乳糖不耐症

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更新日期: 2020-05-11 . 閱讀時間 : 5 分鐘
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乳糖不耐症的定義

乳糖不耐症(Lactose intolerance)就是身體無法完全消化乳糖,因此在食用乳製品後,患者會有腹瀉、排氣和脹氣的情況。這種情況也稱作乳糖吸收不良,雖然對人體沒有大礙,但這些症狀很令人不舒服。不過大部分的乳糖不耐症患者可以忍受這些不適,所以不需要完全戒掉所有乳製品。

乳糖不耐症有多常見?

乳糖不耐症極為常見,不管幾歲,這個症狀都有可能發生。患者可以試著減少引發乳糖不耐症的風險因子,若需要更進一步資訊,請與醫師討論。

乳糖不耐症的症狀

乳糖不耐症的症狀,通常會在攝取了含乳糖的食物後,於30分鐘~2小時內發生。常見的症狀包括:

以上並不包含所有症狀,若有任何疑慮請詢問醫師。

什麼時候該看醫師?

若在攝取乳製品後,經常出現乳糖不耐症的症狀,應該聯絡醫師,尤其是骨質疏鬆症患者。

乳糖不耐症的原因

身體缺乏乳糖酶,也就是人體腸道內的一種酵素,是引發乳糖不耐症的主因。一般來說,乳糖酶會將乳糖轉化為2種單醣:葡萄糖及半乳糖,並透過腸壁吸收進入血液。若有乳糖不耐症,食物中的乳糖會進入結腸,且不會被消化或吸收。在結腸內,正常細菌與未消化的乳糖交互作用,就會產生乳糖不耐症的症狀。許多人腸道的乳糖酶不多,但仍然有辦法消化乳製品。

因為導致身體缺乏乳糖酶的原因不同,所以乳糖不耐症又分3種:

  1. 原發性乳糖不耐症:這是最常見的類型,會導致乳糖酶的量隨著年齡下降,使患者在成人時期無法良好吸收乳製品。患者在嬰兒時期製造的乳糖酶會相當充足,因為嬰兒必須依賴奶作為最主要的營養來源。但到了兒童時期,當主食從奶換成其他食物,他們的乳糖酶就會降低,但仍足夠消化一般成人飲食中的乳品含量。
    原發性乳糖不耐症是由基因決定的,常發生於非洲、亞洲、西班牙人、地中海或南歐人,以及美洲印地安人身上。
  2. 續發性乳糖不耐症:續發性乳糖不耐症的發生是因為疾病(如乳糜瀉Celiac disease、小腸細菌過度生長、克隆氏症Crohn’s disease等)、受傷手術,導致小腸製造的乳糖酶產量減少。治療這些根本疾病或創傷需要時間,但最終可幫助提高體內乳糖酶的水平,並改善乳糖不耐症的症狀。
  3. 先天性或發育性乳糖不耐症:寶寶在剛出生時,即使有乳糖不耐症,也很少是因為完全缺乏乳糖酶活動;這類症狀是由染色體隱性遺傳導致,代表父母雙方都必須傳遞相同的遺傳變異,才會使寶寶出現這個症狀。此外,早產兒也可能因為乳糖酶不足而有乳糖不耐症。

乳糖不耐症的風險因素

乳糖不耐症有許多風險因素,例如:

  • 年齡增加:乳糖不耐症常見於成人,較少發生於嬰兒或兒童。
  • 基因:乳糖不耐症最常見於非洲、亞洲、西班牙人、地中海和南歐人,及美洲印地安人。
  • 早產兒:因為早產的緣故,這些嬰兒在出生前尚未發育出可製造乳糖酶的細胞,導致乳糖酶水平較低。
  • 小腸相關疾病:小腸疾病可能導致乳糖不耐症,包括小腸細菌過度生長、乳糜瀉、克隆氏症等。
  • 特定癌症治療:若曾接受胃部癌症放射治療,或曾有過化療後的腸道併發症,罹患乳糖不耐症的風險就會提高。

乳糖不耐症的診斷與治療

以下資訊不代表專業醫療建議,更多資訊請詢問醫師。

如何診斷乳糖不耐症?

醫師會根據患者的症狀及對乳製品的反應進行判斷,並可根據以下測試得出診斷結果:

  • 乳糖耐受測試:這個測試會評估身體對高濃度乳糖酶液體的反應,在喝下液體的2小時後,會進行血液測試,來測量血液中的葡萄糖含量。若血液葡萄糖水平未升高,代表身體無法正常消化吸收乳糖。
  • 氫氣呼出測試:在本測試中,受試者需喝下高濃度乳糖的液體,並每隔一段時間測量呼出的氫氣含量。一般而言,只有很少的氫氣量能被檢測出來,但如果身體無法消化乳糖,未消化的乳糖會在結腸發酵,釋放出氫氣和其他氣體,並由腸道吸收,最後排出。若檢測出高於平均值的的氫氣呼出量,則代表無法完全消化吸收乳糖。
  • 糞便酸性測試:若嬰兒及兒童不適用其他測試時,可使用糞便酸性測試。未消化的乳糖發酵會產生乳酸及其他酸性成分,可在糞便樣本中被檢測出來。

如何治療乳糖不耐症

目前沒有辦法可以提升體內的乳糖酶產量,但透過以下方法,患者可以避免乳糖不耐症所帶來的不適:

  • 避免攝取過多牛奶或乳製品
  • 固定食用少量的乳製品
  • 選擇低乳糖冰淇淋和牛奶
  • 在一般牛奶中添加乳糖分解酵素

乳糖不耐症的生活調整與居家療法

以下的生活調整與居家療法或許可以幫助應對乳糖不耐症:

注意營養

減少乳製品攝取不代表的攝取量就會不足,患者可以多補充以下含鈣食物:綠花椰菜、添加鈣化物的食物(如一些麵包和果汁)、罐頭鮭魚、使用牛奶替代品(如豆漿和米漿)、柳橙、斑豆、大黃、菠菜

同時,也要補充足夠的維生素D,這在加鈣牛奶中很常見。吃雞蛋肝臟優格,或曬太陽,也可以取得維生素D。很多成人即使沒有減少乳製品攝取,身體的維生素D也不足,所以可以和醫師討論如何服用維生素D和鈣質補充品。

減少乳製品攝取

許多乳糖不耐症患者依然可以享受乳製品,也不會經歷非常難受的症狀。患者可以試著讓身體慢慢適應乳製品,可能可以增加自己對乳糖的耐受性。比起低脂或脫脂乳製品,一些人反而更能接受全脂乳製品,如全脂牛奶和起司。以下是改變飲食以降低乳糖不耐症的方法:

  • 攝取小份乳製品,例如1次不要喝超過118毫升的牛奶。越小份的乳製品愈不容易引發腸胃問題。
  • 喝牛奶時搭配別的食物,可以減慢消化過程,減輕乳糖不耐症狀。
  • 嘗試各種乳製品,因為每種乳製品的乳糖含量不同。舉例來說,較硬的起司如瑞士起司或切達起司,乳糖含量較少,一般不會造成症狀。發酵過的乳製品如優格,也不太會導致問題,因為發酵的過程中,乳糖已被酵素自然分解。
  • 選擇低乳糖或零乳糖製品。
  • 使用乳糖分解酵素,或含乳糖分解酵素的市售藥片和滴劑(Dairy Ease或Lactaid等),可幫助消化乳製品。患者可嘗試在飯前服用或將滴劑滴入牛奶,但這些產品不一定對每個人都有效。

若有任何疑慮請詢問醫師,以選擇最好的治療方式。

Hello Health Group 並不提供醫療建議、診斷或治療。

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