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失智症/阿茲海默症

失智症屬於腦部疾病,常聽到的阿茲海默症便屬失智症的一種。失智症好發於老年人,患者除了思考、記憶力會逐漸退化外,活動、情緒、語言能力也會受到影響,雖然可以治療,但難以完全治癒。

基礎知識

失智症/阿茲海默症

現代人普遍缺乏睡眠,許多人可能都心想,要是可以天天自然醒有多好。雖然睡太少的確有害健康,但可不是睡愈久就愈好喔!根據新的研究結果,如果每天晚上睡超過9小時,罹患失智症(Dementia,俗稱老年癡呆症)的機率會更高。以下,將為大家介紹睡眠和大腦認知功能的關聯與影響。 睡太久恐影響認知能力 美國邁阿密米勒大學(University of Miami Miller School)的醫學院,對於長期睡太久是否會影響認知能力,或造成阿茲海默症(Alzheimer’s disease)和其他類型的失智症進行研究,觀察了5000多名拉丁裔的成年人7年,結果發現失眠症(Insomnia)和長時間的睡眠,似乎與阿茲海默症早期的神經認知功能下降有關。 研究發現,每晚睡超過9個小時,可能會導致記憶力,與情節式的學習表現下降,而這兩者也都是導致失智症的危險因素。平均來說,研究對象的學習能力下降了22%,語言流利度下降了20%,記憶力下降了13%。 研究專家表示,過多的睡眠,和一種稱作腦白質白斑,或稱白質病變(White matter hyperintensities,WMH)的大腦病變有關。在核磁共振造影(MRI)掃描中,會呈現白色斑點,也會使患者的認知能力下降,並增加失智和中風(Storke)的風險,而它的原因,目前被認為是流向大腦的血液減少所致。 好生活習慣會讓大腦更健康 雖然目前還需要更多研究,來證實睡眠過多和失智症存在因果關係,但大家還是可以藉由改善自己的生活方式,來降低晚年認知能力下降的風險。 延緩認知能力的下降的最佳長期策略,就是要讓大腦有放空休息的時間,以及良好的睡眠品質,而這些都能透過學習新技能、維持強健的社交網絡,和保持情緒健康達成。 除此以外,美國阿茲海默症協會(Alzheimer’s Association)的麗貝卡·艾德梅爾(Rebecca Edelmayer)博士說:「最新的研究指出,少吃高油脂的食物和規律運動,也可以幫助降低罹患阿茲海默症的風險。」代表即使我們無法改變基因遺傳等不可逆的問題,但還是可以透過養成良好的生活習慣,盡可能保持健康。 最後,大家如果發現自己經常睡太多或睡得不正常,如超過9小時或更久、少於6小時,或即使睡眠時間正常,但總是覺得疲倦和想休息,都最好去諮詢醫師,並檢查身體狀況。

失智症/阿茲海默症

相信各位一定聽過失智症(Dementia,俗稱癡呆,因有貶低意味請避免使用),或在電視、電影上看過相關的劇情。有些人覺得自己本來就常健忘、不太能專注,或是溝通能力變差,所以當一些徵兆出現時,往往沒有察覺,以為這是老化的正常現象,以至於延遲了就醫時機,讓治療變得很辛苦。因此,預防失智症是很重要的課題,若平時就能做好保養,不但有益身心,還能讓失智症遠離自己,有益無害,以下就一起來看看要如何預防吧! 了解失智症 失智症是因為記憶力和其他思考能力嚴重退化後,導致一個人的思考、判斷力、溝通能力、注意力等等,漸漸失序,進而影響正常生活作息的一種症狀。若以下認知功能及表現,有至少兩項明顯衰弱,就要留意是否為失智症的徵兆了: 記憶力 溝通及語言能力 專注力 理解及判斷能力 失智症原因 造成失智症的主因是大腦中的細胞受到創傷,使掌管各種行為能力(記憶力、溝通能力、判斷能力等等)的細胞,失去控制,無法正常連結,而導致人的思考、行為及情緒,都受到影響。 此外,退化性神經疾病、心血管疾病(影響大腦血液循環)、外傷(跌倒、腦震盪等等)、中樞神經系統感染(如腦膜炎)、長期酗酒、吸毒、各類腦水腫等疾病等,都可能造成失智症。另外,基因遺傳也是一部分原因。 研判失智症症狀 失智症早期的症狀包括: 記憶力衰退。 注意力減弱。 意識混亂。 個性或行為改變。 冷漠、孤僻或憂鬱。 無法好好處理生活瑣事。 若有以下情況,則為嚴重警訊,極可能為失智症: 很常記不住事情,甚至完全忘記。 情緒變化起伏大,而且沒有原因。 對以往喜歡的事,不再感興趣。 想不起一些很簡單的字,講一些令人完全不懂的話,或是不懂別人在說什麼。 想不起來某些地方的位置,或是完全不曉得自己在哪裡,或者以為自己活在過去。 對抽象事物不了解,例如不知道數字的概念。 判斷力變差,例如不知道天氣冷要怎麼穿,或是空間概念失調,無法釐清距離或方向。 (同場加映:忘記身份出走流浪~談解離性漫遊症) 如何預防失智症? 要預防失智症,可從以下三部分著手: 1. 規律運動 運動有助於心血管的運作及循環,也對腦部有益,能讓血液和氧氣流進大腦,記得,不要常常久坐。每個禮拜可嘗試做 150 分鐘的溫和有氧運動,如快走、騎單車等,或是 75 分鐘強度較高的慢跑、游泳等。另外,可以做一些強化肌力的運動,如伏地挺身和仰臥起坐。 2. 飲食少鹽糖 做好飲食控管,一樣有助於預防失智症。每天吃足夠的蔬菜及水果,每個禮拜至少吃二次富含蛋白質的食物,如魚、蛋、肉、豆子、豆類植物等。少攝取含糖、鹽、飽和脂肪這類的食物,吃一些天然澱粉類如馬鈴薯,每天喝六到八杯水,選擇低脂牛奶或無糖飲品。 另外可嘗試地中海型飲食,它的主要飲食內容為少吃紅肉、多吃穀物、蔬菜、水果。魚和家禽類的肉,每星期至少吃兩次,油脂以堅果、橄欖油或其他健康油為主。此外,請少吸菸和喝酒。 3. 參加強化心智的活動 讓自己的心保持活躍,有助於強化大腦對抗疾病的能力。可以做一些強化心智的活動如上課、學語言、玩拼圖、紙牌類遊戲、棋盤遊戲、讀書、寫作、跳舞等等,或者參加社交性活動,如社區大學的園藝、烹飪、學樂器等課程,或擔任志工、和親友多聯絡感情,一同出遊、吃飯等。

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