題,卻留給家人無比悲痛。請珍惜生命,再給自己一次機會。 自殺防治諮詢安心專線:0800-788995(24小時) 生命線協談專線:1995 張老師專線:1980

健康老化

沒有人會想一直工作到老,當到了一定的年齡或存夠錢了,多數人都會選擇離開職場,展開退休生活,也有人可能因為不可預期的外力而被迫提早告別職場。退休可說是人生的另一階段,看似無憂無慮,但那只是剛開始的幾個月而已,退休人士除了要面對健康與經濟的變動,還有情緒和心態的調整。心理學家提出6種退休生活型態,幫助考慮退休的您順利過度進入退休生活。溫馨提醒,卸下工作應當要活得輕鬆自在,不應使您更感壓力。 6種退休生活型態 退休過渡期涉及很多因素,也許今天覺得很開心,但明天起床可能又感到空虛不已,也正因為如此,很多退休人士會加入義工的行列,或積極參與各樣社區活動、常常約朋友出去運動,並努力讓自己享受每一天。一般上,為了讓經濟負擔不至於過重,夫妻不會一起退休,所以,不管是丈夫或妻子退休,雙方都當學習管理自己的情緒,多點體諒和包容,生活才會愈老愈幸福。 沒有工作並不代表放棄有意義的生活,我們需要思考如何過一個自我充實的生活。除了因不再有收入須重新審視對金錢消費的習慣,還包括生活秩序和決策安排,並明白它或許需要一段時間的適應。同時,也要顧及身邊人的需要和感受。好比說,退休會帶給伴侶和孩子怎樣的影響。對此,美國諮商心理師南希施洛斯伯格(Nancy K. Schlossberg)舉出6種面對退休生活的人,以下帶您一一了解。 繼續工作者(Continuer):他們仍放不下工作,所以會用其專長和技能繼續兼職工作,或磨練類似的興趣,且做完會有滿足感。 冒險家(Adventurer):他們想完全捨棄過去的工作產業,這不代表他們不想工作,他們可能會轉換職場跑道,或經營其他感興趣的事物,像是從辦公室生活轉向經營老家的雜貨店。 探索家(Searcher):他們不知道除了工作還能做什麼,可能過去也不曾挖掘其他興趣,因此會花很多時間琢磨新事物,慢慢找到自己想要做的事。 自由滑翔者(Easy Glider):沒有了工作,也就沒有了包袱,這等人可以享受無工作行程的日常,對他們來說,這樣沒計畫地度過一天才是人所追求的自由生活。因此,他們可以花一整天宅在家追劇,也可以隨時開啟一個說走就走的旅行。 一般觀眾(Spectator):他們很關心社會與時事議題,但卻只想做個旁觀者,他們喜歡觀察世界的發展,然後坐在咖啡廳和朋友暢聊八卦。 退休人士(Retreater):他們會把時間用在充實自己的生活,對他們而言,退休後的生活從來都不會無聊,反而能給予他們真正的快樂及滿足。 退休壓力反更大 孤獨是惡化主因 根據英國心理學會(The British Psychological Society, 簡稱BPS)的資料,退休在生活壓力事件中排名第十,包含退休後的生活、感情狀態、與社會的連結、身體活動等等因素。雖然工作壓力不見了,但人與工作的感情,以及經歷了數十年的生活習慣卻不是那麼容易可以調整過來的,加上老化的負面影響,都會帶來身體和心理健康上的改變。 其中要特別留意的是孤獨感,切勿刻意孤立自己,變成孤獨老人。社交孤立(Social isolation)往往是惡化健康的最主要原因,它甚至會比肥胖症(Obesity)還要危險。另外,退休後的生活習慣也要注意,均衡飲食和規律運動是身體健壯的關鍵要素,您也可趁此機會發掘其他興趣,或是玩些益智遊戲,並維持跟朋友家人的親密關係。 放不下工作 有時間卻不知運用 對有的人來說,退休等同失業,因為幾十年來的身分認同被剝奪了,這尤其對工作狂以及視工作如同自己生命的人甚是有感。而比起自請退休,若發生在被強制退休的人身上,他們可能會覺得自己在職場中所付出的努力不再被重視了,且通常會夾雜著沮喪和自相矛盾的心情。 退休的前幾個月因處在蜜月效應(Honeymoon effect)中,大部分人會覺得很放鬆和自由,隨著一天一天地過去,焦慮及煩躁就會一一浮現。漸漸的,我們會愕然意識到自己的生活少了些什麼,因為有了很多時間,但卻不知要如何運用,有的人甚至會因無法享受退休而陷入自責。 所以,有些人可能又會回到工作的狀態,顯然的,他們沒辦法放下忙碌工作的生活,好好享受退休。其實,這也沒什麼不好,但請注意別讓工作佔了所有的時間,不然就失去退休的意義了。在此提醒,我們都應該要把時間投資在對的地方,別等到退休後才手忙腳亂,愈早準備,就愈不會慌張,像是可以利用下班及週末空閒的時間,好好思考做什麼事會讓您開心,相信這對於退休後的生活會大有幫助!

銀髮族健康

身體健健康康、長命百歲是許多人的願望,不過,其實想要活得長久並不困難,以下將介紹11個長壽的秘訣,只要維持這些健康的習慣,相信大家都能健康活到老。 1. 戒菸永遠不嫌晚 香菸是健康的頭號敵人,抽完菸後20分鐘,心率和血壓會開始下降,且香菸裡的有害物質,長期下來會增加心臟病(Heart Disease)、骨質疏鬆(Osteoporosis)、慢性肺病及中風(Stroke)的罹病風險。 不意外地,抽菸者平均少了10年的壽命、而且過早死亡(Premature Death,意即早於預計壽命死亡)的機會更高了3倍,不過好消息是,戒菸永遠不嫌晚;研究指出,在35歲前戒菸,平均壽命最多可延長8.5年以上,在60歲才戒菸,也能延長將近4年的壽命,甚至在80歲戒菸都有好處。 2. 控制熱量降體脂更長壽 透過動物實驗的結果,減少一般熱量攝取的10~50%,能夠增加壽命,而在長壽的族群間,也發現他們攝取的熱量都較低,他們不僅壽命較長,得到疾病的機率也較低;另外,不論限制熱量或者是斷食,都有研究指出,這種飲食習慣能有效地降低體脂和體重。但不管採取哪種方法,限制熱量的方式和長壽間的關係,仍需要更多的研究。 3. 少喝飲料沒事多喝水 人體有9成是由水組成,保持身體水分充足對健康絕對是很重要的,而且,多喝水還可以幫助減重,不過,含糖飲料可不算是補充水分,而且跟第二型糖尿病拖不了關係,如果不喜歡只喝水,可以把柳橙、檸檬或小黃瓜等蔬果放入水裡,增添氣味。 4. 多吃蔬果少吃肉 許多研究都顯示,富含蔬果的飲食,能夠改善降低罹病的風險,包括代謝症候群(Metabolic Syndrome)、心臟病、憂鬱症(Depression)和腦部退化,相對地,這種飲食方法也能延長壽命,因為蔬果中富含許多營養素和抗氧化物。 然而,現代人攝取愈來愈多的肉,而這也是造成許多人過早死亡的原因之一,且加工肉品也讓癌症更加地普遍,另外,多數素食者或愛吃蔬果的人,相對也較注意自己的健康,這或許也是他們更健康、長壽的原因。 5. 喝咖啡或茶遠離慢性病 咖啡和茶對於預防慢性病都有相當效果,綠茶裡的多酚(Polyphenols)和兒茶素(Catechins)能幫助預防癌症、糖尿病(Diabetes)和心臟病。研究也指出,咖啡能降低第二型糖尿病、心臟病、部分癌症和腦部退化等相關疾病,除此之外,愛喝和咖啡的人,過早死亡的機率也會下降20~30%。 不過應特別注意的是,咖啡和茶都含有咖啡因,攝取過多的咖啡因會導致焦慮和失眠(Insomnia),一般建議攝取量為每日低於400毫克,大約是4杯咖啡的量,此外,咖啡因的代謝約需要6小時,因此,通常建議不要在下午過後再喝咖啡或茶。 6. 睡好睡飽更健康 睡眠佔了一天將近1/3的時間,可見睡眠對人體的健康也相當重要,只要睡眠品質好,就可以讓我們有好心情、精神更集中,並幫助我們學習,長期下來,還能降低心臟病的風險,甚至維持身材,當然,規律作息且睡眠充足(7~9小時)也相當重要。 7. 活到老學到老 學習新事物會讓腦袋變得年輕又健康,學習跳舞或一項運動都是不錯的選擇,如果可以學一個新的語言更是好上加好,因為大腦在學語言時的運作,能預防老化,甚至減緩失智症、阿茲海默症(Alzheimer's Disease)的發展。 8. 活躍社交關懷他人 學者指出,維持良好的社交圈,可以增加最多50%的壽命,其實,就算只有與3位親友保持互動,過早死亡的機率更降低2倍以上。活躍的社交,對心臟、腦部、內分泌或免疫系統上都有正面效果,進而降低罹患慢性病的機率。 另外,俗話說:「施比受更有福。」研究確實也顯示,給予他人關心和支持,比起接受別人幫助,對健康更有益。 9. 踏出家門走入大自然 走出戶外能多照到太陽光,並提高體內維生素D的濃度,除了對骨骼和心臟有益之外,對提升心情也有幫助;出門也更有機會活動,代表身體也能更健康,而且選擇親近大自然,比待在都市街道來得好,因為一項研究顯示,在經過綠化的地方散步,比起走在人造的建築物,更能讓人放鬆心情。 10. 多運動鍛鍊平衡防受傷 您是否常常看見公園打太極的年長者,這可是有道理的,因為除了一般運動外,太極拳和瑜伽這類的活動,能鍛鍊一些肌肉,並訓練我們的平衡;不管是男女老少,身體都需要平衡,年輕人能避免受傷,而年長者則能夠避免跌倒、摔斷骨頭,其實,只要身體有在活動,就算只是走走路,無形中都在鍛鍊我們的平衡。 11. 正念用心體會、感受當下 研究發現,正念及冥想對身心健康相當有益,除了減壓降疼痛外,還能改善心情及提升記憶力,不過,就算沒有聽過正念或冥想,我們只要實行「活在當下」的生活態度,在日常生活中停下腳步,用心體會當下發生的事,也會有一樣的效果,例如:吃下一口食物時,細嚼慢嚥、慢慢品嚐,就算是洗碗盤的時候,只要認真地投入當下,都是一種活在當下的體會。

健康老化

大家都知道骨質會隨著年紀逐漸流失,這也是為什麼老人是骨質疏鬆症(Osteoporosis)高風險族群的原因,若不慎跌倒就會造成骨折。但你知道肌肉也可能會隨著年齡流失嗎?肌肉大量減少後,可能會造成肌少症(Sarcopenia),雖然多半發生在老人身上,但近年來,因為經常久坐的生活習慣,肌少症似乎有愈來愈年輕化的趨勢了。以下介紹肌少症的原因、預防及居家的改善方法。 什麼是肌少症 其實肌肉本來就會隨著年齡增加而漸漸流失,根據研究,缺乏運動的人在30歲以後,每10年會減少高達3~8%的肌肉量,另外,世界骨質疏鬆基金會(IOF)表示,大多數人的肌肉量通常在40歲左右開始下降,到了60~70歲時,肌肉流失得會更快。而當人體缺少肌肉時,不僅會影響體態,連我們的日常活動,如爬樓梯、抬東西,甚至只是平凡的走路,都會變得更困難。早期的肌少症會感覺身體有點虛弱,提東西的感覺比較吃力,或是走路變慢,變得不想運動等;若想確認是否罹患肌少症,可尋求專業醫師診斷。 造成肌少症的5種原因 久坐不動:無論是長時間在辦公室坐著工作,或是在家沒事就喜歡坐著或躺著的人,都會增加罹患肌少症的風險。 缺乏運動:很少或完全沒有運動的人,會隨著年齡增加,提高罹患肌少症的風險。 營養不良:不論年齡,只要有不良的飲食習慣,就容易流失肌肉,尤其若是老年人營養不良時,肌肉量的下降速度會更快,且老人往往食慾差,食量小,因此更容易營養不良。 吃太多促進胃酸分泌的食物:如穀物或加工食品,吃下後都會分泌較多胃酸,恐怕會加快肌肉的流失速度,若又少吃蔬菜和水果,也可能會影響肌肉的維持。 荷爾蒙變化:我們體內的荷爾蒙,會隨著年紀增加而改變,因此也可能導致肌肉量下降。通常睪固酮(Testosterone)和類胰島素生長因子(Insulin-like growth factor, IGF-1)這2種荷爾蒙的水平,也會影響肌肉的生長和肌肉量。 肌少症的居家預防和改善療法 肌少症的治療方法既不是靠藥物,也不是靠補充荷爾蒙,而是從生活習慣開始做起,下列是改善肌少症的3種居家療法: 運動訓練肌肉:運動不只可以幫助反應更敏捷,也可以訓練身體的肌肉,有助於維持肌肉的質量和力量,因為若不常使用肌肉,它就會漸漸萎縮。力量訓練(Strength Training)或阻力訓練(Resistance Training)不僅可以改善肌肉大小、力量,也可以增強骨頭、韌帶和肌腱,對整體健康都有益。根據美國疾病管制與預防中心(CDC)的建議,老人應該每週最少2天訓練一次肌肉,包含所有的大肌肉群,如腿部、手臂、胸部、肩膀和背部等,可以的話,最好請教專業健身教練在旁指導。 充分的熱量與蛋白質:熱量和蛋白質攝取不足的話,會導致體重減輕和肌肉量下降,所以為了預防肌少症,專家建議每餐攝取約25~30克的蛋白質。優質的蛋白質來源,如魚、大豆、堅果、藜麥等等,可以幫助建立和維持正常的肌肉量。根據世界骨質疏鬆基金會(Internation osteoporesis foundation, IOF)的建議,每天每位成年人應攝取體重乘以1.0~1.2克(g)的蛋白質。 吃營養補充品:如維生素D、Omega-3脂肪酸和肌酸(Creatine),都是幫助維持或生成肌肉的重要營養素。因為老人的牙口不好,食慾差,較需要靠補充品來幫助維持肌肉量,而Omega-3脂肪酸可靠吃魚油來補充,但若食慾佳或正常,也可以直接吃新鮮的魚肉或海鮮。另外肌酸也是個重要的營養素,它是一種小型蛋白質,通常由肝臟製造,補充肌酸可以幫助肌肉的生長。

高齡營養

鈣(Calcium)是人體所需的營養素之一,身體需要鈣來維持骨骼強度,並執行其他重要的功能,但是人隨著年紀增長,流失鈣的速度也會加快,一旦不小心傷到骨頭,情況可能就很嚴重,所以老人是很需要補鈣的。除了吃補品之外,老人也可以從食物中攝取鈣,維持骨骼健康。 老人腎臟退化骨質會減少 鈣質大部分儲存在骨頭及牙齒裡,強化其結構和硬度,肌肉要動起來、神經要在大腦和身體各部位之間傳遞訊息,都需要鈣。此外,鈣也能幫助血管將血液送到全身,並有助於身體生成荷爾蒙(Hormones,也稱激素),以及影響身體各項功能的酵素。 年紀較大的人骨質會較少,原因之一是老人一般來說胃口較差,也可能是因為生病而胃口不好,造成他們進食變少,吸收的鈣量也跟著減少;另一個原因是老人的腎臟功能退化,留住鈣質的效率降低,造成更多鈣質會藉著尿液排出體外。 缺鈣提高骨質疏鬆風險 短期來說,鈣質攝取不足時,身體並不會出現很明顯的症狀,因為身體會從骨頭裡取出鈣質,以維持血液中鈣的濃度;若長期沒有補充適量的鈣,可能會造成骨量減少,提高患骨質疏鬆症(Osteoporosis)的風險。骨質疏鬆症會使骨頭厚度變薄、密度減低,變得更脆弱,遇到小碰撞或是摔跤,就可能造成骨折,骨頭部分可能會完全斷裂。 骨質疏鬆症會影響全身的骨頭,屁股、脊椎及手腕等部位的骨頭較常受傷,因骨質疏鬆症而造成的脊椎骨斷裂,會使身高變矮、身體姿勢改變。如果缺鈣情形更嚴重,可能會出現手指刺痛、抽搐、身體失去知覺、心律不正常等症狀。 從食物中攝取鈣 有年紀的人需要補鈣,51~70歲的男性,每天建議補充1,000毫克的鈣,51~70歲的女性,每天建議補充1,200毫克,而71歲以上的人則不論男女,都建議每天攝取1,200毫克的鈣,老人平時要多補充鈣質,這樣才能盡量避免骨質出現問題,造成身體的傷害。除了吃補品這個選擇之外,也可以從下列的一般食物中攝取鈣: 牛奶、起司、優格。 菠菜、秋葵、羽衣甘藍(Kale)、綠花椰菜(Broccoli)、無花果、青江菜、黃豆、白豆、橘子。 沙丁魚、鮭魚、河鱸(Perch)、虹鱒(Rainbow Trout)。 大部分穀製食物如麵包、麵食、未經過營養強化的麥片等等,含鈣量較少。 有些食物可能有加入鈣質,如早餐麥片、燕麥、果汁、豆腐等等,可以查看包裝標示的成分是否有鈣質。

健康老化

年長者因為身體機能不再年輕了,因此可能會面臨一些上了年紀會有的疾病,如肌肉鬆弛、肌力弱化,尤其當膀胱壁產生變化時,接著膀胱疾病就跟著出現。因此,若您家中的長輩出現了膀胱疾病,協助他們不僅可以減輕他們的心理壓力,更可以促進家庭的連結。下列4項將教您,如何陪伴家中患有膀胱疾病的年長者,陪伴他們一起與疾病奮鬥! 1. 陪他們去看醫師 首先,陪家中患有相關疾病的老人去看醫師,不僅可以知道他有那些症狀,更可以直接地詢問醫師的協助,而不是完全的狀況外。若您的長輩是膀胱感染,或是尿失禁,醫師可能會建議患者做一些身體檢查,或是查詢病史。萬一患者無法確切說明情況,您可以告知醫師您所知道的一切。請誠實以對,因為您與醫師的溝通,會影響患者要接受哪種療程。如果醫師有所建議,您便應該謹記在心,協助您的長輩遵照一切指示。 2. 練習凱格爾運動 您可以建議您的長輩做一些可以強化膀胱控制能力的運動,例如凱格爾運動就很有幫助及效率。做凱格爾運動可以強化骨盆的肌肉,且這部分的肌肉可以幫助到他們練習控制膀胱。 凱格爾運動的簡單動作: 想像您的身體想排尿,而您同時做憋尿的動作,撐住相關部位的肌肉10秒,重覆10次,患者可以每天做好幾次。請告訴您的長輩要有耐心,因為這運動可能要做3~6個星期,才會有顯著的效果。 3. 安排上廁所的時間 您可以讓長輩在固定時間去上廁所,例如每個小時1次,再來漸漸拉長每次上廁所的時間間隔,這有助於患者控制膀胱的能力。請讓患者知道上廁所的時間,並準時地請他去上廁所。 4. 改變生活習慣 改變生活習慣對病情是有幫助的。請您的長輩不要吸菸、少喝酒,少喝咖啡。如果他過重的話,請他要減重,您也可以讓他參與一套減重計畫。您的長輩因為有年紀了,容易有膀胱的問題,所以您的幫助很重要,一起給予他適當的協助,幫助他減緩病情,有更棒的生活是很重要的。 若您有任何問題,請諮詢您的醫師,以暸解更多資訊。

健康老化

根據國際阿茲海默症協會(Alzheimer’s Disease International, ADI)統計,全球有將近5千萬名失智症(Dementia)患者,每3秒就有1名新患者。在台灣,根據衛生福利部(衛福部)委託台灣失智症協會資料顯示,台灣失智症人口可能達到27萬,隨著老年人口愈來愈多,這數字也快速攀升,同時意味著有更多家庭需要好好了解失智症,才能夠給予家中患者最適切的照顧。 失智症是所有失智疾病的總稱 失智症不是單獨的一種疾病名,而是所有失智疾病的總稱,失智症與一般正常老化不同,除了記憶力減退,其他認知功能也都在退化,包括語言能力、空間感、計算力、判斷力、抽象思考能力、注意力等,常見的失智症包括阿茲海默症(Alzheimer`s Disease)、額顳葉型失智症 (Frontotemporal dementia)、路易氏體失智症(Dementia with Lewy Bodies)等。 7個方法幫助失智症親人 失智初期,患者情況可能還不嚴重,對家人的生活沒有太大影響,但隨著病情惡化,患者變得易怒、記憶力嚴重衰退,甚至無法正常生活時,家人可能會開始手忙腳亂,因此家人間最好仔細溝通過,尋求醫療與社會資源協助,互相合作,才好制定良善的時間安排。 1. 從溝通開始:對失智症患者說話要輕柔簡短易懂 與失智症患者說話,保持輕柔、不疾不徐,儘量用簡短易懂的句子,並且多給予一些答案選項,以達到方便溝通的目的。在患者回答時,別因為語速較慢,就打斷他們,這樣他們會暗自挫折,變得更不善言辭。在他們回答您之後,別忘了適時回應,表示您聽到了,同時,多給予讚美,鼓勵他們繼續說出更多話,來表達自己的想法。 2. 從飲食開始:提醒患者多喝水且耐心讓他們慢慢吃 如果家中有失智症親人,記得要體貼三餐健康,提醒他們多喝水,有時候雖然患者口乾舌燥,但他們會察覺不到或無法表達,若長時間沒補充水分,泌尿道感染((Urinary Tract Infections, UTIs)、便祕(Constipation)就容易找上門,衍生更多生理及心理問題。另外,關於飲食方面,失智患者除了在進食上需要他人協助之外,還可能無法辨認食物、忘記喜歡吃什麼、拒絕吃東西,甚至還會要求異常的飲食。 至於如何幫助患者用餐這項問題,根據英國阿茲海默症協會(Alzheimer’s Society)指出,失智症患者之所以食慾不振,可能是因為憂鬱症(Depression)、溝通問題(例如無法表達飢餓)、進食不順暢(牙齒或牙齦痛)、疲倦、藥物作用、缺乏活動,以及便祕這些因素所造成。所以,家人們要盡可能體諒,多留時間用餐,別去催促患者,造成他們進食壓力。 此外,針對食物也要花些心思,除了色香味俱全會更添食慾之外,將食物切成小塊,也好方便入口、咀嚼,以及消化。在飲食溝通上,嘗試理解患者表示的訊息,用多一點耐心去化解他們的心理不適。 3. 從如廁開始:注意患者可能失禁和忘記如何上廁所 失智親人若有泌尿道感染、便祕、攝護腺肥大等困擾,容易造成大小便失禁的問題,而且失智患者還可能忘記怎麼上廁所(例如:忘記脫褲子、使用衛生紙、上完沖馬桶等)、忘記廁所怎麼去,如果照護者沒有妥善處理,可能造成患者尷尬、壓抑等情緒,以至於後續上廁所不願意求助,不小心就會尿在褲子上。 因此,家人除了要預先設想患者的狀況,可以在廁所明顯位置張貼上廁所的步驟,甚至在馬桶、衛生紙盒上標示名稱,以提醒患者。最後,記得照顧患者時要體恤他們的心情,或許他們忘記某些事情,但從言語動作,還是能感受到照顧的人有沒有不耐煩或負面情緒。 4. 從睡眠開始:患者作息要穩定白天多外出活動 失智症會嚴重影響患者的生理時鐘,讓患者常會有睡眠上的困擾,例如入睡後頻頻醒來,或在夜裡到處晃,若家人沒注意,容易有危險,而這種狀況一旦延續,會造成作息日夜顛倒、白天精神不濟,以及睡眠不足等衍生問題。遇到這些情形,家人首先要讓患者作息穩定、維持良好睡眠習慣。白天多讓患者出外運動,傍晚後減少進食,避免攝取咖啡因,切勿吃消夜。 另外,確保臥室能幫助患者睡眠,除了環境靜謐、沒有光線干擾之外,記得設置24小時制時鐘,能讓患者夜間醒來時知道時間。 5. 從自理能力開始:陪患者一起從簡單的生活小事做起 失智患者不但記憶衰退,言語溝通和判斷能力也跟著變差,即使以往熟悉擅長的事情,也變得陌生。所以基於安全考量,家人可以讓失智親人從簡單的生活小事做起,一方面可以教導患者熟悉生活瑣事,一方面不至於讓患者遭逢太危險或難以勝任的工作。建議家人可以趁下班後或週末,和患者一起到附近超市採買,偶爾一起整理庭院、拔拔草、種種花,都是很好的選擇。 6. 建立友善的居家環境:陰暗處設自動感應照明防摔倒 建議家人保持環境整潔、地板乾燥,家具物品可以貼上名稱標籤,幫助患者記憶,並且去除環境裡多餘的家飾、家具有稜角處應小心包好、刀具危險物品也應收藏好,以免患者誤觸發生危險。另外,燈光明亮對於失智患者行動上有很大助益,患者有時精神意識不清,若樓梯、廁所、家裡角落處昏暗不明,容易有摔倒危險,所以陰暗處最好裝設自動感應照明,其他燈光開關的設置也必須方便觸及。 7. 尋求社會資源:可打衛福部失智症專線與相關協會機構協助 衛福部指導編制的「失智症診療手冊」歸納出,照護者可以透過居家式照護(如聘請外籍看護)、社區式照護(如瑞智學堂協助日間照護)、機構式照護(如醫院開設的護理之家、榮民之家等照護單位),以及其他資源(如身心障礙手冊、輔具租借補助)等方面得到社會幫助,更多最新資訊可以上失智症社會支持中心社會支持網了解,也可以撥打衛福部失智症關懷專線0800-474-580(失智時,我幫您),請求協助。

常見老年疾病

聽力和視力衰退、骨質疏鬆(Osteoarthritis)、阿茲海默症(Alzheimer)等各種慢性病,大家都知道是老人的常見疾病,但是很多人不知道,有些不常跟銀髮族畫上等號的健康問題,其實也意外地好發於長者身上。在此我們將介紹4種高風險,卻鮮為人知的老人疾病與症狀。預防勝於治療,及早知道就能及早應對! 1. 營養不良導致免疫失調 營養不良很難被察覺,卻可能導致老人免疫系統虛弱、失調,或造成關節及肌肉無力等諸多併發症。造成營養不良的原因可能是因為失智症(Dementia),讓老人經常忘記進食;或因為社交活動銳減,引發憂鬱症(Depression),讓人變得沒有食慾。滿口爛牙、被長久擱置不理的口腔問題、咀嚼能力和味覺降低,也會妨礙老人進食,最後讓人變得不喜歡吃東西。有時腸胃系統功能衰退,也會阻礙老人吸收食物的營養。 2. 酗酒或濫用藥物 老人酗酒、嗑藥的問題較年輕族群來得少見,因此也較不受到重視。但隨著人口老化,飲酒、酗酒的老人相對愈來愈多。此外,老人也是用藥量很大的一個族群,很多人長期服藥,並會一次使用多種藥物。然而,不正當的用藥方式,例如擅自停藥、配藥,或隨意服用他人的藥物,都有可能危害健康。若自年輕時期就有酗酒、抽菸的習慣,長期累積下來可能會讓身體慢性中毒,導致整體健康惡化,甚至改變身體對處方藥的耐受性。 3. 憂鬱症等心理疾病 根據世界衛生組織(WHO)的統計,有15%年過60的人患有心理疾病,其中憂鬱症最常見。老人的憂鬱症狀,常被誤以為是其他疾病,或純粹因變老而產生的疑難雜症,因此憂鬱症的發生往往不會被察覺。可能造成憂鬱的原因有喪偶、社交孤立、罹患慢性病等,有些藥物的副作用可能也會導致憂鬱。憂鬱症會使免疫力降低,削弱老人抵抗各種感染的能力,也有可能干擾年長者的飲食和生活,引發營養不良和其他健康風險。 4. 性病的感染和傳染 老人的性表現或許不如年輕時,但性慾仍然存在。老人因不用避孕,常常不使用保險套,加上因年紀大而變弱的免疫系統,使得老人成了容易受人類免疫缺乏病毒(HIV)或其他性病感染的對象。很多感染HIV的徵兆,跟普通邁入老年的徵兆類似,如疼痛、短期記憶力變弱、失去胃口、體力降低、皮膚長斑等,若本身又患有其他疾病,會更容易讓人忽略是HIV感染的跡象,這也是為什麼很多老人被診斷感染HIV時,病情都已經發展至末期了。

健康老化

台灣人口老化速度持續攀升,衛生福利部推估,台灣2026年恐進入世界衛生組織(WHO)所定義的「超高齡社會」,也就是老人族群占國家總人口的兩成。失智症(Dementia,俗稱老人癡呆症)可以說是老人的通病,而阿茲海默症(Alzheimer’s Disease)就是造成失智症的最主要原因。因此,如何有效預防及降低阿茲海默症罹病率,需要政府與個人一起努力。 根據2018年國際失智症協會(Alzheimer's Disease International,簡稱ADI)的統計,到去年(2018)為止,全球已有5千萬人患有失智症,平均每3秒就有一人得失智症,到了2050年,全球失智症總人數將高達1億5,200萬人。台灣失智症協會(Taiwan Alzheimer’s Disease Association,簡稱TADA)也指出,若按照內政部2018年12月底的人口統計資料估算,未來47年內,台灣的失智人口將以平均每天增加36人的速度成長,因此,政府及民間應當提早為阿茲海默症做準備才行。 預防阿茲海默症的5個方法 1. 有規律地運動 運動能治百病,透過刺激腦部的運作,它能減緩認知障礙惡化,並且提升胰島素的敏感度,有效減低阿茲海默症的風險。建議挑自己喜歡的運動,像是到公園散步,讓自己有動力堅持下去,但時間不宜過長,培養規律的習慣才是重要,此外,也要小心運動傷害。 2. 要積極與人連結 人是社交型的動物,所以會渴望與他人連結,我們不一定要成為群體中的焦點,但我們需要在現實生活中與身邊的人有交集,絕對不要孤立自己,而是要積極參與所屬的社交圈,有機會就約朋友出去聚餐,或是投身社區的義工活動,這都是不錯的選擇。 3. 鎖定飲食保健法 有研究推論,阿茲海默症可被歸類為第三型糖尿病(Type 3 Diabetes),指的就是病患腦部產生了胰島素抗性,進而導致腦部血壓過高。對此,飲食控制就變得很重要了,像是採用低碳水化合物、多吃omega−3脂肪酸食物,以及多食用椰子油。若想挑戰超低碳水化合物食譜,也可以嘗試生酮飲食或地中海飲食。 此外,正確地使用保健品也有助於治療阿茲海默症,包括魚油、維生素B12、維生素D、葉酸、鎂。但請記得,在使用任何藥品前,必需先和專業的醫師諮詢其藥效,以及您身體的狀況。 4. 持續地學習,但要懂得休息 腦部的運動和訓練很重要,即使退休了也要鞭策自己不停地學習,這才是健康的生活方式。但是,也要適時地讓自己休息,長期的工作壓力會對腦造成很重的負擔,甚至還會阻礙記憶和神經的成長。因此,多給自己安排放鬆的行程是好的,像是泡泡溫泉,或到郊外踏踏青。您也可以嘗試從沒做過的事,但要以身體的安全為最大考量,玩樂器和策略性遊戲都是很好的選擇。 5. 優化睡眠品質,排除干擾因子 不難發現,阿茲海默症病患通常都有睡眠障礙的困擾,越來越多研究也發現,睡眠品質欠佳者,通常腦部會有高量的β澱粉樣蛋白(β amyloid),這種蛋白質會影響一個人的睡眠,進而可能導致腦中毒素很難被清除,同時也會干擾記憶的產製。因此,病人務必要調好生理鬧鐘,注意寢室的環境和氛圍,排除所有會影響睡眠的原因(像是別把手機和電腦放在床邊),讓腦習慣您睡覺的時間,這才能保障高品質的睡眠。

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