大腦與神經

神經系統在身體中扮演著重要的角色,控制大腦、脊髓和億萬個神經,當神經系統受到影響時,會造成其他人體系統產生紊亂,如癲癇發作,動脈瘤、腦腫瘤的形成等。 在這個類別,你可以認識更多影響大腦和神經系統的疾病,並瞭解如何預防及治療。

基礎知識

大腦與神經

失智症≠阿茲海默症!了解失智症5大種類、常見症狀與病程分期

隨著年紀增長,腦細胞老化使得年長者開始變得健忘,例如經常忘記帶東西出門、忘了關瓦斯、記不起朋友的名字等,甚至開始懷疑自己是否罹患失智症。 然而,失智症其實與正常老化現象並不相同,不僅會讓人完全忘記自己做過的事情,還會造成注意力不集中、缺乏判斷力、語言能力退化等問題。 以下就讓《Hello醫師》帶你一同了解失智症的常見症狀、種類,並依照失智症的病程分期,分別說明不同失智症患者可能會發生的症狀。 什麼是失智症? 失智症(Dementia,俗稱老人癡呆症),是由腦神經疾病、身體系統性疾病、藥物或使用成癮物質,所引起的持續性認知功能下降的疾病。罹病者會面臨思考能力、判斷力、記憶力、空間感、理智等全面性的心智能力喪失。 失智症通常好發於65歲以上長者,但有極少數患者會在30~50歲左右得到失智症,亦稱「年輕型失智症」。 不只記憶力衰退!失智症10大常見症狀一次了解 以下為失智症的常見症狀,家中長輩如有出現這些症狀,請盡快就醫,請醫師做進一步的治療: 記憶力喪失且影響到生活(推薦閱讀:健忘或阿茲海默症?改善記憶的5方法) 無法妥善處理原本熟悉的事務 計劃事情或解決問題能力下降  易對時間及地點感到混淆 言語表達或書寫困難 對於理解視覺影像和空間之關係感到困難 東西擺放錯亂且失去回頭尋找的能力 判斷力變差 對工作或從事社交活動不感興趣 情緒和個性發生明顯改變 失智症是阿茲海默症嗎?失智症5大種類及成因有這些 不少人會認為阿茲海默症相當於失智症,其實它僅為其失智症的其中1種,其它還包括血管性失智症、路易體失智症、額顳葉失智症及其它因素所致的失智症。以下將為您詳細說明失智症5大種類的成因與症狀: 1. 阿茲海默症(Alzheimer's disease) 在1907年,由一位德國精神病專家愛羅斯.阿茲海默(Alois Alzheimer)發表了「老年癡呆症」的病例,後來便以其名來命名此疾病。 當β型澱粉樣蛋白(β-amyloid peptide)在腦內過度沉積,會使腦神經中的免疫細胞「微小膠細胞」(Microglia)及傳訊調節細胞「星狀細胞 」(Astrocyte)活化,造成發炎反應,最終引起腦神經細胞壞死,引發阿茲海默症。 阿茲海默症患者的常見症狀為記憶力衰退、出現幻覺、判斷力下降,到了病程後期,患者還可能出現身體僵硬、手抖、走路不穩等帕金森氏症的症狀。 2. 血管性失智症(Vascular dementia) 血管性失智症源於腦中風或慢性腦血管病變,造成腦部血液循環不良,進而導致腦細胞損傷。 一般而言,曾發生中風的病患約有5%會罹患血管性失智症,一旦罹病,患者的認知功能可能會突然惡化,並伴隨動作緩慢、步態不穩、情緒起伏大或罹患憂鬱症等其他精神疾病。 3. 路易體失智症(Dementia with Lewy bodies, DLB) 當大腦中的α-突觸核蛋白的蛋白質異常沉積時,就可能導致認知功能退化,而罹患路易體失智症。 路易體失智症好發於70歲以上老年人,為第2常見的退化性失智症,常見症狀除認知功能障礙外,之後還可能出現帕金森氏症的症狀,包括手抖、走路不穩及無法解釋的跌倒現象等,甚至也會有較明顯的視、聽幻覺、情緒不穩或妄想等精神症狀。 4. 額顳葉失智症(Frontotemporal disorders, FTD) 當腦內的額葉、顳葉漸漸萎縮,就會使腦神經退化,引發額顳葉失智症,而在所有額顳葉失智症患者當中,約4成有失智症家族史,其中10%為顯性遺傳;其盛行率僅次於阿茲海默症與路易體失智症,通常好發於50歲以上中老年人,屬於進展緩慢的神經退化性疾病之一。 此外,不同於阿茲海默症以記憶缺損為主要症狀,額顳葉失智症則是以情緒、行為異常(如該安靜的場合卻一直講話)、執行功能缺損或語言障礙為主要症狀,往往不容易與精神疾病做出區別。 5. 其它因素所致的失智症 有些失智症是由特定原因造成,經過治療可能有機會恢復,而這類型失智症的病因主要可分成以下4種: 新陳代謝異常:如甲狀腺功能低下、電解質不平衡等。 營養失調:如缺乏維他命B12、葉酸等營養素。 顱內病灶:如腦部腫瘤、常壓性水腦症、腦部創傷等。 中樞神經系統感染:如梅毒、愛滋病等。 中毒:如長期濫用藥物、酗酒、重金屬中毒等。 失智症症狀分期:輕度知能障礙、失智初期、中期、晚期 失智症依病程可劃分為輕度知能障礙、失智初期、中期及晚期,而每位患者退化的時間都不太相同,有時症狀會有所改善,有時卻又會突然加重。 由輕度知能障礙發展到晚期,平均病程約8~10年,但每個人退化的時間不一定,可能短至2年,長則可持續20年之久。(延伸閱讀:睡多不一定好?多於9小時反更易失智,快跟著4方法預防失智症) 根據台灣失智症協會調查顯示,台灣65歲以上老人當中,有輕度認知障礙的人口佔18.01%,而失智症初期到晚期的人口則佔7.64%。以下分別說明失智症病程各自的發展: 輕度知能障礙:為正常老化到失智症的過渡階段,而每年約有10%~15%輕度知能障礙會發展為失智症。患者可能會出現輕微健忘的症狀,並對較為複雜工作感到困擾,但從事簡易的日常事務則並無影響。 失智症初期(輕度):由於症狀相當輕微,患者的外表與行為與一般人並無差異,所以經常遭到忽略,而延誤就診。 在失智症初期,患者通常無法記得近期發生的事情,而反覆詢問身邊親友,但對於過去年輕時的回憶卻記得格外清楚;此外,病患的判斷力及工作能力可能會逐漸減弱,也無法處理日常生活中較複雜的事物,如不會存、提款等。 失智症中期(中度):到了中期,患者的判斷力及生活能力會逐漸下降,且在處理日常事務會變得更加困難,常見症狀包括無法區分季節、認不出熟識的親友、失眠、情緒異常波動、性格改變,甚至連自行煮飯、洗衣服、個人清潔衛生處理等基本生活能力都可能產生問題。 失智症晚期(重度):此階段的病患記憶力幾乎完全喪失,記不得生命中重要的事情、日夜顛倒、無法與家屬進行簡單日常溝通、分不清楚家中環境格局,甚至忘記自己是誰,且缺乏判斷力與理解力。 另外,失智症晚期患者也可能因長期缺乏運動,導致四肢肌力退化、需長期臥床,並完全依賴家屬的照顧。(延伸閱讀:「肌少症」上身、心臟病就敲門!強肌護心卡緊動起來) (圖片授權:達志影像)

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頭痛/偏頭痛

基因突變問題~偏頭痛可能是其中之一

偏頭痛(Migraine)是一種嚴重難耐的頭痛症狀,經常會伴隨著感官改變、噁心嘔吐、四肢麻木,以及對聲音和光線敏感的症狀,並可能持續數小時,甚至數天。引發偏頭痛的原因不明,但可能引發的因素眾多,如食物、壓力、環境干擾等。此外,女性比男性更容易偏頭痛,且不只大人會罹患,偏頭痛也可能發生在小孩身上,而現今又有研究發現,除了上述的外在風險因素,基因也可能是讓人容易偏頭痛的原因之一。 偏頭痛竟然有可能是基因導致 自青春期就飽受偏頭痛所擾的貝茲博士(Emily A. Bates, PhD),以及一群來自加州大學舊金山分校(UCSF)和楊百翰大學(Brigham Young University)的研究員們,發現特定的基因突變,可能會增加一個人罹患偏頭痛的機率。 這項發現,首次發表於2013年5月份的科學轉化醫學期刊(Science Translational Medicine)中,貝茲博士在報導中,分享了她青春期偏頭痛的經歷。當年,貝茲博士是體育校隊的一員,而她無時不刻都在想的,就是偏頭痛什麼時候會來。偏頭痛不但影響了她練習、比賽的表現,也對她的課業和學習造成了很大的困擾。於是貝茲博士決定投入科學研究,以了解偏頭痛的形成原因、潛在的治療方法,以及可能的預防措施。這個歷程,最後甚至帶領貝茲博士,成為楊百翰大學的化學博士。 雖然貝茲博士後來就不再有偏頭痛了,但她仍持續投入偏頭痛的研究,並加入了加州大學舊金山分校路易斯‧他柴克(Louis Ptáček)的基因研究團隊,主要觀察2個研究團隊認為有偏頭痛遺傳基因的家庭,目的是要找出這2個家庭,有沒有共同的基因突變特徵。結果研究團隊發現,這2個家庭當中有偏頭痛的成員,都有一種突變基因,會影響酪蛋白激酶(Casein kinase delta) 的製造。 為了確認這個發現不是純屬巧合,研究團隊在老鼠身上展開了動物實驗,在白老鼠身上嵌入突變基因,並用硝化甘油刺激牠們,最後和沒有基因突變的正常老鼠比較,來觀察這麼做是否會引發偏頭痛。而研究結果發現,有基因突變的老鼠,和正常的老鼠相比,對刺激的耐受度比較低,也就是說,突變的基因,會使偏頭痛的症狀增加。

頭痛/偏頭痛

偏頭痛有4階段~辨別前兆對付疼痛

您可能會覺得頭痛沒什麼大不了的,但如果您頭痛到噁心和想要嘔吐,或發現光線會讓您頭痛加劇,那您的頭痛,很有可能就是偏頭痛(Migraine)。偏頭痛不但難以預測,也很難預防,但了解偏頭痛發生的前兆,可以避免讓偏頭痛持續惡化;本文將為您介紹關於偏頭痛的相關資訊。 偏頭痛是頭痛的一種 偏頭痛剛開始,頭部可能只會有一側疼痛,接著才慢慢擴散至整個頭部。很多人覺得偏頭痛發生時,腦部就像是在劇烈跳動,且還經常影響日常活動的進行。會觸發偏頭痛的因素很多,但確切導致它的原因不明,目前僅有研究人員猜測,可能是因為腦功能異常,進而影響了腦部的神經傳導、化學平衡和血管運作,才會導致這一個讓人退避三舍的疾病。 偏頭痛發生的階段 偏頭痛有4個階段:前驅期(Prodrome)、預兆期(Aura)、頭痛期(Headache)、緩解症狀(後期症狀)(Postdrome),不過患者可能不會每個階段都會經歷。 1. 前驅期 這是偏頭痛開始前的階段,患者會在頭痛開始前的1~2天,出現偏頭痛的前兆。若出現以下身體變化,可能就代表偏頭痛快發生了: 便祕 憂鬱 嘴饞 過動 易怒 頸部僵硬 不停打哈欠 2. 預兆期 大部分偏頭痛的患者,都不會經歷預兆期。這個階段有可能發生在偏頭痛開始之前或症狀開始時;經歷預兆期的偏頭痛患者,大多會看到閃光,嗅覺、觸覺和聽覺會改變,動作和語言能力也會受阻。 3. 頭痛期 這是頭痛發作的最嚴重階段,若沒有好好處理,偏頭痛有可能會持續72小時之久,而個人產生偏頭的頻率,都有所不同。此階段的症狀包括: 噁心 眼睛或耳朵痛 太陽穴痛 視線中出現黑點或閃光 對光線和噪音敏感 暫時喪失視力 嘔吐 4. 恢復期 這是偏頭痛的最後階段,發生在頭痛結束之後。患者會在此時感到疲憊不堪,有少數人甚至會在此時感到些許喜悅,就像是迴光返照一樣的心情轉折。恢復期的其他特徵包括: 疲倦。 專注力、認知力、智力降低。 情緒低落,憂鬱現象會特別明顯;或者感到愉悅,好像整個人都好起來了一樣。 避免和應對偏頭痛的方法 偏頭痛無法治療,也很難避免,不過遵循以下建議,或許有助於減少它發生的機率: 適度的睡眠:睡得充足很重要,但又不應該睡得太多。 休息:發現偏頭痛的前兆時,可以趕快休息、放鬆;可以的話,找個安靜昏暗的地方,為即將來臨的頭痛做好準備。 冰敷按摩:冰敷後頸,或按摩頭部的穴道,也有助於舒緩頭痛。 改變飲食:避免可能引發頭痛的食物,可能包括酒精或含咖啡因的飲品。 排解壓力:可以嘗試一些幫助肌肉放鬆的運動。 吃藥:若只是偶爾有偏頭痛的人,可使用某些能快速舒緩偏頭痛的止痛藥物,如非類固醇抗發炎藥(NSAIDs)和翠普登(Triptans)。有些預防性處方藥物或許也會有用,如抗憂鬱藥、降血壓藥、抗癲癇藥。 做頭痛日記:每次頭痛都記錄下來,就算開始就醫診治後也要持續記錄,因為這樣能幫助您了解引發頭痛的原因,並追蹤哪種療程對您有效。

頭痛/偏頭痛

偏頭痛原因仍然是個謎!3 種主要偏頭痛種類

頭痛主要分為原發性頭痛(The Primary Headaches)和續發性頭痛(The Secondary Headaches)兩大類;續發性頭痛為疾病或創傷所引起的頭痛,而一般人較常見的,主要是原發性頭痛,包括緊縮性頭痛(Tension-type headaches)、叢發性頭痛(Cluster headache)和偏頭痛(Migraine headaches)。其中,偏頭痛不只相當常見,還可能在小時候就出現症狀,並一直持續到成人時期才漸漸消失,以下將介紹偏頭痛的主要三種類,並提供醫師診斷偏頭痛的標準。 出現偏頭痛的原因 很多人都有過單一側或一個點的頭痛,就是所謂的偏頭痛,但是偏頭痛的原因至今仍沒有確切答案,過去認為主因可能是血流的波動、血管收縮所導致,不過學者發現,血流和血管狀態雖然是相關因子,但不會直接導致頭痛。目前學者更進一步發現,血清素(Serotonin)和雌激素(Estrogen)等荷爾蒙的濃度變化,也會造成血管的收縮或血流變化,這對偏頭痛也有相當的影響,因此,女性月經期或更年期,雌激素的變化,或許是造成女性偏頭痛比例較男性高的原因。 偏頭痛有無預兆 主要分三類 根據國際頭痛協會(International Headache Society,簡稱 HIS)發布的國際頭痛疾病分類第三版(以下簡稱 IHCD-3),偏頭痛的分類及診斷有許多種,但主要分為無預兆偏頭痛、預兆偏頭痛 和慢性偏頭痛三種,其中,多數患者為無預兆類型。另外,預兆偏頭痛又可細分為許多較少見的類型,包括腦偏癱偏頭痛(Hemiplegic migraine)或視網膜偏頭痛(Retinal migraine)等,民眾可參考台灣頭痛學會的 IHCD-3 中文版本。關於偏頭痛的三種主要類型,診斷標準如下: 預兆偏頭痛 預兆偏頭痛(Migraine with aura)又稱為典型偏頭痛,有偏頭痛的人,大約 25% 都發生過預兆偏頭痛,患者通常會在頭痛前一小時,出現一些預兆症狀,一般不會超過 60 分鐘。有時候患者會有出現預兆,之後卻沒有頭痛的情形,通常發生在 50 歲以上的年長者。 必須曾發作至少兩次,並且符合下列一項以上的可逆性症狀(暫時性、可恢復的): 視覺變化 感覺變化 語音和語言變化 運動能力變化 腦幹功能變化 視網膜預兆變化 下列四項特徵至少有兩項: 一種預兆症狀在五分鐘內逐漸分散,及/或兩個或以上預兆症狀相繼發生。 每一種預兆症狀持續 5~60 分鐘。 至少有一種預兆症狀是單側發生。 頭痛在預兆出現時,或預兆出現後 60 分鐘內發生。 無預兆偏頭痛 無預兆偏頭痛(Migraine without aura)症狀須符合下列: 頭痛發作持續 4~72 小時(未經治療或治療無效) 發作時符合兩項以上的特徵: 頭部單側疼痛,且可能會換邊。 具搏動性,像脈搏跳動一般,規律地痛。 疼痛程度大約中等或重度。 患者會避免走路或爬樓梯等日常活動,因為會使頭痛加劇。 當頭痛發作時,有下列一項以上症狀: 感到噁心或嘔吐 出現畏光感及很怕吵雜的環境 […]

失智症/阿茲海默症

睡多不一定好?多於9小時反更易失智,快跟著4方法預防失智症

現代人普遍缺乏睡眠,許多人可能都心想,要是可以天天自然醒有多好。雖然睡太少的確有害健康,但可不是睡愈久就愈好喔!根據新的研究結果,如果每天晚上睡超過9小時,罹患失智症(Dementia,俗稱老年癡呆症)的機率會更高。《Hello醫師》將於本文為大家介紹睡眠和大腦認知功能的關聯與影響,並提供4方法幫助您預防失智症找上門。 睡太久恐影響認知能力、提升失智風險 美國邁阿密米勒大學(University of Miami Miller School)的醫學院,對於長期睡太久是否會影響認知能力,或造成阿茲海默症(Alzheimer’s disease)和其他類型的失智症進行研究,觀察了5000多名拉丁裔的成年人7年,結果發現失眠症(Insomnia)和長時間的睡眠,似乎與阿茲海默症早期的神經認知功能下降有關。 研究發現,每晚睡超過9小時,可能會導致記憶力,與情節式的學習表現下降,而這兩者也都是導致失智症的危險因素。平均來說,研究對象的學習能力下降了22%,語言流利度下降了20%,記憶力下降了13%。(推薦閱讀:每天看劇到半夜,白天虛累累?長期報復性熬夜恐致憂鬱、記憶力變差) 研究專家表示,過多的睡眠,和一種稱作腦白質白斑,或稱白質病變(White matter hyperintensities,WMH)的大腦病變有關。在核磁共振造影(MRI)掃描中,會呈現白色斑點,也會使患者的認知能力下降,並增加失智和中風(Storke)的風險,而它的原因,目前被認為是流向大腦的血液減少所致。 好生活習慣會讓大腦更健康 雖然目前還需要更多研究,來證實睡眠過多和失智症存在因果關係,但大家還是可以藉由改善自己的生活方式,來降低晚年認知能力下降的風險。 延緩認知能力的下降的最佳長期策略,就是要讓大腦有放空休息的時間,以及良好的睡眠品質,而這些都能透過學習新技能、維持強健的社交網絡,和保持情緒健康達成。 若想預防失智症,除了應適時讓大腦休息及維持良好的睡眠品質外,不妨也可從以下4種方法開始進行: 多動腦:從事寫作、繪畫、打麻將、園藝、編織等可刺激大腦功能的心智活動或創造性活動,可降低約5成罹患失智症之風險,所以建議民眾應養成終身學習的習慣,以增強腦細胞間有效的神經鍵結,預防失智症發生。(延伸閱讀:健忘或阿茲海默症?改善記憶的5方法) 多運動:建議每週可維持2~3次以上規律運動的好習慣,如走路、爬山、游泳、有氧運動、太極拳等,對預防失智症與阿茲海默症都有保護作用。 採地中海飲食:地中海飲食不僅可降低罹癌的風險,還可有效降低約7成罹患阿茲海默症的風險,建議平時可適量攝取蔬果、豆類、堅果及未精製穀類,並使用橄欖油等未飽和油脂進行烹調或調拌沙拉,以減少阿茲海默症與罹患三高(高血壓、高膽固醇、高血糖)的風險。 多與人群互動:研究顯示,多參與社交活動可降低罹患失智症之風險,其相對風險下降4成。例如:參加社區活動、公益社團、同學會、宗教活動、當志工等。 最後,大家如果發現自己經常睡太多或睡得不正常,如超過9小時或更久、少於6小時,或即使睡眠時間正常,但總是覺得疲倦和想休息,都最好去諮詢醫師,並檢查身體狀況。   (圖片授權:達志影像)

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休息冰敷按摩~8居家療法舒緩偏頭痛

有時候就算做了很多預防措施,惱人的偏頭痛(Migraine)還是會冷不防地襲來。這時除了依靠藥物止痛,還有很多居家療法有助於舒緩不適,有偏頭痛困擾的人,不妨試試以下8方法來輔助藥物治療。 1. 去安靜昏暗的地方休息 很多偏頭痛患者發作時,會對光線和噪音特別敏感,因此找個安靜的地方休息,把電燈關掉,窗簾拉下來,或許能暫時舒緩不適。安靜昏暗的房間也較容易讓人入睡,對有些人來說,睡一覺起來偏頭痛會比較舒緩,而充足適中的睡眠,也是避免偏頭痛發生的必要因素。 2. 依個人偏好冰敷或熱敷 根據一些偏頭痛患者的經驗,在額頭或後頸冰敷有鎮靜的效果,能暫時麻痺偏頭痛帶來的痛苦。另外,也有一些人較偏好熱敷或洗熱水澡帶來的放鬆效果,而無論哪一種,都可以依個人對溫度的喜好嘗試,只要有效都是好方法。 3. 練習靜坐和呼吸技巧 靜坐時,專注在當下,並把注意力放在自己的呼吸上,進入冥想的狀態,有助於轉移患者對偏頭痛的注意力,能舒緩各種生理上的疼痛,當然偏頭痛也不例外。此外,靜坐有助於減輕焦慮,除了止痛,也有助於避免偏頭痛發生。 4. 簡單做點低強度運動 過度劇烈運動很容易引發偏頭痛,但輕微的低強度運動,如散步、瑜伽和太極,其實是有助於舒緩疼痛的。這是因為輕度運動可以促進血液循環、減經壓力,並刺激身體分泌幫助止痛和改善心情的荷爾蒙。 5. 按摩太陽穴放鬆肌肉 按摩太陽穴能促進血液循環,並幫助肌肉放鬆。不過這個方法不一定適合每個人,如果偏頭痛會讓您對觸碰敏感,或在按摩後惡化,就不要繼續嘗試。 6. 保持充足的水分攝取 脫水是引起偏頭痛的常見原因,因此多喝水,能讓身體恢復原本的水分和電解質平衡。如果不喜歡喝白開水,可以在水裡加點檸檬,增添味道。 7. 聞一聞薰衣草的香氣 薰衣草有讓人放鬆的作用,使用的方式包括喝薰衣草茶、聞薰衣草香包,或使用薰衣草精油。 8. 嘗試中醫療法針灸 現在有愈來愈多研究相信針灸有助於舒緩慢性疼痛,想要透過中醫療法改善偏頭痛的人,不妨嘗試此方。