失智症/阿茲海默症

失智症屬於腦部疾病,常聽到的阿茲海默症便屬失智症的一種。失智症好發於老年人,患者除了思考、記憶力會逐漸退化外,活動、情緒、語言能力也會受到影響,雖然可以治療,但難以完全治癒。

基礎知識

失智症/阿茲海默症

現代人普遍缺乏睡眠,許多人可能都心想,要是可以天天自然醒有多好。雖然睡太少的確有害健康,但可不是睡愈久就愈好喔!根據新的研究結果,如果每天晚上睡超過9小時,罹患失智症(Dementia,俗稱老年癡呆症)的機率會更高。以下,將為大家介紹睡眠和大腦認知功能的關聯與影響。 睡太久恐影響認知能力 美國邁阿密米勒大學(University of Miami Miller School)的醫學院,對於長期睡太久是否會影響認知能力,或造成阿茲海默症(Alzheimer’s disease)和其他類型的失智症進行研究,觀察了5000多名拉丁裔的成年人7年,結果發現失眠症(Insomnia)和長時間的睡眠,似乎與阿茲海默症早期的神經認知功能下降有關。 研究發現,每晚睡超過9個小時,可能會導致記憶力,與情節式的學習表現下降,而這兩者也都是導致失智症的危險因素。平均來說,研究對象的學習能力下降了22%,語言流利度下降了20%,記憶力下降了13%。 研究專家表示,過多的睡眠,和一種稱作腦白質白斑,或稱白質病變(White matter hyperintensities,WMH)的大腦病變有關。在核磁共振造影(MRI)掃描中,會呈現白色斑點,也會使患者的認知能力下降,並增加失智和中風(Storke)的風險,而它的原因,目前被認為是流向大腦的血液減少所致。 好生活習慣會讓大腦更健康 雖然目前還需要更多研究,來證實睡眠過多和失智症存在因果關係,但大家還是可以藉由改善自己的生活方式,來降低晚年認知能力下降的風險。 延緩認知能力的下降的最佳長期策略,就是要讓大腦有放空休息的時間,以及良好的睡眠品質,而這些都能透過學習新技能、維持強健的社交網絡,和保持情緒健康達成。 除此以外,美國阿茲海默症協會(Alzheimer’s Association)的麗貝卡·艾德梅爾(Rebecca Edelmayer)博士說:「最新的研究指出,少吃高油脂的食物和規律運動,也可以幫助降低罹患阿茲海默症的風險。」代表即使我們無法改變基因遺傳等不可逆的問題,但還是可以透過養成良好的生活習慣,盡可能保持健康。 最後,大家如果發現自己經常睡太多或睡得不正常,如超過9小時或更久、少於6小時,或即使睡眠時間正常,但總是覺得疲倦和想休息,都最好去諮詢醫師,並檢查身體狀況。

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失智症/阿茲海默症

根據世界衛生組織(World Health Organization,簡稱 WHO)的標準,台灣自 2018 年起已正式邁入「高齡社會」,也就是 65 歲以上的老年人口,佔總人口的 14%。人口老化的現象,使得與老人相關的疾病也增加,失智症(Dementia)就是其中之一;患者在心情和行為上有劇烈轉變,會感到很難受,而負責照顧的人,不管是醫院的護理人員或患者的親友,也會特別地辛苦,必須細心、耐心地照料患者的生活起居。照顧失智症患者並不容易,但只要對失智症有相當的了解,再以適當的方式來幫助患者,照顧者和患者之間,就會有更好的關係。 失智症患者在行為上的改變 拒絕幫助 有些患者不願接受別人的幫助,或是只讓特定的人幫助他們,這可能是因為他們不信任別人,或是認知出現混淆的狀況。這時候你可以釋出善意,告訴患者,他們信任的人很快就會回來;在這之前,你可以幫忙解決問題。又或者患者比較不受控制,想自己做些事時,你可以試著給他們其他指令,自己則同時做別件事,一起完成一些工作。 愛藏東西 有的患者會把一些東西藏起來,當作收藏,這其實無傷大雅,不用特別去糾正,除非他們的行為過頭了,或是有傷害性。平時你可以把一些不常用的衣櫃或櫃子鎖起來,以防患者有新地方可以藏東西。 重複發問或做某件事 患者有時會一再詢問,或重複做某件事,如果這些事沒有危險性,又能讓他們覺得比較舒服的話,就讓他們去做吧!若有不洽當的行為出現時,再試著讓患者做沒有傷害性及有意義的事。 睡眠失調 有些患者會睡不著覺,或是常在白天睡覺,晚上反而都醒著。你可以用天然或人造光來提醒患者,什麼時候是白天、什麼時候是晚上,讓他們在該睡覺的時候睡覺。擋住外頭的光線和吵雜聲,對患者的睡眠也有幫助。另外,也可以在白天讓他們做些簡單的運動,以幫助夜晚入睡。 (同場加映:睡前5招放輕鬆!增進睡眠品質睡好覺) 咒罵或講髒話 失智症患者可能會因為控制衝動的能力降低,會開始罵一些不好聽的話,這時候可以試著轉移他們的注意力,像是轉移話題,或是讓他們看喜歡的電視節目,讓他們分心而停止罵髒話。 到處遊晃 有不少失智症患者會四處走來走去,可能只是他們覺得無聊、想消除焦慮感,或是渴了、餓了,甚至是因為他們腦內意識出現錯亂,而到處徘徊。請密切留意患者的一舉一動,不要讓他們獨處,你可以給他們繫上失智老人愛心手鍊(Id bracelet)或是追蹤裝置。另外,你也可推算一下患者會四處徘徊的時間點,然後在那段時間替他們安排活動。 大小便失禁 這種情況可能是因為患者的膀胱和腸道的控制力下降,或是他們不記得要用廁所、不記得廁所在哪裡、怎麼使用馬桶等。解決的方式包括:讓患者住在離廁所較近的房間,讓他們定時去上廁所,穿著容易穿脫的衣物或是包尿布。 (同場加映:每天都要尿尿~認識一下排尿器官膀胱) 行為粗暴 有時失智症患者會有口頭和肢體上的粗暴行為,像是尖叫、捏人、扯頭髮、咬人等,這可能是他們表達想要什麼、想做什麼的方式。這時不要對他們大吼,先讓自己冷靜一下,試著理解他們的感受,讓他們表達自己的想法。患者若是因為做某件事不順利而情緒暴躁,就幫他們把要做的事,分成更多簡單的小工作。 失智症患者在情緒上的轉變 生氣 失智症患者處在陌生的環境時會害怕、有壓力感,當他們需要處理有難度的事情,卻做不到時,就會感到沮喪。若旁人想試著幫他們時,他們會生氣、害怕、挫折、尷尬,這些情緒都會讓患者感到氣憤。你可以試著把事情分成更多的小步驟,讓患者自己一步一步去做,不要急著幫忙,並讓他們能夠發表自己的想法。 憂鬱 失智症患者因為有和社會脫離的感受,而會有憂鬱和孤獨的感覺,他們可能會出現憂鬱症狀,包括情緒變化、妄想、焦慮等,你可以尋求專業醫師的幫助,讓患者盡量更活潑、社交能力更強一些。 (同場加映:深夜悲傷失眠~高功能憂鬱症纏著你嗎) 焦慮和依賴 患者處在新的環境、遇到不認識的人時,就會覺得不安。有些失智症患者焦慮時會失眠、坐立難安,或是依賴在他們熟悉的人或環境裡,這時你需要讓他們知道,自己有多麼在乎他們,給他們安全感。也可以試著讓他們分心做其他事,忘了去煩惱之前的事。 情緒變化 患者有時會因為行為能力變差,而感到沮喪,或是純粹感到害怕、困惑、疲倦,也可能因為覺得冷、餓或無聊,而產生情緒變化。要應付這樣的情況,必須要了解患者喜歡和討厭什麼,什麼能讓他們緩和下來,什麼時候會情緒爆發,知道這些之後,你就會了解如何避免讓患者有不好的情緒,要是真的情緒爆發了,也會知道如何安撫他們。 照顧者的心情調適 照顧失智症患者的人,要面對患者許多情緒上與行為上的改變,且要花很多時間在患者身上。你可能有時會生氣,愈來愈沒有自己的生活和時間,或因為患者情況沒有改善而覺得挫折,自覺做得不好,很氣餒,也可能不想繼續照顧,並對患者變得沒耐性,有時又會因為有這些想法,而對患者感到內疚。 其實不需要有罪惡感,有些負面想法是很正常的,畢竟為了照顧患者,照顧者的身心也非常疲憊。你要告訴自己,自己只有一個人,要忙很多事,不可能什麼事都做得完美,自己只要盡力了就好,你也要有一個觀念:自己已經做得很好了。對於患者來說,能有人陪在身邊照顧,就已經擁有對抗失智症的有效藥了。 麥得飲食防失智!讓頭腦年輕 7 歲半的補腦飲食 照顧患者需要很多心力 照顧失智症患者很不簡單,需要花很多時間,且要很有耐心,以下是一些照顧患者的建議: 1. 和患者溝通時,要用簡單的字和句子。講話要慢一點、清楚一點,別對患者大聲說話,若講一次聽不懂,就重新解釋一遍,若還是不懂,就等一段時間再講一次。 2. 專注在患者的感受上,和他們說話時用溫和及支持的口吻,可以牽他們的手、擁抱或稱讚他們。 3. 讓患者攝取足夠的營養,避免吃精製糖,多吃蔬菜。 4. 患者還是可以出遊玩樂,請多帶他們到外面走走吧! 5. 照顧者自己也要顧好健康,每天最好都運動一下。 (同場加映:養成運動習慣!目標簡單好玩是祕訣) 6. 患者是會有情緒記憶的,即便他們會忘記是什麼事情造成他們有某種情緒。照顧者的言行舉止都會影響到患者的情緒,所以要注意自己說的話和做的事。 7. 設定好每日的例行事務、行程,這有助於減少患者腦中的錯亂和挫折感。

失智症/阿茲海默症

相信各位一定聽過失智症(Dementia,俗稱癡呆,因有貶低意味請避免使用),或在電視、電影上看過相關的劇情。有些人覺得自己本來就常健忘、不太能專注,或是溝通能力變差,所以當一些徵兆出現時,往往沒有察覺,以為這是老化的正常現象,以至於延遲了就醫時機,讓治療變得很辛苦。因此,預防失智症是很重要的課題,若平時就能做好保養,不但有益身心,還能讓失智症遠離自己,有益無害,以下就一起來看看要如何預防吧! 了解失智症 失智症是因為記憶力和其他思考能力嚴重退化後,導致一個人的思考、判斷力、溝通能力、注意力等等,漸漸失序,進而影響正常生活作息的一種症狀。若以下認知功能及表現,有至少兩項明顯衰弱,就要留意是否為失智症的徵兆了: 記憶力 溝通及語言能力 專注力 理解及判斷能力 失智症原因 造成失智症的主因是大腦中的細胞受到創傷,使掌管各種行為能力(記憶力、溝通能力、判斷能力等等)的細胞,失去控制,無法正常連結,而導致人的思考、行為及情緒,都受到影響。 此外,退化性神經疾病、心血管疾病(影響大腦血液循環)、外傷(跌倒、腦震盪等等)、中樞神經系統感染(如腦膜炎)、長期酗酒、吸毒、各類腦水腫等疾病等,都可能造成失智症。另外,基因遺傳也是一部分原因。 研判失智症症狀 失智症早期的症狀包括: 記憶力衰退。 注意力減弱。 意識混亂。 個性或行為改變。 冷漠、孤僻或憂鬱。 無法好好處理生活瑣事。 若有以下情況,則為嚴重警訊,極可能為失智症: 很常記不住事情,甚至完全忘記。 情緒變化起伏大,而且沒有原因。 對以往喜歡的事,不再感興趣。 想不起一些很簡單的字,講一些令人完全不懂的話,或是不懂別人在說什麼。 想不起來某些地方的位置,或是完全不曉得自己在哪裡,或者以為自己活在過去。 對抽象事物不了解,例如不知道數字的概念。 判斷力變差,例如不知道天氣冷要怎麼穿,或是空間概念失調,無法釐清距離或方向。 (同場加映:忘記身份出走流浪~談解離性漫遊症) 如何預防失智症? 要預防失智症,可從以下三部分著手: 1. 規律運動 運動有助於心血管的運作及循環,也對腦部有益,能讓血液和氧氣流進大腦,記得,不要常常久坐。每個禮拜可嘗試做 150 分鐘的溫和有氧運動,如快走、騎單車等,或是 75 分鐘強度較高的慢跑、游泳等。另外,可以做一些強化肌力的運動,如伏地挺身和仰臥起坐。 2. 飲食少鹽糖 做好飲食控管,一樣有助於預防失智症。每天吃足夠的蔬菜及水果,每個禮拜至少吃二次富含蛋白質的食物,如魚、蛋、肉、豆子、豆類植物等。少攝取含糖、鹽、飽和脂肪這類的食物,吃一些天然澱粉類如馬鈴薯,每天喝六到八杯水,選擇低脂牛奶或無糖飲品。 另外可嘗試地中海型飲食,它的主要飲食內容為少吃紅肉、多吃穀物、蔬菜、水果。魚和家禽類的肉,每星期至少吃兩次,油脂以堅果、橄欖油或其他健康油為主。此外,請少吸菸和喝酒。 3. 參加強化心智的活動 讓自己的心保持活躍,有助於強化大腦對抗疾病的能力。可以做一些強化心智的活動如上課、學語言、玩拼圖、紙牌類遊戲、棋盤遊戲、讀書、寫作、跳舞等等,或者參加社交性活動,如社區大學的園藝、烹飪、學樂器等課程,或擔任志工、和親友多聯絡感情,一同出遊、吃飯等。

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