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其他腦神經與認知疾病

人類的大腦結構相當複雜,相關腦神經與認知功能問題也是。在此分類中,你可以找到例如作夢、健忘、暈車等與大腦運作有關的日常現象,還可以了解其他與腦神經或認知相關的疾病,例如神經退化疾病、腦部外傷或相關罕見疾病。

基礎知識

其他腦神經與認知疾病

我們偶爾會在新聞看到隨機傷人的報導,甚至無差別殺人事件也屢屢發生,而很多行兇者並非是重嫌犯,他們可能和你我一樣沒有任何犯案歷史,卻因為生活壓力、情感衝突等等原因,一氣之下竟能殺害素不相識的人。本文將剖析殺人時的大腦變化,以及引發殺機的原因,或許就如《我們與惡的距離》劇中,殺人犯的母親所言:「全天下沒有一個爸爸媽媽,要花一個 20 年去養一個殺人犯。」 (同場加映:總是莫名暴怒生氣?檢視4種憤怒原因) 罪惡感影響大腦活動 事實上,每個人都有隱藏性的暴力傾向,尤其容易在我們感覺到生命受到威脅時出現,它是一種危機處理反應;若當事人處於非常敏感的心理狀態,往往會讓情緒失控。你也許曾看過,有的人在極高的壓力下,毫無預警地就情緒大暴走;即使是看起來親切友善的好好先生,都會在受威脅刺激時,變得壓力和暴躁。 從腦部結構來看,傷人和殺人是會帶給行兇者罪惡感的。根據澳洲莫納什大學(Monash University)心理學系所的研究,當人在動畫中模擬軍人殺平民時,腦部的眼眶額葉皮質(Orbitofrontal cortex,或稱前額葉基底區)和頂顳葉交界處(Temporoparietal junction)的活動會因為罪惡感出現而變得活躍。 此外,腦部的梭狀回(Fusiform gyrus)和舌回(Lingual gyrus)一樣會在殺人時變得活躍,兩者的差別在於,模擬殺平民的時候,梭狀回較為活躍,由於此部位負責臉部辨識,因此我們可以理解成受測者在殺害平民時,大腦也在分析受害者們的表情,也就是帶有「人性」在執行殺戮的過程;舌回則主要負責空間推理,當殺害對象為敵對軍人時,這個部位會特別活躍,可推斷在殺害敵對軍人時,大腦可能更傾向認為這屬於合理的行為。 雖然軍人與心理病態者的殺人動機並不一樣;但兩者在執行殺人行為時,同樣都會運用到上面所提的腦部區域。研究告訴我們,殺人時的大腦活動和道德觀互相纏繞影響,如果我們對此有更進一步的了解,可能有助預防犯罪,心理學家和犯罪學家也許能事先發現並阻止可能有謀殺動機的人。 (同場加映:暴動如何形成與轉變?從心理學了解背後原因) 成為殺人犯 3 大原因 與其將罪全都怪在殺人犯身上,或許我們該思考的,是什麼造成他們走向這條毀滅性的道路,根據英國獨立教育慈善機構犯罪與司法研究中心(Centre for Crime and Justice Studies)的資料,連環殺人事件是過去約 400~500 年間出現的行為現象,且按照歷史的觀察,此行為可能和人類邁入現代社會有密切關係。 舉例來說,當一個人在每天的生活及競爭中不斷被否定和拒絕,他或許就會把心中的憤怒和不平向他人發洩,涉入自我設限(Self-handicapping)的行為,輕則藥物濫用與自殘,重則可能選擇自殺,甚至殺人。 (同場加映:尋短並非本意?6點剖析自殺者的內心世界) 沒有人生來就想傷人或殺人,多關心身邊的朋友,或許你就可以避免下一起殺人事件的發生。以下舉出三個誘發殺機的可能原因: 冷漠關係的社會:科技先進化與人潮遷移,為各個地區帶來更多的新面孔,加上網路的匿名言論,人與人的相處也比以往更冷淡,甚至鄰居之間也不會有任何交集。因為互不認識,猜疑和不信任更容易挑起爭端,悄悄將殺人惡念植入心中。 大眾媒體與名人效應:媒體非常有利於資訊傳播,但同時也是把雙面刃,像是隔三差五的殺人新聞,甚至是對連環謀殺案的系列報導,都可能會讓閱聽人將「殺人」視為一件稀鬆平常或甚至是可以「做」的,再加上現代社會想出名、爆紅的人如過江之鯽,有時候媒體對於重大謀殺案的報導,讓犯罪者的曝光率甚至可跟明星相比,這不免會讓某些人為了想「出人頭地」,享受成名的感覺而殺人。 (同場加映:家有迷妹~小孩有名人崇拜症候群怎辦) 邊緣化的社會:一個受邊緣化的社會,意味著其社會階級的差異性很大,階級高的鄙視階級低的,甚至不把對方當做人看。此思想雖已過時並逐漸淘汰,但在貧富差距很大的社會中,它仍是存在的,而殺人犯亦會把這等人當做殺害目標,因為他們知道,即使對方死了,也不會有人會為此悼念。

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你知道音樂對我們的情緒有很大的正面影響嗎?即使是悲傷的音樂也有效喔!音樂確實可以幫助我們趕走悲傷和焦慮,加強愉悅的感覺,振奮你的心情,這也就是為什麼音樂被指為天然的抗憂鬱劑,讓我們來看看音樂帶來的效果吧!(推薦閱讀:顱內高潮ASMR!咀嚼耳語聽了實在舒服) 音樂如何影響大腦? 音樂對大腦的很多部位都有影響,這也是會什麼許多專家會利用音樂來治療憂鬱和焦慮患者,尤其是腦部中的海馬迴(Hippocampus)、前額葉皮質(Prefrontal Cortex)和頂葉(Parietal Lobe)等負責情感與情緒功能的部位,同時也是處理音樂旋律、節拍、音色、音調的部位。(同場加映:有聯覺的人~聽得見音樂的顏色和味道) 海馬迴負責短期記憶、長期記憶,以及空間定位,同時也能司控情緒。前額葉皮質主掌情緒,管理極端衝動和情緒,避免人做出不當行為。而頂葉則負責整合眾多感覺資訊,包括空間感、本體感覺與視覺處理等。 由於大腦中很多部位具有修正的能力,因此發展出很多音樂療法,包括利用音樂來訓練中風或口吃患者的口說能力或矯正咬字,或是使用音樂情緒調整法作為憂鬱症和焦慮症的治療。 音樂能使人快樂 許多人會在悲傷或憂鬱時選擇聆聽愉悅的音樂來改善情緒。這對陷入低潮的人們來說是很有效的方法。數年來,已有很多人受惠於音樂帶來的快樂,因為舒緩的曲調可以增加血清素(Serotonin)分泌,血清素是一種和緩情緒及帶來快樂感受的荷爾蒙,此外,音樂也能促進釋出對提振情緒很重要的腦內神經傳導物質多巴胺(Dopamine)。當聽著音樂的時候,使人情緒興奮的正腎上腺素(Norepinephrine)也會大量分泌。(同場加映:減痛降壓緩情緒~聽音樂原來好處多多) 音樂能激勵人心 很多歌曲是為了傳達樂觀正面的訊息,例如喬許·葛洛班(Josh Groban)的〈你鼓舞了我〉(You Raise Me Up)、凱莉·克萊森 (Kelly Clarkson)的〈堅定不移〉(Stronger)、酷玩樂團(Coldplay)的〈我會修補你的心〉(Fix You)等,這些歌曲都藉由振奮人心的詞曲來激勵人心。所以,當你感到悲傷時,就打開你最愛的歌單吧,如果想聽一點新的,上網也能找到很多傳達正面能量的歌曲。 音樂能夠紓解壓力 生活中的壓力源很多,工作、人際關係、財務問題等。建議你多聽音樂,釋放所有的壓力。輕柔音樂帶來的氛圍是療癒緊繃的肌肉和精神壓力最好的處方。(同場加映:壓力焦慮息息相關~7招紓壓馬上有感) 音樂能修正腦波 音樂不僅能調整你的現況,也能改變你未來的情緒。即使在關掉音樂的時候,你的腦波也仍受其影響,這表示聽音樂能讓正面情緒持續數個小時。 音樂能改變感知 不可置否,悲傷的情緒能無法控制地長期存在著,而你需要的就是打開最愛聽的音樂。專家指出音樂的魔力可以幫助你獲得快樂的感受,所以音樂很神奇吧!既然音樂具有上述那麼多的奇效,那誰還需要昂貴的抗憂鬱藥物呢?

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腦霧(Brain fog),也有人稱之為腦當機,它並不是一種疾病,而是一種偶發的認知功能障礙。想像自己現在正走在山林裡,呼吸著新鮮空氣,但漸漸地,山林裡起霧、遮住了陽光,您也分不清楚東西南北,這就是 大腦 經歷腦霧的樣子,感覺一片混沌。但如果陽光再次普照,霧氣自然將會漸漸散去,也就是說,腦霧的狀態其實可透過特定的方式獲得改善。 現代人因為壓力、過度使用電子產品、資訊量過大且經常一心多用等原因,容易造成注意力不集中、突然腦筋一片空白的情況,嚴重一點時說話不但沒有條理,也缺乏邏輯思考能力,這些都是觸發腦霧的因素。然而,腦霧同時也是大腦所釋出的警訊,表示該即時休息或修補過勞的狀態,如果不想辦法改善,腦霧的時間久了,極有可能造成大腦損傷,甚至漸漸影響到身體健康。 本文將為您詳細介紹可能形成腦霧的原因,以及該如何改善這樣的狀態。 腦袋「霧煞煞」? 注意力下降這幾點勿輕忽 腦霧的症狀有很多種不同的表現方式,而且從輕到重都有可能,一般來說常見的症狀包含: 注意力不集中,常常忽略事情的細節。 很難一段時間只專注一件事物。 短期記憶喪失,常忘記或很難想起重要的事。 本來可以輕鬆釐清的想法,腦袋卻只是一片混沌。 無法有條理地整理流程,或是無法聽懂基本概念。 常常辭不達意,或是忘記要跟對方說什麼。 易怒、情緒化。 焦慮導致失眠。 (你也想知道:健忘或阿茲海默症?改善記憶的5方法) 有學者認為腦霧是一種心理疲勞(Mental fatigue),可能是大腦相關疾病的前兆,例如失智症(Dementia)、阿茲海默症(Alzheimer’s disease)、自閉症(Autism),連帶觸發的認知功能減退與遲緩,並不因年齡老少而有差異,因此應以更積極的態度預防,以免大腦功能退化提早發生。(你也想知道:預防失智症~了解徵兆做好這3點) 飲食睡眠壓力大 腦霧6大成因 腦霧不論年齡,在日常生活中偶會發生在你我身邊。當覺得自己注意力無法集中,做事也難專注,這時不一定代表我們的身體出狀況,可能只是大腦需要休息,也就是「腦霧」。而造成腦霧的6大主因如下: 壓力:慢性壓力(Chronic stress)會造成血壓升高、免疫系統減弱和憂鬱。 睡眠不規律:睡眠品質差會影響大腦運作的功效,建議每天睡7~9小時,若睡太少會造成注意力不集中。 荷爾蒙改變:懷孕期間,女性體內的孕酮和雌激素會大量增加,造成短時間的認知障礙,也會影響這段時期的記憶力。此外,更年期也可能造成腦霧的現象。 飲食習慣:缺乏維生素B12會更容易造成腦霧,另外,如果有食物過敏症狀的人,應該避免吃味精、代糖、花生及奶製品等食物。 服用藥物:包含癌症化療,或者是藥物的副作用,如果吃藥後出現腦霧的情況,可以和醫師討論換藥。 疾病:發炎、疲勞、血糖值改變,都可能造成心理疲勞,比方說有慢性疲勞症候群(Chronic fatigue syndrome)的人,會持續疲憊長達6個月或以上。如果患有纖維肌痛症(Fibromyalgia)的人,在日常生活中也可能會經歷類似的情景。此外,腦霧也可能是其他疾病的症狀,例如貧血(Anemia)、憂鬱症(Depression)、糖尿病(Diabetes)、偏頭痛(Migrant)、乾燥症候群(Sjogren’s syndrome,又稱修格蘭氏症候群,或是口腔乾燥風濕性關節炎症候群)、甲狀腺機能低下症(Hypothyroidism)、紅斑、關節炎(Arthritis)、多發性硬化(Multiple sclerosis, MS)等。 腦霧要盡快改善以避免變成病 腦霧的情況如果偶爾發生,其實不需要太擔心,可以先嘗試以下5種方式改善: 充足睡眠:維持一天約7~9小時的睡眠時間。 均衡飲食:6大類食物都要均衡攝取。此外,也可以多吃富含n−3脂肪酸的食物,例如鮭魚、核桃、酪梨或是深色蔬菜,或是補充維生素B。 規律運動:建議一星期運動3次,一次30分鐘。 適當放鬆:正視生活中的壓力來源,培養可以紓緩壓力的活動,或是和家人、朋友訴苦。 多喝水:口渴時一定要喝水,並且減少喝咖啡、喝酒的頻率。 腦本自己顧 健全飲食這樣吃 雖然透過藥物能緩解腦霧症狀,但只有透過飲食補充及正確的生活方式才能真正提供大腦營養。而這些食物與營養補充品正是日常就可做起的顧腦保本飲食。 不飽和脂肪酸:由於腦部60%是脂肪,可抑細胞發炎的Omega-3脂肪酸、幫助大腦皮質再生的DHA,都可透過補充魚油、深海魚種來保養。 綠色蔬菜:綠色蔬菜中富含大腦所需要的維生素K、葉黃素、葉酸等營養素,可減緩認知能力下降。 堅果莓果類:富含類黃酮素的莓果例如藍莓、紅醋栗、草莓等,可提供優質的蛋白質與油脂的堅果,例如核桃、腰果與杏仁,能夠改善腦霧與反應不佳的情形。 口服營養品:魚油、精萃胜肽ProBeptigen®或葉酸等營養補充品,都能替忙碌的現代人即時補足無法攝取的營養素,適時補充腦本,活絡思緒。若以上方式都無法改善腦霧的現象,建議仍須尋求醫師診斷及治療。 但如果以上方式都無法改善腦霧的現象,建議尋求醫師診斷及治療。(延伸閱讀:超前部署好「齡」活!精萃胜肽老少通吃清晰思路提升專注力) (圖片授權:達志影像)

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有些人看到英文字母A,會覺得它是紅色;看到數字7,會覺得它是綠色;有些人的觸覺啟動時,嗅覺、聽覺或視覺則會一起被觸發。這個現象叫做聯覺(Synesthesia),如果您也常常覺得特定的文字、形狀或數字有特定的氣味或顏色,或是聽音樂時會看見繽紛的色塊,那您可能就是一個有聯覺的人。 聯覺的定義和原理 聯覺是當人的1種感官受刺激時,另1種或多種沒有被直接刺激的感官,也會同時產生反應的現象。例如明明只是聽到一個特別的聲音,眼前卻會看見伴隨那個聲音的顏色,這就是一種聽覺觸發視覺的反應。而聯覺呈現的形式很多元,可以是任2種或多種感官的搭配,像最常見的一種,就是看到帶顏色的文字和數字。每個有聯覺的人,對同樣的刺激,都可能會產生不同的聯覺反應,也就是對有些人來說,看到字母A可能會覺得它是紅色的,對有些人來說則有可能是藍的、鹹的或香的。 有研究者認為,每個人剛出生時,大腦中各種感官之間的傳導路徑其實都會交錯相連,但當我們愈長愈大,這些路徑也會跟著成熟,並愈來愈分明且單一。有些人之所以有聯覺,是因為他們不同感官的傳導路徑,沒有在成長的過程中分開,使大腦中本來只應該傳導1種感官的神經細胞,會在受刺激時同時傳送訊息給2種或多種感官。也因此,有些人可能會在小的時候有聯覺,但長大後卻漸漸喪失這個能力。 這樣才算真的有聯覺 雖然目前沒有一套標準的聯覺鑑定方式,但我們可以參考由聯覺研究先驅,李察‧賽多維克醫學博士(Richard Cytowic, MD)所列出的特徵,來判斷一個人是否有聯覺。 非自願:聯覺跟反射動作一樣,不用特別去想就會自然發生,無法控制。 非想像:聯覺反應跟想像力不一樣,不只是單純存在於腦中的想法,而是一種真實的感受。 有一致性:聯覺對於同一種刺激的反應,應該每次都要一樣。例如每次看到數字8都會看到紅色,不會有時綠有時紫。 感受簡單:聯覺激起的反應是簡單而籠統的,例如聞到特定氣味時,可能會看到特定的顏色或形狀,但不會看到複雜、具體的圖像。 印象深刻:很多時候,第2感官留下的印象會比主要感官還深刻。例如認識名叫「小明」的人時,有聯覺的人如果感覺到黃色,比起真的記得對方叫小明,會更容易記得這個人的名字是黃色的。 能激起情緒:除了感官,聯覺有時也可能激起情緒反應,例如愉悅感。 您可能不知道自己有聯覺 有聯覺的實際人數仍然不明,因為可能有很多人有聯覺,但自己不知道這是特殊現象,所以不會特別說出來。不過在證實有聯覺且有被統計下來的人當中,很多都符合以下1種或多種特徵: 女性:美國和英國針對國內人口的統計都顯示,有聯覺的女性比男性多,但沒有人知道造成這個現象的原因為何。 左撇子:在有聯覺的人當中,左撇子的比例比一般人還高。 神經學檢查(Neurological examination)結果正常:有聯覺的人神經檢查的結果大多正常,智力也與常人無異,甚至更高。 遺傳:從目前已知的案例看來,聯覺似乎可以遺傳,並可能是一種存在於X染色體上的一種顯性特徵。

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朋友中間,您會發現,有的人方向感特好,有的人卻是每次出門都會迷路,即使有地圖和座標跟著走,他們依然會走錯路,但其實這不完全是沒專心記路的問題。簡單的說,這群人就是缺少這種生活技能,以下將告訴您路癡不認路的2個真相,相信沒有人是願意迷路的,少點責備,多點同理,說不定漸漸他們就更懂得認路了。 路癡請關心這2種細胞 路癡是天生的嗎?或許,人的頭腦有4個與導航相關的神經細胞,包括位置細胞(Place cell)、網格細胞(Grid cell)、邊緣細胞(Border cell),以及頭向細胞(Head direction cell),其中位在大腦海馬體(Hippocampus)的位置細胞可能是決定方向感的最主要因素。對此,美國塔夫茨大學(Tufts University)心理學教授塔特布魯那(Tad Brunye)表示,從老鼠的研究來看,這些細胞針對方向會產生相對的反應,但是否適用在人身上,仍有待進一步的研究。 一般而言,位置細胞可以辨認身處的位置;網格細胞則是將現在的位置和之前去過的地方在腦部做空間的連結,將兩者合併一起操作,腦中就會呈現一個個路線分析圖了。雖然每個人都會運用這2種空間記憶(Spatial memory),但對有些人來說,他們會過分運用其中一方,造成方向感的不平衡,所以才會有很會帶路的人,以及怎麼走都會迷路的人。 人格特質顯示方向感好壞 所謂的方向感,其實不只是關於空間感的掌握,它也涉及了其他的感官,像是體感覺(Proprioception)、前庭系統回饋(Vestibular feedback)、身體平衡。找路這件事,它需要知覺和認知的支持才能完成,在過程中,懂路的一方因為找到路了,所以信心大增;相反的,路癡因為迷路了,變得焦慮而難以思考,讓找路更加困難。 根據美國賓州大學(University of Pennsylvania)神經學系所的研究,方向感好的人通常都屬五大人格特質(Big Five Personality Traits)中的這三類,包括:經驗開放性格者(Openness to Experience)、外向性格者(Extraversion)、自律性格者(Conscientiousness)。也許因為這等人抱持著更開朗的態度、充滿正能量,以及有挑戰新事物的精神,才讓找路變成一種生活樂趣,與其等待別人的救援,他們更想要用盡方法走出「迷宮」。 如果您是路癡,請不要因為迷路而責備自己,只要多點練習腦部思路,有空多操練空間記憶,包括多探索不熟悉的路線、多運動促進腦部血液循環、吃燕麥等富含抗氧化的食物,相信迷路的機率會愈來愈少的!

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YouTube 上近年來流行著某種特別的影片類型,內容通常都是有人拿著各種奇奇怪怪的小道具,對著收音敏感的麥克風製造聲響,例如用指甲敲桌子、耳語或咀嚼聲。這種影片主要是用來刺激顱內高潮,或稱自發性知覺高潮反應(Autonomous sensory meridian response,以下簡稱 ASMR)。這個專有名詞聽起來很饒口又難懂,但別擔心,讓我們馬上來看看 ASMR 到底是什麼,以及它對人體的影響。 什麼是ASMR? 雖然 ASMR 的中文含「高潮」這兩個字,但它指的不是性高潮。ASMR 其實是一種因為知覺刺激,使人體產生愉悅反應的現象。現在大部分的 ASMR 影片,主要都是針對聽覺進行刺激,但這只是 ASMR 的其中一種類型而已,有些人被特定方式觸摸時,也會觸發 ASMR 的感覺。而若要透過觀看影片達到 ASMR 的效果,最好要戴耳機,才能有身歷其境的感覺。(推薦閱讀:耳機一族看過來!3耳機類型與耳傷徵兆) 不過並不是所有人都能體會 ASMR 的感覺,而且引發 ASMR 的聲音,對每個人來說也不盡相同。以統計數據來看,耳語或軟綿綿的輕聲細語,是最能引起多數人 ASMR 反應的聲音。 為什麼會有ASMR? 關於造成 ASMR 的原因,目前仍沒有一個確切的答案。有一種說法認為,ASMR 是因為腦內啡(Endorphin)的分泌而引起的。該說法表示,在我們還小的時候,如果跟父母的感情很好,有安全感和受關愛的感覺,頭腦內便會分泌腦內啡,讓我們感到愉悅和放鬆,並培養出感受 ASMR 的能力。這可能也是為什麼,有些人宣稱 ASMR 可以幫助入睡。(延伸閱讀:失眠壓力大!試試瑜伽安神更好睡) ASMR的影響有實驗證明 一直以來,不少ASMR的擁護者都宣稱它有助眠、放鬆等正面效果,但直到 2018 年,才真的有 ASMR 對人體影響的研究出現。根據公共科學圖書館期刊(PLOS)的研究,觀看 ASMR 影片時,人的心跳速率會降低,證明了 ASMR 確實有舒緩緊張情緒和放鬆的效果。 該研究實驗指出,觀看 ASMR 的人,皮膚電導反應(Skin conductance response)的狀況會較明顯,是心情愉悅的表徵。皮膚電導反應指的是皮膚電阻的變化。人在經歷緊張或憤怒等情緒時,汗腺分泌以及血管擴張會受影響,並使皮膚電導反應產生變化。這也是為什麼這個反應,得以被應用於測謊的原因。 一般來說,皮膚電導反應愈強,就代表受測者的情緒愈強烈。但由於在測試中,ASMR 已被證實有降低心跳速率的效果,因此便可排除 ASMR 影片觀看者的明顯皮膚電導反應,不是出於緊張或憤怒等負面情緒,而是愉悅的表現。

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今年(2019)適逢天安門事件30週年,當年的學運受害者方政,他的雙腿被坦克輾斷,所幸撿回一命,從那之後每天都得經歷不定時發生的神經抽痛。方政的症狀屬於神經性病變疼痛(Neuropathic pain)裡的幻肢痛(Phantom limb pain),患者仍會在已截除的肢體部位感到痛楚。 幻肢痛大多發生在手腳已截肢的患者身上,但也有少數患者是發生在其他身體部位。幻肢痛的原因目前尚未確定,主要推測是脊髓跟大腦的神經會進行重組,這可能導致神經會判定斷肢部位異常,而傳送痛覺訊號給大腦,其神經重組的影響也包含某些患者表示,在碰觸身體某些部位時,會感覺到已斷肢部位的存在。那麼,幻肢痛的感覺是什麼以及治療方式有哪些?以下將一一介紹。 幻肢痛患者對截除部位的感覺 幻肢痛帶給每個人的感受都不盡相同,感覺也很多樣,患者會在已被截除的部位上,仍有包括電擊、針刺、火燒或搔癢的各種感覺。 幻肢痛的治療方法 目前並沒有藥物能夠完全治療幻肢痛,只能緩解疼痛的症狀,如下列4種: 三環抗憂鬱劑(Tricyclic antidepressants) 抗癲癇藥物(anticonvulsant) 類鴉片藥物(Opioids) 含阿斯匹靈(Aspirin)的止痛藥物 幻肢痛的非藥物治療方式,則有以下4種: 經皮神經電刺激(TENS):這種方式常用於緩解肌肉痠痛,其概念為透過儀器釋放的微小電流刺激神經,使本該傳導至大腦的痛覺訊號被阻絕。 脊髓刺激療法(Spinal cord stimulation):概念大致與前者相同,但需要將細小的電極導線埋入適當的脊髓位置,屬於侵入性的治療。 鏡箱治療(Mirror box therapy):在空紙箱的一側貼上鏡子,患者將殘肢伸入紙箱裡,而完好的肢體則在鏡子前方,患者看著鏡子並由箱外肢體做出動作的同時,由於鏡像反射,大腦會認為殘肢的部分是完好的,能夠舒緩疼痛感。此治療方式也被運用在單側軀體的復健上。 針灸(Acupuncture):針灸來自於中醫,常被用來治療慢性疼痛,醫師會將消毒過的細針,插入身體的特定部位(穴位),來達到緩解疼痛的效果。此外,美國國家生物技術資訊中心(National Center for Biotechnology Information,簡稱NCBI)的研究也指出,針灸對於幻肢痛治療有正面效果。 有些人的幻肢痛會自行好轉,而少數人如方政則會糾纏幾十年。若在截肢手術後,有發生疑似幻肢痛的現象,最好盡速尋求醫師協助,可以有效減輕症狀。

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A片其實就是成人影片(又稱謎片)的意思,謎片的說法,傳言是因為以前的錄影帶店,有另外的空間來存放這些影片,但礙於可能侵犯版權等問題,片商需要移除包裝的圖片,因此,租這種片只能憑片名來猜內容,像謎一樣,因而得此名。至於觀看A片對大腦的影響為何? 是好是壞? 眾說紛紜。雖然有研究指出,看過多的A片可能會對腦部的一些物質產生變化,但這些都還需要更多的研究來佐證,變因很多,沒有一定的結論。總之,看A片,不要過量即可。 看A片對大腦內部的影響 有項研究找來64位健康的成年男性,年紀為21~45歲,調查他們看A片的習慣。另外也讓他們看色情圖片,同時掃描他們的腦部影像,觀察各區塊的體積變化。對他們的提問包括:平常工作日和週末,每天平均各花多少時間看A片,當然也有別的問題,用來評估其他可能影響結果的因素,包括網路成癮、性愛成癮、精神狀況有疑慮等情形。 研究結果數據為,這些男性每週看A片的時間,平均為4小時,個人數據區間範圍是0~19.5小時。在綜合研究數據及科學研究後,得到一些結果如下: 花較多時間觀看A片的人,腦部右側基底核的尾狀核部分(Caudate nucleus)的一種神經組織灰質(Grey matter),會相對減少,且觀看A片的時間,和尾狀核灰質的流失成正比,尾狀核為大腦迴饋系統的一個重要部分。 看A片時間較長的人,大腦的左背外側前額葉皮層(Dorsolateral prefrontal cortex)發出的訊號較少,研究學者認為,花較多時間看A片的受試者,他們右側尾狀核和左背外側前額葉皮層之間,相關區域的連接就會減少。左背外側前額葉皮層的重要功能,為不同方面的執行力,如工作記憶(暫時保留記憶資訊以利大腦執行下一步驟)、認知適應性(順利切換不同思考概念,或同時思考多種概念)、計劃能力、抑制能力、抽象事物的理解等等。 研究學者另外歸納出一個結果:看A片較久的人,腦中對於神經反應刺激的獎勵機制,和對性刺激反應的活躍區塊,會變少。也有研究指出,長時間看A片的人,性慾容易處在較高峰狀態,但面對有關性的刺激物時,不管是圖片或影片,神經系統的反應都較少。這證明A片看多了,習慣了性的刺激後,就比較不會有刺激的反應,因而會尋求更多的性刺激來源。另有科學文獻指出,看過多A片會抑制大腦的獎勵機制,以及中樞神經的活動網絡對性刺激的反應,可能造成性成癮(Sexual addiction),且影響人對真正的性的渴望程度。 A片和性成癮沒關聯 有一派人認為,性是會成癮的,就像毒品一樣。但是,實驗顯示,多看A片的人,大腦並不會因此對於情色事物麻痺、無感。他們的腦波變化並無異常,和一般人一樣,只能證明他們的性慾較強烈,和性成癮並無太大關聯,他們只是藉由性刺激來緩和負面情緒,以及對生活的一些不滿。因此,A片對於大腦來說,其實沒有一定的影響,一切還是需要等待科學更進一步的研究。

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全世界語言有數千種,很多人都有學習外語的經驗,原因各異,不管是為了興趣、喜歡某個國家的文化,或是工作需求,學外語不但能增強自己的語言能力,對於大腦也有許多意想不到的好處! 學語言對兒童的好處 瑞典的科學家曾以腦部掃描影像,研究人在學習外語時的腦部變化。他們找了兩組人,一組是有語言天分的士兵新生,讓他們密集地學習阿拉伯語、俄語等外語;另一組則是念醫學與認知科學的學生,讓他們用功讀書,但沒學外語。而核磁共振造影(Magnetic Resonance Imaging,MRI)結果顯示,學語言的這組人,大腦有些區域明顯成長了,另一組人則沒有改變,這表示學習外語對大腦是有益處的。 首先,學語言對大腦就是個很好的運動,因為當人在學習新的單字和文法時,大腦裡有許多部位都同時在運作。對小孩來說,學會說第二外語,能幫助他們聽力更好、記憶力更強、更有創意、解決複雜問題的能力更強,而且會有更好的認知彈性(Cognitive Flexibility),也就是靈活思考的能力。 學語言對成人的好處 比起只會說一種語言的人,會雙語或多語的成人,有很多更強的能力與好處,例舉如下: 延緩老化與失智症(Dementia) 心智彈性(Mental Flexibility)更佳、頭腦更靈活 規劃能力、決策能力、處理事情優先順序的能力都更好 變更聰明、智力更高 記憶力與記憶技巧都變強 創意、注意力、專注力都更好 更能一心多用在不同的工作上 能更快理解他人的觀點 對周遭環境更加敏銳 整體的認知能力更好 聽力技巧變好 對自己母語的理解力更好 語言是文化很重要的一部分,因此,除了上述的眾多好處之外,學外語同時會讓您認識到更多不同的文化、歷史、藝術等等。此外,多會一種外語、多一種能力,也會讓您更有自信,不管在工作或人際關係上,都能拓展您的視野,讓生活更豐富多彩!

其他腦神經與認知疾病

時常手麻手指無力嗎?小心腕隧道症候群找上你!腕隧道症候群(Carpal tunnel syndrome, CTS)是一種影響手腕和手內部神經的常見疾病,因為控制手腕和手的感覺與運動的正中神經(Median nerve),而正中神經會通過手腕一段稱為「腕隧道」的區域,故得名。當正中神經被限制在腕隧道的骨頭和肌腱之間時,可能會使手及手腕感到刺痛與麻木,或者手腕和上臂會感到一種尖銳的刺痛感。以下介紹腕隧道症候群的症狀、原因、治療、診斷與改善方式。 腕隧道症候群的症狀 腕隧道症候群的症狀包括疼痛、刺痛、麻木感和握力下降,會影響手腕、手和手指,有些人甚至連上臂或肩膀也會感到不適,若症狀輕微,其實只要簡單地甩動手和手腕,就可以減輕症狀,不過這些症狀可能會在晚上惡化,甚至干擾睡眠。 腕隧道症候群該看哪一科? 每個人的情況略有不同,因此有些症狀可能不在上述所列,如果對症狀有任何疑慮,請直接洽詢醫師。建議可以掛神經內科、復健科、骨科,尋求專業診斷與治療。 腕隧道症候群的原因 手腕持續做重複的動作,例如打字或寫字等,都可能導致手腕腫脹。當手腕腫起時,腕隧道便會變窄,而壓迫到正中神經,造成疼痛和其他症狀。懷孕婦女因荷爾蒙改變,使體內有更多液體堆積,這也會造成手腕腫脹,更易罹患腕隧道症候群。某些疾病例如肌肉和骨骼缺陷、甲狀腺機能低下(Hypothyroidism),以及糖尿病(Diabetes),也都可能增加罹患腕隧道症候群的風險。 對上班族來說,手腕疼痛是習以為常的事,因為太常使用鍵盤和滑鼠工作,易導致手腕疼痛和手麻木,這些都是腕隧道症候群的症狀,而腕隧道是在手腕裡,讓肌腱與正中神經通過的管道,當肌腱腫起來壓迫正中神經時,即會引發腕隧道症候群。這正中神經負責控制大拇指、食指、中指和無名指的運動,當受損或受壓迫時,手會感到麻木、虛弱及疼痛。 腕隧道症候群的罹患風險 根據腕道症候群的流行病學研究指出,一般人口腕道症候群的罹患率約 0.1%,其中女性較男性容易發病,而現今久坐辦公的生活型態也導致腕隧道症侯群更為流行,腕隧道症候群因此也被稱作「滑鼠手」。 某些工作狀況,也會增加罹患腕隧道症候群的風險,例如工作時需要使用會震動的工具。當發生某些導致神經受損的情況時(例如:糖尿病神經病變),也可能增加正中神經受損的風險,導致發炎(例如類風溼性關節炎,Rheumatoid arthritis)造成手腕肌腱腫脹,進而引起腕隧道症候群。其他會導致腕隧道症候群的狀況,包括停經、肥胖、甲狀腺缺陷(Thyroid disorders)及腎衰竭(Kidney failure)。 腕隧道症候群最主要和一些行為有關,包含如下: 重複的手部動作 怪異的手部姿勢 用力緊握 機械性地壓迫手掌 容易罹患腕隧道症候群的職業 最常罹患腕隧道症候群的職業,有收銀員、美髮師、紡織人員或裁縫師。麵包師和從事常需要彎曲手指及手腕工作的人,例如擠牛奶、使用噴漆槍和人工除草的人。 腕隧道症候群的檢查與診斷 醫師會藉由拍打手腕的正中神經、彎折手腕,以及讓正中神經維持某個固定姿勢幾秒鐘,來檢查手腕狀況與評估疼痛程度,醫師也可能要求做其他測試,來確認手腕的神經和肌肉狀況。 根據台北榮民總醫院的衛教資訊,腕隧道症候群的診斷有以下五種方式: 1. 提內氏徵象(Tinnel’s Sign) 在腕部掌面正中神經經過處以扣診槌輕敲,引起該神經分佈處有觸電的感覺。 2. 腕屈曲測驗 請病患兩手置於桌上,兩前臂垂直朝上,然後兩手腕完全屈曲,兩拳相向,握 60 秒鐘看是否會引發症狀。 請病患兩手背相觸,兩手與兩前臂成90度,兩手指尖指向自身,維持 60 秒看是否會引發症狀。 3. 疼痛測試 以血壓計之氣壓帶置於上臂,並加壓至超過病患的收縮壓後,可加強其疼痛。 4. 觸覺與肌力檢查 檢查時可見正中神經分佈的區域喪失對輕觸及針刺的感覺;拇指外展短肌(Abductor Pollicis Brevis)及拇指對掌肌(Opponens Pollicis)也可能會出現無力症狀,晚期的病患可見拇指球肌突萎縮,由其是拇指外展短肌萎縮。 5. 神經電生理學診斷 神經任一段受到壓迫一段時間後,該處的神經傳導速度可能會減慢。所以,正中神經感覺傳導速度可能在經過腕部隧道以前(即指尖至手腕),傳導速度會減慢,在過了這段後,神經傳導才恢復正常。以上為最主要、早期的神經電生理變化。 腕隧道症候群的後期,不只是感覺神經受影響,連運動神經也會受影響;所以肌電圖可見運動單位減少,表示有肌肉萎縮情形,且會有肌肉自發性放電現象,表示從腦脊髓的神經訊號傳不過來,肌肉處於無指揮狀態,因而有自發性放電現象。 腕隧道症候群的治療 工作與生活調整 如果已經知道是什麼導致你有腕隧道症候群症狀,請立即停止這些行為。如果原因是來自工作而難以避免,建議與雇主討論如何調整工作的方式,例如換使用別的工具或分配休息時間。此外,也可以積極地改變生活習慣,例如打字時使用手腕護墊,以較舒服的姿勢打字,建議也可以向物理治療師,或職能治療師尋求建議。 藥物、副木或手術治療 接下來重點是解除正中神經的壓力,醫師可能會建議使用藥物、手腕副木以及手術。藥物一般是用來短暫緩解症狀,可以口服或直接注射到手腕裡;而副木一般會在晚上使用,不過如果白天配戴也可以;當其他治療方式都不見成效時,則會透過手術,讓腕隧道症候群有更多改善的空間,手術有較高機率改善現況,使病症不再復發。手術後應讓手腕休息至少六週,讓手腕痊癒,且避免併發症發生。(同場加映:腕隧道症候群手術) 下列整理腕隧道症候群治療的幾個要點: 服用醫師指示的藥物。 改變導致腕隧道症候群的行為。 切勿延遲治療,因為一旦發生肌肉萎縮,完全康復的機會將會降低。 若白天也戴著手腕副木,偶爾應把副木拿下來,讓手腕及手運動一下,不可以完全不用手或不讓手活動。 改善腕隧道疼痛的 3 方法 適當的工作環境能預防腕隧道症候群的發生。這裡提供一些讓你手腕減輕疼痛的小撇步: 減少讓手腕呈現奇怪的姿勢:使用墊子或能讓手腕休息的東西,最好讓手腕處在合適的高度,不要太高也不要太低。也可以在工作台使用可調整的桌板,來防止彎折手腕。 將壓力的影響降到最低:不管是使用刀子、釘槍還是電腦滑鼠,都要妥善挑選工具,來減少手的抓握。 將活動範圍降到最小:確保所有的工具,都在手臂伸長可及的地方,減少讓手和手腕用重複的方式活動。可能的話,工作一段時間應休息一下,以放鬆手腕。