多發性硬化症

多發性硬化症是一種好發於年輕人的神經系統疾病,當腦或脊髓中包覆神經細胞的「髓鞘」受免疫系統攻擊受損,就會使神經系統的訊息傳導出現問題,影響患者肢體活動或其他感知功能。

基礎知識

多發性硬化症

多發性硬化症:原因、症狀、診斷、治療

什麼是多發性硬化症? 神經元是神經系統裡面讓我們能夠思考、看得見、聽得見、說話、感覺及做動作的構造。每個神經元都是由細胞和神經軸突(Axon,從細胞本體伸出,帶有訊息)所構成。多數在中樞神經系統的軸突,都包覆在髓鞘(Myelin)中;髓鞘則是由脂質和蛋白質構成,作用像是電纜絕緣體,可以幫助訊號隨著神經移動。 多發性硬化症(Multiple Sclerosis)是會漸進發展的終身疾病,會影響腦部和脊椎神經細胞。多發性硬化症患者是因為髓鞘受損或感染,使神經訊號中斷,導致下方神經纖維損壞,或會引發其他症狀。 患者可能只有一項輕微的症狀,也可能會有幾種不同的症狀,或因損壞區域(病灶或傷痕組織)沿著神經延續 ,而發生多項伴隨嚴重行動障礙症狀的情形。這種情況可以透過核磁共振(Magnetic resonance imaging,MRI)來偵測,以觀察患者的神經傳導有無被中斷的狀況。 多發性硬化症有多常見? 多發性硬化症在亞洲較為少見,其中女性比男性發病率高,全台約有一千名的患者,好發於成年人。 多發性硬化症的症狀 多發性硬化症的症狀可能會在緩解過程中先改善,接著再惡化。症狀會依據腦部或脊椎是否受到影響,以及涵蓋範圍有關。與腦部有關的症狀包括: 視力模糊或複視 思考障礙 動作笨拙或缺乏統合能力 失去平衡 麻木 刺痛感 其中一隻手或腳感到虛弱 膀胱失去控制或感到麻木 仍有許多症狀未在此列出,若有任何問題可進一步諮詢醫師。 什麼時候該看醫師? 若有任何上述徵兆或症狀或問題,都請諮詢醫師。每個人的身體反應各有不同,最佳的方式是和醫師討論最適合您的解決方案。 多發性硬化症的原因 造成多發性硬化症的原因目前依然未知,不過一般認為這是一種自體免疫疾病,會在免疫系統異常,攻擊自己身體裡的腦部、脊椎和髓鞘組織時發作。 如前面所述,髓鞘就好比包覆在電線外的絕緣體。當保護神經纖維的髓鞘脂質構造受損,使神經纖維暴露在外,原本該沿著神經傳導的訊息就會變慢或中斷,神經本身可能也會逐漸受損。 目前仍不知道為什麼只有一部分的人會發生多發性硬化症,可能是基因和環境影響有關,但近年罹病機率有上升的趨勢。 多發性硬化症的風險因素 多發性硬化症有很多風險因素,例如基因。先前有研究也顯示,住在高緯地區的人,特別是北歐國家,有較高機率會發生多發性硬化症。 多發性硬化症的診斷與治療 本文提供的資訊無法替代任何醫療建議,進一步資訊請諮詢醫師。 如何診斷多發性硬化症? 沒有特定的檢驗可以確診多發性硬化症,但仍建議請神經科醫師看診。醫師可能會使用核磁共振、脊椎穿刺以及視覺誘發反應來檢驗。核磁共振會顯示髓鞘發炎或毀損的部位,而腰椎穿刺則能讓醫師從脊椎中取出部分液體來檢驗。 如何治療多發性硬化症? 多發性硬化症無法根治,但是有很多治療方式能控制症狀,並減緩疾病發展。這些方式能同時治療多發性硬化症,以及它的併發症,例如痙攣、疲勞、疼痛、思考障礙、膀胱和腸道問題等。 治療方式主要是利用皮質類固醇藥物(Corticosteroid drugs)來控制症狀,例如貝他干擾素(Interferon beta-la)及格拉替雷(Glatiramer),都能減緩多發性硬化症的進程,並減少復發次數。 用來治療併發症的藥物包含阿曼他丁(Amantadine)、貝克芬錠(Baclofen,一種肌肉鬆弛劑)、加巴噴丁 (Gabapentin)、奧昔布寧(Oxybutynin,一種膀胱鬆弛劑)、溴丙胺太林(Propantheline Bromide,消化性潰瘍藥物) 、軟便劑(Stool softeners)、洋車前子(Psyllium)、(fiber)、非固醇類抗發炎藥物(Nonsteroidal antiinflammatory drugs, 簡稱NSAIDs),以及乙醯胺酚(Acetaminophen)。維持健康的生活習慣、充分休息及運動,還有維持正常體重也很重要。 多發性硬化症的生活調整與居家療法 下列生活習慣及居家療法,或許有助於應付多發性硬化症: 充分休息。 運動:若您有輕度或中度的多發性硬化症,規律運動有助於改善您的力氣、肌肉張力、平衡和協調性。若怕熱,游泳或其他水上運動是很好的選擇。其他輕度或中度運動包含散步、伸展、低強度有氧、踩飛輪、瑜伽和太極拳。 不要讓體溫過高:體溫升高時,常會讓多發性硬化症的症狀惡化。要避免暴露在高溫中,可以使用冷卻巾等裝備。 飲食均衡:少部分研究顯示,飽和脂肪低,但富含Omega−3脂肪酸的食物,例如:橄欖油和魚油可能會有幫助。研究也顯示,維生素D可能對多發性硬化症患者有幫助。 釋放壓力:壓力會引發或使多發性硬化症的症狀惡化,因此推薦瑜伽、太極拳、按摩、冥想或深呼吸,以幫助釋放壓力。 若有任何問題請諮詢醫師,以了解最適合您的治療方案。

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