當心老人吃安眠藥副作用!造成複雜性睡眠行為

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更新日期: 2020-12-22 . 閱讀時間 : 4 分鐘
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台灣老人睡不好!據統計,超過百萬銀髮族每晚得依賴安眠藥,才能得一夜好眠。近四成 65 歲以上長者,有服用安眠藥的習慣。在台灣,安眠藥品可以粗分為苯二氮平(Benzodiazepine)與非苯二氮平(Non-benzodiazepine)兩類。食藥署發現:國人使用苯二氮平類安眠藥比率最高的族群為 60~79 歲的女性,其次為 80 歲以上女性。而使用非苯二氮平類比例最高的族群為 80 歲以上女性,其次為 60~79 歲女性。由此可知,老人的失眠問題非常嚴重,相對而言,使用安眠藥的風險也變高了。

安眠藥副作用對老人的影響

無論是服用苯二氮平類或是非苯二氮平類的藥物都會有副作用,而且對老年人來說,服用安眠藥的風險更大,研究顯示老年人比起年輕人對苯二氮平類的安眠藥的效果更為敏感之外,還有一些先天的因素:

增加老人跌倒風險

安眠藥的副作用包括暈眩。頭暈也許不是病,但是對長輩來說「暈起來要人命」!頭暈便容易跌倒。老年人由於身體上的老化,肌肉纖維慢慢萎縮,使老年人的動作顯得無力及遲鈍。老人因為使用安眠藥而頭暈導致的重心不穩,肌肉無法像年輕人一樣即時反應,所以摔傷的機率也大。(同場加映:一百人有八人跌倒送醫!鼓勵長輩運動保健康

而成人過了中年之後,骨骼中的鈣質以每年約 0.5% 的量開始流失,因此老人容易彎腰駝背。老人的骨質脆弱,若摔跤比起年輕人也更容易骨折。如果就此臥床,很可能「躺下就起不來了」。若是有夜尿問題的老人家,在服用安眠藥後夜起上廁所,更加容易因此跌倒、骨折,會大幅提高死亡風險。

老人注意力降低

人類身體老化後,神經傳導速度變慢,對外界刺激的反應較不靈敏。加上視覺中樞發生退化,使得老年人無法正確判斷物體間的距離、大小和運動速度。聽力也隨著老化而衰退,對聲音的接受能力減弱。而吃了安眠藥,可能會產生注意力不集中的副作用,這對老人家來說尤其危險。

這些生理機能的退化,讓老年人面對外在的世界有如隔了一層「霧面玻璃」。而安眠藥帶來注意力不集中的副作用,更是讓這個情況雪上加霜,讓長輩連要看哪裡都不曉得。這也是為何老人有開車習慣的老人吃安眠藥要特別當心,如果藥效讓他們一恍神,輕則把車身刮花,重則連命都不保了。

老人雜性睡眠行為可致命

還需要注意的是,安眠藥可能會引發藥物造成的夢遊等複雜性睡眠行為(Complex Sleep Behaviors)。這是指病人服用完安眠鎮靜藥物後,處於類似睡著的狀態,仍然做出複雜的動作,而且病人第二天醒來後,幾乎沒有任何關於那段期間所發生的事情的記憶。患者可能發生以下行為:

  • 夢遊
  • 夢駕(邊睡邊開車)
  • 睡眠狀態下進食
  • 睡眠狀態下更衣
  • 睡眠狀態下烹飪
  • 睡眠狀態下打掃
  • 睡眠狀態下購物
  • 睡眠狀態下發生性行為

雖然複雜性睡眠行為的發生比率不算高。我國的研究也指出,65 歲以上的複雜性睡眠行為發生率與 20 ~ 55 歲族群的發生率差距並沒有達到統計學上的意義。但即使如此,複雜睡眠行為發生在老年人的比例依然不少,而且很有可能帶來的嚴重的傷害與致死的風險。試想:夢遊而走上街頭不看紅綠燈、夢駕把車開到懸崖邊上,或是邊睡邊煮菜可能快要把廚房燒了都不自知,十分危險,所以衛福部食藥署特別點名以下非苯二氮平類的四種藥品,提醒病患要小心服用:

  • Zolpidem(譯:佐沛眠
  • Zopiclone
  • Zaleplon
  • Eszopiclone

上述四種藥品在 2013 年就被要求在藥品的說明書上加註警語,食藥署更於 2020 年四月決議醫師禁止開這四種藥給已經出現複雜性睡眠行為的患者,而其他病人若在使用這四類藥品卻出現複雜性睡眠行為,應立即停止使用並回診。

不只上述四種藥物,無論苯二氮平類或是非苯二氮平類的藥品都有引發會引發複雜性睡眠行為的可能只是這四種藥品的可性較高。所以家裡有長輩服用安眠藥一定得特別注意。台灣新聞也報導過老年人服用安眠藥後,在賣場內順手牽羊,或是賤賣家產,但事後當事人全都不記得了!

安眠藥怎麼吃

切記,服用任何安眠藥物之後,要「馬上」躺下來睡覺,不再從事其他活動。

我們也可以思考,睡不好,只能靠吃藥嗎?台灣的健保制度讓我們看病、拿藥都方便,但是我們也養成了「治百病,靠處方」的習慣。所以我國 2016 年消耗了 8.53 億顆安眠藥,到了 2018 年還增加到 9.18 億顆!每年國人平均服用 39 顆鎮靜安眠藥。但是美國的研究也顯示,服用佐沛眠或是 Eszopiclone 的受測者,與服用安慰劑的受測者相比,只快了 8~20 分鐘入睡

安眠藥並非萬靈丹,須注意不要過度依賴或是用藥過量。(同場加映:年紀大睡不好?老人失眠原因、治療與預防

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