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老年心理健康

2025 年台灣即將邁入超高齡化社會,想要擁有健康的老年生活,心理的健康不容忽視。孤獨、缺乏社交或旁人的關心,除了影響生理健康,更可能容易讓老人走上絕路,使得老年人口的自殺率日漸攀升。

基礎知識

老年心理健康

自古以來,「延年益壽」甚至「長生不老」都是人類對抗死亡的恐懼所衍生的期盼。現代科技也讓平均歲數越來越高了,針對長者生理病痛的處置也更加進步,但是老年人的心理健康有受到等同的照應嗎?双悅診所身心科的林宏醫師受訪時,以他見過的案例為我們說明: 王太太,68 歲,退休國中老師。與王先生結縭快 45 年。她的三位孩子都已成年,皆搬出老家,去外地工作,王太太與王先生開始進入「空巢期」,也就是為子女因為自己的生命規劃全部離家,只剩雙親單獨居住。原本王太太會去參加社區的土風舞社,並跟著宗教團體當義工。 反而王先生總是窩在家裡,整天看報紙、看電視。王太太近期與王先生容易發生口角,也有心悸的症狀。她的睡眠品質越來越差,深夜還會感到恐慌襲上心頭,讓她呼吸不到空氣,白天也總覺得非常的倦怠。 王太太去看了心臟科,只是血壓稍高,還有一點點心律不整,醫生說吃藥控制就好。但是王太太肩頸痠痛、心煩氣躁的感覺並沒有消失。由於胃口變差,王太太去看了腸胃肝膽科,但醫師說找不出問題。王太太因為頭暈,又去看了神經內科,還做了核磁共振,也沒什麼太大的發現。最後還是由神經內科的醫師發現她有明顯焦慮的情緒,轉介到了身心科後,經過心理諮商,並服用抗憂鬱的藥物後,她的情況才慢慢改善。 林醫師提醒道,老人心理健康的問題在於老人心理健康的層面很廣,無論是生理、心理、社會等等因素加總起來都會有所影響,是個複雜的議題。無論是銀髮族本身,還是長輩身旁的親友,當精神疾病的相關症狀出現時,可能比較不那麼敏感,就像上述案例王太太一樣,到各科檢查繞了一大圈以為是生理上出了狀況,最後才發現自己其實需要到身心科做綜合的評估。 為了自己與家人、好友的身心上的福祉,我們都應該對於老年人的情緒上的起伏有更高的警覺。再更深入的探討之前,得先明白心理健康的定義。 心理健康的定義 根據世界衛生組織(World Health Organization,以下簡稱 WHO)的定義,心理健康並非只是「沒有罹患精神疾病」,而是一個概念 :「在健康的狀態之下,每個人都可以運用自身的能力,應對日常生活的壓力。還能展現高度的工作成效,並對社會有所貢獻。」 對於長輩來說,除了要鞏固心理健康,還需要面對老化對自己的影響。(延伸閱讀:健康老化) 老化如何影響老人心理健康 老化是自然現象,而身心會交互影響,對長輩造成的衝擊可分位以下三類: 因為老化所以體能衰退,造成挫敗。 因為老化所以免疫力降低,造成對死亡的擔憂。 因為老化所以感官系統衰退,造成對周遭事物的不信任。 老人心理上的挑戰 銀髮族發現自己的衰老與不斷變動的外在世界形成強烈的對比,反而會引發強烈的負面情緒: 失落感(A Sense of Loss):退休後,失去社會地位,無法認同自己。 無用感 (A Sense of Useless):覺得自己沒辦法貢獻社會。 自卑感 (A Sense of Self Pity):覺得衰老後會被嫌棄,也容易憤怒。 疏離感(A Sense of Alienation):對於住在安養院的長輩來說,由於家人無法親自照顧,自覺與親友、社會隔絕。 懷疑感(Suspicion):身體機能退化,感官不夠敏銳,開始懷疑東,懷疑西。 悲傷(Grief):由於親友離世感到痛苦與孤獨。 恐懼感(A Feeling of Fear):面對老、死、病、痛無法掌控,因而產生畏懼。 無助感(A Feeling of Helplessness):由於衰老而無法心想事成。 依賴感(A Feeling of Dependency):事事求助於子女,感覺無法自主。 矛盾感(A Feeling of Ambivalence):需仰賴家人照顧,又不服老,內心很衝突。 罪惡感(Self - blame):悔恨過往所做的決定而自責。 老年人常見的心理疾病 失智症 失智症(Dementia)舊名老年癡呆,不是單一項疾病,而是一個症候群,主要是後天的智力退化。臨床症狀是以記憶力的退化為主,再加上認知功能缺損。例如:計算能力、空間感、語言邏輯等等的惡化。除此之外,患者還可能出現人格變化、情緒障礙、行為異常,甚至幻覺或妄想等精神疾病上的症狀。 引起失智症的成因複雜,一般來說,以大腦的病為主。研究顯示,12% 的失智是可逆的。所以早期發現、早期治療非常重要。即使目前還沒有任何一種藥物能夠完全恢復大腦的功能。但是對於失智症合併的情緒的症狀,可由身心科的醫師給予藥物後有所改善。 老年憂鬱症 老年憂鬱症(Depression)其實比我們想像的還要常見。其症狀包括: 對身體的抱怨增加 慮病的想法增加 情緒的煩躁不安增加 […]

老年心理健康

憂鬱症(Depression)是常見的疾病,對老人來說更是如此,但這不代表人老了得憂鬱症很正常。憂鬱症不只是感到難過、疲憊,而是牽涉到更嚴重的情況;因此,千萬不要忽視任何憂鬱症的症狀,誤以為僅僅是情緒低落,憂鬱症是可以治癒的。 患憂鬱症的人會感到憂鬱或焦慮,通常一次持續幾個禮拜,若沒有治療的話,症狀可能惡化,持續幾個月甚至幾年不等,患者還可能想自殺。 發生在老人身上的憂鬱症,常合併其他疾病且時間更長。老人患憂鬱症,會增加得到心臟方面疾病的機率,甚至會有因心臟病發而死亡的風險。因此,一定要留意老人憂鬱症的症狀,適時接受治療。 老人憂鬱症症狀如下: 對喜歡的事物失去興趣。 吃太多或是沒食慾。 難入眠,太早醒或睡太晚。 難專注、記不住事情、難做決定。 易怒、焦躁。 悲觀,覺得人生沒希望。 感到內疚、無助,覺得自己很沒用。 出現自殺的念頭或嘗試自殺。 常覺得身體痛、頭痛、痙攣,或出現莫名的消化道問題,看醫師也沒好轉。 老人患憂鬱症的風險因素 有以下特徵的老人,患憂鬱症的風險較高: 女性。 孤獨。 殘障。 睡不好。 服用特定藥物。 酗酒或濫用藥物。 患有腦部疾病。 個人或家族有憂鬱症病史。 患慢性病如癌症、糖尿病(Diabetes)、心臟方面的疾病等等。 經歷痛苦的事,例如失去另一半、離婚,或是照顧有慢性病的病患。 一旦發覺自己有任何憂鬱症相關的症狀,請務必要去看醫師。老人患憂鬱症,大多都是可以治療的,接受妥善治療,才能重拾健康和美好的人生。 Hello Health Group 並不提供醫療建議、診斷或治療。 自殺解決不了問題,卻留給家人無比悲痛。請珍惜生命,再給自己一次機會。 自殺防治諮詢安心專線:0800-788995 (24小時) 生命線協談專線:1995 張老師專線:1980

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