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失智症/阿茲海默症

失智症屬於腦部疾病,常聽到的阿茲海默症便屬失智症的一種。失智症好發於老年人,患者除了思考、記憶力會逐漸退化外,活動、情緒、語言能力也會受到影響,雖然可以治療,但難以完全治癒。

基礎知識

失智症/阿茲海默症

現代人普遍缺乏睡眠,許多人可能都心想,要是可以天天自然醒有多好。雖然睡太少的確有害健康,但可不是睡愈久就愈好喔!根據新的研究結果,如果每天晚上睡超過9小時,罹患失智症(Dementia,俗稱老年癡呆症)的機率會更高。以下,將為大家介紹睡眠和大腦認知功能的關聯與影響。 睡太久恐影響認知能力 美國邁阿密米勒大學(University of Miami Miller School)的醫學院,對於長期睡太久是否會影響認知能力,或造成阿茲海默症(Alzheimer’s disease)和其他類型的失智症進行研究,觀察了5000多名拉丁裔的成年人7年,結果發現失眠症(Insomnia)和長時間的睡眠,似乎與阿茲海默症早期的神經認知功能下降有關。 研究發現,每晚睡超過9個小時,可能會導致記憶力,與情節式的學習表現下降,而這兩者也都是導致失智症的危險因素。平均來說,研究對象的學習能力下降了22%,語言流利度下降了20%,記憶力下降了13%。 研究專家表示,過多的睡眠,和一種稱作腦白質白斑,或稱白質病變(White matter hyperintensities,WMH)的大腦病變有關。在核磁共振造影(MRI)掃描中,會呈現白色斑點,也會使患者的認知能力下降,並增加失智和中風(Storke)的風險,而它的原因,目前被認為是流向大腦的血液減少所致。 好生活習慣會讓大腦更健康 雖然目前還需要更多研究,來證實睡眠過多和失智症存在因果關係,但大家還是可以藉由改善自己的生活方式,來降低晚年認知能力下降的風險。 延緩認知能力的下降的最佳長期策略,就是要讓大腦有放空休息的時間,以及良好的睡眠品質,而這些都能透過學習新技能、維持強健的社交網絡,和保持情緒健康達成。 除此以外,美國阿茲海默症協會(Alzheimer’s Association)的麗貝卡·艾德梅爾(Rebecca Edelmayer)博士說:「最新的研究指出,少吃高油脂的食物和規律運動,也可以幫助降低罹患阿茲海默症的風險。」代表即使我們無法改變基因遺傳等不可逆的問題,但還是可以透過養成良好的生活習慣,盡可能保持健康。 最後,大家如果發現自己經常睡太多或睡得不正常,如超過9小時或更久、少於6小時,或即使睡眠時間正常,但總是覺得疲倦和想休息,都最好去諮詢醫師,並檢查身體狀況。

失智症/阿茲海默症 專家團隊

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賴建翰

博士身心醫學診所

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