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失智症如何改善?跟著4方法調整日常飲食、運動習慣,延緩病情惡化

資料查核: Hello 醫師


文: 連珮妤 · 更新日期:2022/06/02

失智症如何改善?跟著4方法調整日常飲食、運動習慣,延緩病情惡化

當家中長輩頻繁忘記回家的路,情緒起伏比以前大,甚至變得不愛出門,對於社交活動也興趣缺缺,即有可能是患有失智症前兆。

儘管多數失智症患者無法完全治癒,但透過改善飲食方式及生活習慣,仍可幫助減緩失智症加劇。

究竟有哪些方法可幫助失智症病患延緩退化?快跟著《Hello醫師》一起了解吧!

失智症不可逆?4招有效改善失智症

失智症主要可分為阿茲海默症、額顳葉型失智症、路易氏體失智症、血管性失智症等類型,而多數失智症患者的病情屬「不可逆」,但可藉由治療或其它方式減慢惡化速度,僅少部份因甲狀腺功能低下、腦瘤、酒精等原因所致的失智症,才可及時治癒。

失智症患者的存活時間與發病年齡有關,患者於65~70歲發病,平均存活年齡約為10~11年,而90歲以上發病者,存活時間則約3~4年。

為幫助患者維持生活品質,建議病友或照護者參考以下4項建議,從調整飲食及運動方式,打造健康生活型態:

1. 均衡飲食:以地中海飲食為主

地中海飲食以蔬食為基礎,含有大量當季蔬果、全穀類、豆類、堅果、乳製品等;肉類則以富含Omega-3脂肪酸的魚類及海鮮為主,減少紅肉攝取量。

根據刊登於美國國家衛生院(NIH)的一篇長達2年的研究中發現,與長期採取地中海飲食的人相比,西式飲食者腦內含有較多的β型澱粉樣蛋白,當此種物質過度沉積於腦內時,便會使腦神經出現一連串的生化反應,進而引起腦神經細胞壞死,引發阿茲海默症。

研究人員也推估,長期採行地中海飲食者若罹患阿茲海默症,可能讓病程進展的時間延遲約3年半,所以建議患者平時應以地中海飲食為主,並均衡攝取6大類食物(水果類、蔬菜類、全穀雜糧類、豆魚蛋豆類、乳品類、油脂與堅果種子類),以減緩失智症患者認知退化速度。(延伸閱讀:出一張嘴保養法!「地中海飲食」護心健腦不求人

地中海飲食可有效減緩與預防失智症

2. 提升失智患者胃口,避免營養失衡

不少失智症患者可能因記憶力喪失及認知功能障礙的緣故,時常忘記自己有無進食,因此少吃或多吃一餐,甚至還會因情緒問題,而拒絕飲食,導致每日營養攝取不均衡。

隨著失智症病況加劇,年紀較長的病患更可能出現咀嚼或吞嚥困難,導致其因食慾不佳,而出現營養不良、體重下降的情形,加快病程進展。

因此,建議照顧者平時可以多加留意,病友是否經常出現上述症狀,並以定時定量、少量多餐的方式提供患者日常飲食,避免讓有吞嚥困難的患者一次吃下過多食物,也應善用烹調技巧,像是透過將食物弄碎、壓成泥或煮得較為軟爛,改變其質地,讓患者容易入口,以免因此排斥進食,而缺乏營養。

此外,患者也應避免攝取以下3類食物,以防吞嚥及消化困難、食物阻塞呼吸道或嗆到的情形發生:

  • 過於細小、易散開或太乾的食物:如魚鬆、肉鬆、綠豆糕、麵包等,以預防患者吞嚥困難或嗆到。
  • 黏度太高的食物:例如年糕、米糕、麻糬等糯米製品或果醬,防止患者出現消化不良或腹痛等症狀。
  • 小圓形狀食物:患者應避免攝取,如毛豆仁玉米粒、花生、小丸子、湯圓等圓形且小巧的食物,可降低吞嚥時發生嗆咳的風險。

3. 攝取充足水分

平時飲水量不足,可能會使失智症長輩產生精神不濟、泌尿道感染中暑尿道結石,甚至導致腦部認知功能退化。以下提供5種提高失智症患者飲水意願的小撇步:

  • 在飲用水中添加微量果汁、決明子、麥茶、蜂蜜等增添風味,但在服用藥物時,仍應搭配無調味、無添加物的白開水吞服,以免影響藥物療效,甚至加劇藥物副作用。
  • 宜採少量多次飲用,每次飲水約200cc。(延伸閱讀:水喝太多恐有水中毒!喝太多水的6大症狀
  • 除飲用白開水外,也可透過湯食或當季水果增加攝水量。
  • 若患者長年有喝茶、喝咖啡的習慣,可稀釋後,在中午前給予飲用完畢,讓咖啡因可於晚上就寢前代謝完畢,避免導致失眠。(延伸閱讀:喝茶、咖啡睡不著怎麼辦?教你夜晚入睡3妙招,別讓咖啡因搗亂
  • 可用遊戲方式,輸的人罰喝1杯水,讓喝水也很開心。
  • 4. 規律運動阻止失智症病程加速

    規律運動可有效促進腦部血液循環,並刺激腦細胞生長,不僅能降低健康者罹患失智症的風險,還能減緩失智症患者生理機能的退化速度。

    由於許多失智症患者罹病後,常因肌力衰退,出現平衡能力及體適能下降、經常跌倒等問題,唯有透過避免肌力及平衡感過度退化,才能有效改善上述症狀。

    不同程度的失智症患者適合的運動方式也有所差異,以下提供2個失智症病患於運動時應注意的事項:

    輕、中度失智症患者運動建議

    • 運動頻率:每週運動2~3次,每次運動應持續30~45分鐘。
    • 適合的運動方式:由於輕、中度失智症患者活動能力尚未喪失,因此可以體適能運動為主,並可搭配散步、爬山、體操、太極拳等運動,訓練平衡能力,降低跌倒的風險。(推薦閱讀:訓練平衡感!6方法預防老人跌倒

    失智症患者可規律運動

    重度失智症患者運動建議

    • 運動頻率:每週運動2~3次,但由於重度失智症患者可能會出現行走困難、無法站立的情況,所以建議每次活動時間可縮短為15~20分鐘。
    • 適合的運動方式:若患者僅因肌力下降而造成行走困難,照顧者便可協助失智症長輩使用助行器,進行站立行走訓練,並利用相同方式反覆練習,鍛鍊病患下肢肌力。 不過,若肌力與關節由於長期臥床,退化程度較嚴重者,則應依照醫師建議進行簡單的關節運動或肌力訓練,以減少因不活動而加劇退化速度或產生其它併發症。

    (圖片授權:達志影像)

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    Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

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    文: 連珮妤 · 更新日期:2022/06/02

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