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老化

老化是每個人的必經過程。在老年人口攀升的台灣,如果對老化認識不足,恐怕代表我們對晚年的準備不夠。此分類包含各種老化對人體的影響,以及如何延緩或適應。

基礎知識

老化

我們常常聽到「某某人壓力大到都得胃潰瘍了!」胃潰瘍(Gastric ulcer)其實是消化性潰瘍(Peptic ulcer)的一種,所謂消化性潰瘍就是食道、胃、十二指腸等等臟器的黏膜,受到胃酸侵蝕,形成表面組織的損傷,這比破皮還要來得更深一點。潰瘍發生在胃叫胃潰瘍,發生在十二指腸就叫十二指腸潰瘍(Duodenal ulcer),通常消化性潰瘍就是指上述兩者,僅有少數潰瘍會發生在食道。(推薦閱讀:胃藥有致癌物?雷尼得錠的安全性) 一般來說,老年人有更高的機率罹患消化性潰瘍,這與老化、細菌,還有藥物都有所關聯,且睡眠不足還有可能導致胃潰瘍復發。究竟是怎麼回事?一起來了解一下吧!(推薦閱讀:胃食道逆流) 高齡對胃潰瘍與十二指腸潰瘍的影響 不只工作壓力傷胃,高齡也會增加消化性潰瘍的風險。胃與十二指腸黏膜屏蔽(Mucosal barrier),也就是抵禦外部病原體的第一道防線,能夠阻擋細菌和毒素通過,同時讓人體吸收水分與營養。 不過當身體漸漸老化時,胃酸的分泌量漸減,也破壞了黏膜屏蔽的功能,讓幽門螺旋桿菌(Helicobacter pylori)有機可趁,提高罹患消化性潰瘍的機會。(也許你也想知道:胃食道逆流或胃灼熱?消化不良的症狀與治療) 不單單是幽門螺旋桿菌會惡化我們消化道內黏膜的防禦機制(Mucosal defense mechanisms),連服用特定藥物對我們的胃也不好。我們都聽過「不含阿斯匹靈,不傷胃」這句廣告詞,指的就是非類固醇消炎藥(Non-steroidal anti-inflammatory drugs,以下簡稱 NSAIDs)。 NSAIDs 大多屬於酸性物質,會直接刺激胃腸的黏膜,造成胃部的不適。發表於英國醫學雜誌《刺胳針》(The Lancet)的研究就發現,服用 NSAIDs 的幽門螺旋桿菌患者,比起沒有服用 NSAIDs 的幽門螺旋桿菌患者,竟然有高出 61 倍的風險會得到消化性潰瘍。而老年人因為有關節疼痛等因素,服用 NSAIDs 的機會比年輕人更多,可想而知也更容易罹患胃潰瘍。 (對經常造成消化性潰瘍的細菌還有疑問?請看:幽門螺旋桿菌感染) 睡眠品質也會影響胃潰瘍 睡眠品質的好壞也會影響老年人消化性潰瘍的復發率。發表於美國老年醫學會期刊(Journal of the American Geriatrics Society)的報告,以 69 歲以上曾患有消化性潰瘍且已痊癒的受測者來研究,發現他們若是睡眠品質越差,越容易讓胃潰瘍或是十二指腸潰瘍復發。且消化性潰瘍復發的受測者比起沒有復發的受測者,也有更高的比例罹患心臟病(Heart disease)、糖尿病(Diabetes),還更有可能會飲酒過量。(推薦閱讀:心血管的沉默殺手:睡眠呼吸中止症) 所以對於長輩來說,一方面因為年紀大了,罹患胃潰瘍的風險驟增,同時也要注意睡眠品質,讓自己能夠睡得飽,減少夜半醒來的次數,才能真的保「胃」養身。

老化

隨著年齡增加,可能身體會開始出現一些問題,但老人們往往容易忽視這些症狀,認為是老了的自然現象,但這樣可能會因此忽視一些重要的健康警訊,嚴重的話甚至可能會危及生命喔!以下介紹6種老人們要注意,且需告訴醫師的症狀: 1. 突發呼吸困難 除了胸痛之外,突發呼吸困難也算是心臟病的症狀之一,若在散步或運動後,突然呼吸困難又急促,可能是冠狀動脈有問題的前兆,送血液到心臟的動脈可能有阻塞的現象。若出現過呼吸困難,或伴隨其他症狀,如胸悶、胸口有壓迫感、呼吸急促或頭暈等,請盡快找醫師檢查。 2. 說話困難或動作不協調 若突然無法像平常一樣走路、難以起身、抬腿,感到頭暈或失去平衡等,這些都可能是中風的徵兆,無論症狀有多輕微都不可忽視。另外,如說話不清楚、表達困難,或是感覺頭昏眼花、看不清楚,臉部、四肢、指頭出現無力或麻的感覺,都需要注意,需盡快送醫治療。 3. 停經後陰道出血 若在更年期後出現任何陰道出血的現象,請盡快找醫師檢查,有些引發停經後陰道出血的病因,看似輕微不嚴重,但其實可能已患有足以危害生命的嚴重疾病,如癌症等。 4. 勃起障礙(Erectile dysfunction, ED) 隨著年齡增加,愈可能有勃起障礙,其實這有可能是受心血管疾病、糖尿病(Diabetes)或其他疾病等影響。當然除了生理原因之外,心理因素也會影響,如壓力大或憂鬱症(Depression,又稱抑鬱症)等,但這些可經由藥物治療來改善。 5. 大號的變化 老人若突然發生便祕或其他症狀,也有可能隱藏著嚴重疾病,如腸躁症候群(Irritable bowel syndrome)或大腸癌(Colon cancer)等。通常醫師會從是否有血便、排便習慣,以及大號的急迫程度等來判斷。而大便顏色會受吃進的食物和藥物影響,如補鐵劑和某些止瀉藥,會讓大便呈現焦黑色或柏油色,但正常便便應為棕色或綠色,若黑色或帶血的話就算異常,可能與腸胃道潰瘍、痔瘡、憩室炎(Diverticulitis)或其他胃腸道疾病有關。 6. 皮膚變色和瘀青 皮膚會隨著年齡漸漸失去彈性,從深層、淺層到外在的膚色都可能會發生變化。一些老人會認為這是老化的正常現象,但其實可能是受到服用的抗凝血劑影響,或是有和紅細胞(又稱紅血球)與凝血功能相關的疾病。

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姜冠宇

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