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大腦與神經

神經系統在身體中扮演著重要的角色,控制大腦、脊髓和億萬個神經,當神經系統受到影響時,會造成其他人體系統產生紊亂,如癲癇發作,動脈瘤、腦腫瘤的形成等。 在這個類別,你可以認識更多影響大腦和神經系統的疾病,並瞭解如何預防及治療。

基礎知識

大腦與神經

我們偶爾會在新聞看到隨機傷人的報導,甚至無差別殺人事件也屢屢發生,而很多行兇者並非是重嫌犯,他們可能和你我一樣沒有任何犯案歷史,卻因為生活壓力、情感衝突等等原因,一氣之下竟能殺害素不相識的人。本文將剖析殺人時的大腦變化,以及引發殺機的原因,或許就如《我們與惡的距離》劇中,殺人犯的母親所言:「全天下沒有一個爸爸媽媽,要花一個 20 年去養一個殺人犯。」 (同場加映:總是莫名暴怒生氣?檢視4種憤怒原因) 罪惡感影響大腦活動 事實上,每個人都有隱藏性的暴力傾向,尤其容易在我們感覺到生命受到威脅時出現,它是一種危機處理反應;若當事人處於非常敏感的心理狀態,往往會讓情緒失控。你也許曾看過,有的人在極高的壓力下,毫無預警地就情緒大暴走;即使是看起來親切友善的好好先生,都會在受威脅刺激時,變得壓力和暴躁。 從腦部結構來看,傷人和殺人是會帶給行兇者罪惡感的。根據澳洲莫納什大學(Monash University)心理學系所的研究,當人在動畫中模擬軍人殺平民時,腦部的眼眶額葉皮質(Orbitofrontal cortex,或稱前額葉基底區)和頂顳葉交界處(Temporoparietal junction)的活動會因為罪惡感出現而變得活躍。 此外,腦部的梭狀回(Fusiform gyrus)和舌回(Lingual gyrus)一樣會在殺人時變得活躍,兩者的差別在於,模擬殺平民的時候,梭狀回較為活躍,由於此部位負責臉部辨識,因此我們可以理解成受測者在殺害平民時,大腦也在分析受害者們的表情,也就是帶有「人性」在執行殺戮的過程;舌回則主要負責空間推理,當殺害對象為敵對軍人時,這個部位會特別活躍,可推斷在殺害敵對軍人時,大腦可能更傾向認為這屬於合理的行為。 雖然軍人與心理病態者的殺人動機並不一樣;但兩者在執行殺人行為時,同樣都會運用到上面所提的腦部區域。研究告訴我們,殺人時的大腦活動和道德觀互相纏繞影響,如果我們對此有更進一步的了解,可能有助預防犯罪,心理學家和犯罪學家也許能事先發現並阻止可能有謀殺動機的人。 (同場加映:暴動如何形成與轉變?從心理學了解背後原因) 成為殺人犯 3 大原因 與其將罪全都怪在殺人犯身上,或許我們該思考的,是什麼造成他們走向這條毀滅性的道路,根據英國獨立教育慈善機構犯罪與司法研究中心(Centre for Crime and Justice Studies)的資料,連環殺人事件是過去約 400~500 年間出現的行為現象,且按照歷史的觀察,此行為可能和人類邁入現代社會有密切關係。 舉例來說,當一個人在每天的生活及競爭中不斷被否定和拒絕,他或許就會把心中的憤怒和不平向他人發洩,涉入自我設限(Self-handicapping)的行為,輕則藥物濫用與自殘,重則可能選擇自殺,甚至殺人。 (同場加映:尋短並非本意?6點剖析自殺者的內心世界) 沒有人生來就想傷人或殺人,多關心身邊的朋友,或許你就可以避免下一起殺人事件的發生。以下舉出三個誘發殺機的可能原因: 冷漠關係的社會:科技先進化與人潮遷移,為各個地區帶來更多的新面孔,加上網路的匿名言論,人與人的相處也比以往更冷淡,甚至鄰居之間也不會有任何交集。因為互不認識,猜疑和不信任更容易挑起爭端,悄悄將殺人惡念植入心中。 大眾媒體與名人效應:媒體非常有利於資訊傳播,但同時也是把雙面刃,像是隔三差五的殺人新聞,甚至是對連環謀殺案的系列報導,都可能會讓閱聽人將「殺人」視為一件稀鬆平常或甚至是可以「做」的,再加上現代社會想出名、爆紅的人如過江之鯽,有時候媒體對於重大謀殺案的報導,讓犯罪者的曝光率甚至可跟明星相比,這不免會讓某些人為了想「出人頭地」,享受成名的感覺而殺人。 (同場加映:家有迷妹~小孩有名人崇拜症候群怎辦) 邊緣化的社會:一個受邊緣化的社會,意味著其社會階級的差異性很大,階級高的鄙視階級低的,甚至不把對方當做人看。此思想雖已過時並逐漸淘汰,但在貧富差距很大的社會中,它仍是存在的,而殺人犯亦會把這等人當做殺害目標,因為他們知道,即使對方死了,也不會有人會為此悼念。

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其他腦神經與認知疾病

在移動或旅行中,我們經常以交通工具代步,但有的人卻會對旅程中搖晃的動作非常敏感,例如,汽車、公車、船、飛機,甚至連摩天輪這種娛樂設施也包含在內,且身體可能會反應出不舒服的症狀,這些我們俗稱暈車或暈船等症狀,其實都是動暈症(Motion sickness)的表現。動暈症最常在需要長時間乘坐交通工具的長途旅程中發作,但事實上,只要搖晃動作夠強烈,任何人都會感到「暈」,以下舉出動暈症的原因和改善方法。 每3人就有1人會動暈 動暈症非常普遍,根據美國國家醫學圖書館(National Library of Medicine)的資料顯示,約三人中就有一人會出現該症狀,只是每個人的動暈程度可能有所不同。容易受動暈症所擾的族群包括,2~12歲的小孩、月經中的女性、孕婦、偏頭痛(Migraine)病人,以及有平衡障礙的人。關於家族遺傳的說法,目前並無相關科學佐證,因為它往往涉及多基因變化,但直系親屬的因素仍是存在的。 動暈症因身體感覺衝突作怪 平衡感之所以能產生,因為它透過內耳前庭系統(Vestibular system)的協調,再反應給腦部做判斷,而在正常情況下,人的腦會整合所有的感官輸入(Sensory inputs),包括視覺、肌肉動作、觸覺壓力和身體平衡,然後再進行比較和分析。 根據美國哈佛醫學院(Harvard Medical School)的資料,倘若出現感覺衝突(Sensory conflict),亦指感官與感官之間沒法達成共識,便會引發動暈症。以坐飛機為例,您的身體可以感覺到在移動,但眼睛卻不覺得在移動中,可觀察的症狀有像冒汗、噁心、嘔吐、流口水、臉色蒼白、沒食慾、打嗝、頭痛、打哈欠、睡意、暈眩和呼吸困難等等。   坐車眼睛看遠方 嘴嚼口香糖 要減輕動暈症的症狀,除了不要坐車閱讀之外,您可以將眼睛專注在不會動的東西,像是窗外的景色,或是海的地平線,並把背部貼靠在座位上,限制頭部的移動幅度;若在車上,建議選可以眺望前方的位子;在飛機上的話,盡可能挑靠窗的機翼位子。 對某些人來說,薄荷和生薑或許有助於舒緩動暈症狀,但吃前請先向專業醫師詢問身體狀況。另外,嚼口香糖、吃零食也是不錯的方法。至於咖啡和酒精,則千萬別在出發旅行前飲用,它們可能會造成身體脫水,使動暈症發作時更不適,建議多喝水和休息以減輕暈眩感。

其他腦神經與認知疾病

你知道音樂對我們的情緒有很大的正面影響嗎?即使是悲傷的音樂也有效喔!音樂確實可以幫助我們趕走悲傷和焦慮,加強愉悅的感覺,振奮你的心情,這也就是為什麼音樂被指為天然的抗憂鬱劑,讓我們來看看音樂帶來的效果吧!(推薦閱讀:顱內高潮ASMR!咀嚼耳語聽了實在舒服) 音樂如何影響大腦? 音樂對大腦的很多部位都有影響,這也是會什麼許多專家會利用音樂來治療憂鬱和焦慮患者,尤其是腦部中的海馬迴(Hippocampus)、前額葉皮質(Prefrontal Cortex)和頂葉(Parietal Lobe)等負責情感與情緒功能的部位,同時也是處理音樂旋律、節拍、音色、音調的部位。(同場加映:有聯覺的人~聽得見音樂的顏色和味道) 海馬迴負責短期記憶、長期記憶,以及空間定位,同時也能司控情緒。前額葉皮質主掌情緒,管理極端衝動和情緒,避免人做出不當行為。而頂葉則負責整合眾多感覺資訊,包括空間感、本體感覺與視覺處理等。 由於大腦中很多部位具有修正的能力,因此發展出很多音樂療法,包括利用音樂來訓練中風或口吃患者的口說能力或矯正咬字,或是使用音樂情緒調整法作為憂鬱症和焦慮症的治療。 音樂能使人快樂 許多人會在悲傷或憂鬱時選擇聆聽愉悅的音樂來改善情緒。這對陷入低潮的人們來說是很有效的方法。數年來,已有很多人受惠於音樂帶來的快樂,因為舒緩的曲調可以增加血清素(Serotonin)分泌,血清素是一種和緩情緒及帶來快樂感受的荷爾蒙,此外,音樂也能促進釋出對提振情緒很重要的腦內神經傳導物質多巴胺(Dopamine)。當聽著音樂的時候,使人情緒興奮的正腎上腺素(Norepinephrine)也會大量分泌。(同場加映:減痛降壓緩情緒~聽音樂原來好處多多) 音樂能激勵人心 很多歌曲是為了傳達樂觀正面的訊息,例如喬許·葛洛班(Josh Groban)的〈你鼓舞了我〉(You Raise Me Up)、凱莉·克萊森 (Kelly Clarkson)的〈堅定不移〉(Stronger)、酷玩樂團(Coldplay)的〈我會修補你的心〉(Fix You)等,這些歌曲都藉由振奮人心的詞曲來激勵人心。所以,當你感到悲傷時,就打開你最愛的歌單吧,如果想聽一點新的,上網也能找到很多傳達正面能量的歌曲。 音樂能夠紓解壓力 生活中的壓力源很多,工作、人際關係、財務問題等。建議你多聽音樂,釋放所有的壓力。輕柔音樂帶來的氛圍是療癒緊繃的肌肉和精神壓力最好的處方。(同場加映:壓力焦慮息息相關~7招紓壓馬上有感) 音樂能修正腦波 音樂不僅能調整你的現況,也能改變你未來的情緒。即使在關掉音樂的時候,你的腦波也仍受其影響,這表示聽音樂能讓正面情緒持續數個小時。 音樂能改變感知 不可置否,悲傷的情緒能無法控制地長期存在著,而你需要的就是打開最愛聽的音樂。專家指出音樂的魔力可以幫助你獲得快樂的感受,所以音樂很神奇吧!既然音樂具有上述那麼多的奇效,那誰還需要昂貴的抗憂鬱藥物呢?

其他腦神經與認知疾病

腦霧(Brain fog),也有人稱之為腦當機,它並不是一種疾病,而是一種偶發的認知功能障礙。想像自己現在正走在山林裡,呼吸著新鮮空氣,但漸漸地,山林裡起霧、遮住了陽光,您也分不清楚東西南北,這就是 大腦 經歷腦霧的樣子,感覺一片混沌。但如果陽光再次普照,霧氣自然將會漸漸散去,也就是說,腦霧的狀態其實可透過特定的方式獲得改善。 現代人因為壓力、過度使用電子產品、資訊量過大且經常一心多用等原因,容易造成注意力不集中、突然腦筋一片空白的情況,嚴重一點時說話不但沒有條理,也缺乏邏輯思考能力,這些都是觸發腦霧的因素。然而,腦霧同時也是大腦所釋出的警訊,表示該即時休息或修補過勞的狀態,如果不想辦法改善,腦霧的時間久了,極有可能造成大腦損傷,甚至漸漸影響到身體健康。 本文將為您詳細介紹可能形成腦霧的原因,以及該如何改善這樣的狀態。 腦袋「霧煞煞」? 注意力下降這幾點勿輕忽 腦霧的症狀有很多種不同的表現方式,而且從輕到重都有可能,一般來說常見的症狀包含: 注意力不集中,常常忽略事情的細節。 很難一段時間只專注一件事物。 短期記憶喪失,常忘記或很難想起重要的事。 本來可以輕鬆釐清的想法,腦袋卻只是一片混沌。 無法有條理地整理流程,或是無法聽懂基本概念。 常常辭不達意,或是忘記要跟對方說什麼。 易怒、情緒化。 焦慮導致失眠。 (你也想知道:健忘或阿茲海默症?改善記憶的5方法) 有學者認為腦霧是一種心理疲勞(Mental fatigue),可能是大腦相關疾病的前兆,例如失智症(Dementia)、阿茲海默症(Alzheimer’s disease)、自閉症(Autism),連帶觸發的認知功能減退與遲緩,並不因年齡老少而有差異,因此應以更積極的態度預防,以免大腦功能退化提早發生。(你也想知道:預防失智症~了解徵兆做好這3點) 飲食睡眠壓力大 腦霧6大成因 腦霧不論年齡,在日常生活中偶會發生在你我身邊。當覺得自己注意力無法集中,做事也難專注,這時不一定代表我們的身體出狀況,可能只是大腦需要休息,也就是「腦霧」。而造成腦霧的6大主因如下: 壓力:慢性壓力(Chronic stress)會造成血壓升高、免疫系統減弱和憂鬱。 睡眠不規律:睡眠品質差會影響大腦運作的功效,建議每天睡7~9小時,若睡太少會造成注意力不集中。 荷爾蒙改變:懷孕期間,女性體內的孕酮和雌激素會大量增加,造成短時間的認知障礙,也會影響這段時期的記憶力。此外,更年期也可能造成腦霧的現象。 飲食習慣:缺乏維生素B12會更容易造成腦霧,另外,如果有食物過敏症狀的人,應該避免吃味精、代糖、花生及奶製品等食物。 服用藥物:包含癌症化療,或者是藥物的副作用,如果吃藥後出現腦霧的情況,可以和醫師討論換藥。 疾病:發炎、疲勞、血糖值改變,都可能造成心理疲勞,比方說有慢性疲勞症候群(Chronic fatigue syndrome)的人,會持續疲憊長達6個月或以上。如果患有纖維肌痛症(Fibromyalgia)的人,在日常生活中也可能會經歷類似的情景。此外,腦霧也可能是其他疾病的症狀,例如貧血(Anemia)、憂鬱症(Depression)、糖尿病(Diabetes)、偏頭痛(Migrant)、乾燥症候群(Sjogren’s syndrome,又稱修格蘭氏症候群,或是口腔乾燥風濕性關節炎症候群)、甲狀腺機能低下症(Hypothyroidism)、紅斑、關節炎(Arthritis)、多發性硬化(Multiple sclerosis, MS)等。 腦霧要盡快改善以避免變成病 腦霧的情況如果偶爾發生,其實不需要太擔心,可以先嘗試以下5種方式改善: 充足睡眠:維持一天約7~9小時的睡眠時間。 均衡飲食:6大類食物都要均衡攝取。此外,也可以多吃富含n−3脂肪酸的食物,例如鮭魚、核桃、酪梨或是深色蔬菜,或是補充維生素B。 規律運動:建議一星期運動3次,一次30分鐘。 適當放鬆:正視生活中的壓力來源,培養可以紓緩壓力的活動,或是和家人、朋友訴苦。 多喝水:口渴時一定要喝水,並且減少喝咖啡、喝酒的頻率。 腦本自己顧 健全飲食這樣吃 雖然透過藥物能緩解腦霧症狀,但只有透過飲食補充及正確的生活方式才能真正提供大腦營養。而這些食物與營養補充品正是日常就可做起的顧腦保本飲食。 不飽和脂肪酸:由於腦部60%是脂肪,可抑細胞發炎的Omega-3脂肪酸、幫助大腦皮質再生的DHA,都可透過補充魚油、深海魚種來保養。 綠色蔬菜:綠色蔬菜中富含大腦所需要的維生素K、葉黃素、葉酸等營養素,可減緩認知能力下降。 堅果莓果類:富含類黃酮素的莓果例如藍莓、紅醋栗、草莓等,可提供優質的蛋白質與油脂的堅果,例如核桃、腰果與杏仁,能夠改善腦霧與反應不佳的情形。 口服營養品:魚油、精萃胜肽ProBeptigen®或葉酸等營養補充品,都能替忙碌的現代人即時補足無法攝取的營養素,適時補充腦本,活絡思緒。若以上方式都無法改善腦霧的現象,建議仍須尋求醫師診斷及治療。 但如果以上方式都無法改善腦霧的現象,建議尋求醫師診斷及治療。(延伸閱讀:超前部署好「齡」活!精萃胜肽老少通吃清晰思路提升專注力) (圖片授權:達志影像)

中風/動脈瘤

由於現代生活型態的轉變,中風(Stroke)已成為現代人好發的疾病之一,即使女性也許會因為女性荷爾蒙、懷孕、生產,或其他與性別相關的因素而有不同的風險,但也跟男性一樣面臨著中風的可能,以下列出最重要的6點健康建議,幫助您預防女性中風。 預防女性中風6個建議 以下所列出的6點建議摘自《預防女性中風方針》(Guidelines for the Prevention of Stroke in Women),並有科學上的依據。請女性們銘記在心,並仔細追蹤自己的身體狀態以維護健康,因為了解中風的症狀和治療方式,不但可以協助您自救,也能保護其他人的安全: 1. 低劑量阿斯匹靈或鈣補充品可降低子癲前症發生機率 對於患有高血壓的孕婦來說,低劑量的阿斯匹靈或鈣補充品有降低子癲前症(Preeclampsia)發生機率的功效。鈣與鎂可幫助人體大量生成新鮮的血細胞,以應懷孕所需。 另一方面,孕婦也要確認是否有維持理想的體重數字,因為體重會影響血壓,可以使用身體質量指數和其它健康統計指標來確認您的健康狀況,請戒菸、多吃蔬果、少吃肉類及速食以避免高血壓的發生。 2. 子癲前症會提高中風的機率 子癲前症會增加女性中風和高血壓的風險,即便是妊娠後也是如此,子癲前症會使中風的機率提高2倍,此外,根據最近的研究,在懷孕32週以前曾發生子癲前症的婦女,將來中風的機率是一般人的5倍。 3. 與醫師討論治療計畫 患有高血壓的孕婦應與醫師詳細討論治療計畫,因為每個人的狀況皆不相同,只有醫師才是最了解您健康狀況的人,請遵照醫囑以持續改善健康狀態。 4. 避孕藥可能影響血壓 在服用避孕藥前,請先測量血壓,因為避孕藥可能會影響血壓而提高中風的風險。 5. 戒菸有助減少中風的風險 尤其建議有偏頭痛問題的女性戒菸,以降低罹患中風的機率。 6. 檢查是否有心房顫動 由於心房顫動(Atrial fibrillation)常與中風的發生有關,因此75歲以上女性應檢查是否有心房顫動的問題,並及早治療。 導致女性中風的可能因素 女性更年期(Menopause)、更年期後期(Post menopause)、口服避孕藥、代謝症候群(Metabolic syndrome),或其他生活型態的問題等,皆可能是導致女性中風的原因。此外,憂鬱症及其他情緒障礙也是女性中風的常見風險因素,因此女性應定期進行健康檢查,以早期發現並及早治療。 (圖片授權:達志影像)

其他腦神經與認知疾病

有些人看到英文字母A,會覺得它是紅色;看到數字7,會覺得它是綠色;有些人的觸覺啟動時,嗅覺、聽覺或視覺則會一起被觸發。這個現象叫做聯覺(Synesthesia),如果您也常常覺得特定的文字、形狀或數字有特定的氣味或顏色,或是聽音樂時會看見繽紛的色塊,那您可能就是一個有聯覺的人。 聯覺的定義和原理 聯覺是當人的1種感官受刺激時,另1種或多種沒有被直接刺激的感官,也會同時產生反應的現象。例如明明只是聽到一個特別的聲音,眼前卻會看見伴隨那個聲音的顏色,這就是一種聽覺觸發視覺的反應。而聯覺呈現的形式很多元,可以是任2種或多種感官的搭配,像最常見的一種,就是看到帶顏色的文字和數字。每個有聯覺的人,對同樣的刺激,都可能會產生不同的聯覺反應,也就是對有些人來說,看到字母A可能會覺得它是紅色的,對有些人來說則有可能是藍的、鹹的或香的。 有研究者認為,每個人剛出生時,大腦中各種感官之間的傳導路徑其實都會交錯相連,但當我們愈長愈大,這些路徑也會跟著成熟,並愈來愈分明且單一。有些人之所以有聯覺,是因為他們不同感官的傳導路徑,沒有在成長的過程中分開,使大腦中本來只應該傳導1種感官的神經細胞,會在受刺激時同時傳送訊息給2種或多種感官。也因此,有些人可能會在小的時候有聯覺,但長大後卻漸漸喪失這個能力。 這樣才算真的有聯覺 雖然目前沒有一套標準的聯覺鑑定方式,但我們可以參考由聯覺研究先驅,李察‧賽多維克醫學博士(Richard Cytowic, MD)所列出的特徵,來判斷一個人是否有聯覺。 非自願:聯覺跟反射動作一樣,不用特別去想就會自然發生,無法控制。 非想像:聯覺反應跟想像力不一樣,不只是單純存在於腦中的想法,而是一種真實的感受。 有一致性:聯覺對於同一種刺激的反應,應該每次都要一樣。例如每次看到數字8都會看到紅色,不會有時綠有時紫。 感受簡單:聯覺激起的反應是簡單而籠統的,例如聞到特定氣味時,可能會看到特定的顏色或形狀,但不會看到複雜、具體的圖像。 印象深刻:很多時候,第2感官留下的印象會比主要感官還深刻。例如認識名叫「小明」的人時,有聯覺的人如果感覺到黃色,比起真的記得對方叫小明,會更容易記得這個人的名字是黃色的。 能激起情緒:除了感官,聯覺有時也可能激起情緒反應,例如愉悅感。 您可能不知道自己有聯覺 有聯覺的實際人數仍然不明,因為可能有很多人有聯覺,但自己不知道這是特殊現象,所以不會特別說出來。不過在證實有聯覺且有被統計下來的人當中,很多都符合以下1種或多種特徵: 女性:美國和英國針對國內人口的統計都顯示,有聯覺的女性比男性多,但沒有人知道造成這個現象的原因為何。 左撇子:在有聯覺的人當中,左撇子的比例比一般人還高。 神經學檢查(Neurological examination)結果正常:有聯覺的人神經檢查的結果大多正常,智力也與常人無異,甚至更高。 遺傳:從目前已知的案例看來,聯覺似乎可以遺傳,並可能是一種存在於X染色體上的一種顯性特徵。

頭痛/偏頭痛

偏頭痛(Migraine)是一種嚴重難耐的頭痛症狀,經常會伴隨著感官改變、噁心嘔吐、四肢麻木,以及對聲音和光線敏感的症狀,並可能持續數小時,甚至數天。引發偏頭痛的原因不明,但可能引發的因素眾多,如食物、壓力、環境干擾等。此外,女性比男性更容易偏頭痛,且不只大人會罹患,偏頭痛也可能發生在小孩身上,而現今又有研究發現,除了上述的外在風險因素,基因也可能是讓人容易偏頭痛的原因之一。 偏頭痛竟然有可能是基因導致 自青春期就飽受偏頭痛所擾的貝茲博士(Emily A. Bates, PhD),以及一群來自加州大學舊金山分校(UCSF)和楊百翰大學(Brigham Young University)的研究員們,發現特定的基因突變,可能會增加一個人罹患偏頭痛的機率。 這項發現,首次發表於2013年5月份的科學轉化醫學期刊(Science Translational Medicine)中,貝茲博士在報導中,分享了她青春期偏頭痛的經歷。當年,貝茲博士是體育校隊的一員,而她無時不刻都在想的,就是偏頭痛什麼時候會來。偏頭痛不但影響了她練習、比賽的表現,也對她的課業和學習造成了很大的困擾。於是貝茲博士決定投入科學研究,以了解偏頭痛的形成原因、潛在的治療方法,以及可能的預防措施。這個歷程,最後甚至帶領貝茲博士,成為楊百翰大學的化學博士。 雖然貝茲博士後來就不再有偏頭痛了,但她仍持續投入偏頭痛的研究,並加入了加州大學舊金山分校路易斯‧他柴克(Louis Ptáček)的基因研究團隊,主要觀察2個研究團隊認為有偏頭痛遺傳基因的家庭,目的是要找出這2個家庭,有沒有共同的基因突變特徵。結果研究團隊發現,這2個家庭當中有偏頭痛的成員,都有一種突變基因,會影響酪蛋白激酶(Casein kinase delta) 的製造。 為了確認這個發現不是純屬巧合,研究團隊在老鼠身上展開了動物實驗,在白老鼠身上嵌入突變基因,並用硝化甘油刺激牠們,最後和沒有基因突變的正常老鼠比較,來觀察這麼做是否會引發偏頭痛。而研究結果發現,有基因突變的老鼠,和正常的老鼠相比,對刺激的耐受度比較低,也就是說,突變的基因,會使偏頭痛的症狀增加。