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其他腦神經與認知疾病

人類的大腦結構相當複雜,相關腦神經與認知功能問題也是。在此分類中,你可以找到例如作夢、健忘、暈車等與大腦運作有關的日常現象,還可以了解其他與腦神經或認知相關的疾病,例如神經退化疾病、腦部外傷或相關罕見疾病。

基礎知識

其他腦神經與認知疾病

如果你看過電影《全面啟動》(Inception),你是不是也想和李奧納多,或是其他造夢者一樣,可以控制自己的夢境?或甚至,你真的有成功控制過自己的夢境?想要控制自己的夢,首要條件就是要知道自己正在做夢,科學上這稱作清醒夢(Lucid Dreams),指人在意識清醒的時候所作的夢。清醒夢聽起來很像一種特異功能,但這是一件好事嗎?本文帶你認識清醒夢,以及該怎麼控制夢境。 什麼是清醒夢? 清醒夢一詞由荷蘭醫師弗雷德里克·凡·伊登(Frederik van Eeden)在 1913 年提出,根據國外研究,全世界約有 55% 的人有過清醒夢的經驗;約有 11% 的人,每個月會經歷一到兩次的清醒夢。不過這數據只是推論,科學家對於夢境領域還有許多未解之謎。一般來說,當我們在做夢的時候,當下並沒有辦法分辨是夢境還是現實,往往都是我們起床之後,才會知道自己剛剛是在作夢,並且發現夢中的場景有不合理的地方;但如果是清醒夢,或是那些常常作清醒夢的人來說,在夢中就能馬上知道「自己正在作夢」。 正常睡眠週期由非快速動眼期第一期,循序進入第二期及第三期,睡眠由淺度睡眠進到深度睡眠,再從深度睡眠回到淺度睡眠,之後進入快速動眼期(Rapid eye movement,簡稱 REM)。清醒夢就是發生在快速動眼期,這階段眼球會快速移動,同時身體肌肉放鬆。我們通常在睡著後 90 分鐘進入快速動眼期,快速動眼期會持續 10 分鐘,然後再回到淺度睡眠,約 90 至 120 分鐘循環一次。 (同場加映:睡覺做夢原因是…這種人容易記得夢境) 為什麼會作清醒夢? 雖然神經科學家還未研究出人們作清醒夢的真正原因,但還是有幾項推論,例如,根據德國的馬克斯普朗克研究院(Max-Planck-Gesellschaft)研究結果發現,常作清醒夢的人,大腦前額葉皮質會比其他人大一些,大腦前額葉皮質負責調控專注力、計畫、決策、想法、判斷以及提取記憶,這也表示他們是屬於自我反省的類型,常常會反覆咀嚼自己的想法,又稱後設認知。 另外,有些科學家也發現,有猝睡症(Narcolepsy,又稱嗜睡症、渴睡症)的人,會更容易作清醒夢,因為猝睡症的人會更快進入深層睡眠,甚至直接進入快速動眼期,那就容易作清醒夢。 如何作清醒夢控制夢境 根據美國心理學會(American Psychological Association,簡稱 APA)代表國際夢研究協會出版的期刊《夢》(Dreaming)指出,人是可以透過日常訓練,增加自己做清醒夢的機會。科學家將受測者分成下列三組: 1. 現實生活測驗組:平常多觀察生活周遭的環境,在睡夢中可以找出不同的地方,藉此分辨自己是不是在作夢。 2. 醒來後再睡回去組:睡了五小時後醒來,但只有清醒一下下,立刻睡回去的話可以更快進入快速動眼期,這時期也是夢境發生的時期。 3. 清醒夢記憶術歸納法組:睡了五小時後醒來,但只有清醒一下下,並且要不斷提醒自己:「待會睡回去要記得我在作夢。」 實驗結果也證實,這三項技巧的確能提高清醒夢的機率,尤其清醒夢記憶術歸納法組別的機率最高。這是因為清醒夢記憶術歸納法運用的是前瞻性記憶的原則,是一種提醒自己未來要做什麼事情的能力,而且研究結果發現,運用清醒夢記憶術歸納法的人,作清醒夢的時候也比較不會影響到睡眠品質。 [embed]https://helloyishi.com.tw/healthy-living/sleep/3-drawbacks-of-sleeping-with-your-phone/[/embed] 清醒夢太多有害睡眠品質 雖然可以控制自己的夢境是一件讓人很興奮的事,但過於真實的夢境,反而更容易讓人從熟睡中醒來,而且醒了也不容易睡回去,這當然也影響了睡眠品質。另一個潛在危險則是,當我們意識到自己正在作夢,那我們或多或少都會控制夢裡發生的事,潛意識就會開始塑形你的夢境,但是這恐怕有損我們的睡眠品質。睡眠品質不佳的話,會更容易作噩夢,噩夢多了,晚上也不容易入睡。 大家不用特意強求清醒夢,維持良好的睡眠品質才是最重要的。記得維持固定起床和就寢的作息,晚上遠離咖啡因和酒精,平時規律運動,例如健走、騎腳踏車,或是瑜伽等,都是可以讓你夜晚更放鬆的方式。

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全世界語言有數千種,很多人都有學習外語的經驗,原因各異,不管是為了興趣、喜歡某個國家的文化,或是工作需求,學外語不但能增強自己的語言能力,對於大腦也有許多意想不到的好處! 學語言對兒童的好處 瑞典的科學家曾以腦部掃描影像,研究人在學習外語時的腦部變化。他們找了兩組人,一組是有語言天分的士兵新生,讓他們密集地學習阿拉伯語、俄語等外語;另一組則是念醫學與認知科學的學生,讓他們用功讀書,但沒學外語。而核磁共振造影(Magnetic Resonance Imaging,MRI)結果顯示,學語言的這組人,大腦有些區域明顯成長了,另一組人則沒有改變,這表示學習外語對大腦是有益處的。 首先,學語言對大腦就是個很好的運動,因為當人在學習新的單字和文法時,大腦裡有許多部位都同時在運作。對小孩來說,學會說第二外語,能幫助他們聽力更好、記憶力更強、更有創意、解決複雜問題的能力更強,而且會有更好的認知彈性(Cognitive Flexibility),也就是靈活思考的能力。 學語言對成人的好處 比起只會說一種語言的人,會雙語或多語的成人,有很多更強的能力與好處,例舉如下: 延緩老化與失智症(Dementia) 心智彈性(Mental Flexibility)更佳、頭腦更靈活 規劃能力、決策能力、處理事情優先順序的能力都更好 變更聰明、智力更高 記憶力與記憶技巧都變強 創意、注意力、專注力都更好 更能一心多用在不同的工作上 能更快理解他人的觀點 對周遭環境更加敏銳 整體的認知能力更好 聽力技巧變好 對自己母語的理解力更好 語言是文化很重要的一部分,因此,除了上述的眾多好處之外,學外語同時會讓您認識到更多不同的文化、歷史、藝術等等。此外,多會一種外語、多一種能力,也會讓您更有自信,不管在工作或人際關係上,都能拓展您的視野,讓生活更豐富多彩!

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時常手麻手指無力嗎?小心腕隧道症候群找上你!腕隧道症候群(Carpal tunnel syndrome, CTS)是一種影響手腕和手內部神經的常見疾病,因為控制手腕和手的感覺與運動的正中神經(Median nerve),而正中神經會通過手腕一段稱為「腕隧道」的區域,故得名。當正中神經被限制在腕隧道的骨頭和肌腱之間時,可能會使手及手腕感到刺痛與麻木,或者手腕和上臂會感到一種尖銳的刺痛感。以下介紹腕隧道症候群的症狀、原因、治療、診斷與改善方式。 腕隧道症候群的症狀 腕隧道症候群的症狀包括疼痛、刺痛、麻木感和握力下降,會影響手腕、手和手指,有些人甚至連上臂或肩膀也會感到不適,若症狀輕微,其實只要簡單地甩動手和手腕,就可以減輕症狀,不過這些症狀可能會在晚上惡化,甚至干擾睡眠。 腕隧道症候群該看哪一科? 每個人的情況略有不同,因此有些症狀可能不在上述所列,如果對症狀有任何疑慮,請直接洽詢醫師。建議可以掛神經內科、復健科、骨科,尋求專業診斷與治療。 腕隧道症候群的原因 手腕持續做重複的動作,例如打字或寫字等,都可能導致手腕腫脹。當手腕腫起時,腕隧道便會變窄,而壓迫到正中神經,造成疼痛和其他症狀。懷孕婦女因荷爾蒙改變,使體內有更多液體堆積,這也會造成手腕腫脹,更易罹患腕隧道症候群。某些疾病例如肌肉和骨骼缺陷、甲狀腺機能低下(Hypothyroidism),以及糖尿病(Diabetes),也都可能增加罹患腕隧道症候群的風險。 對上班族來說,手腕疼痛是習以為常的事,因為太常使用鍵盤和滑鼠工作,易導致手腕疼痛和手麻木,這些都是腕隧道症候群的症狀,而腕隧道是在手腕裡,讓肌腱與正中神經通過的管道,當肌腱腫起來壓迫正中神經時,即會引發腕隧道症候群。這正中神經負責控制大拇指、食指、中指和無名指的運動,當受損或受壓迫時,手會感到麻木、虛弱及疼痛。 腕隧道症候群的罹患風險 根據腕道症候群的流行病學研究指出,一般人口腕道症候群的罹患率約 0.1%,其中女性較男性容易發病,而現今久坐辦公的生活型態也導致腕隧道症侯群更為流行,腕隧道症候群因此也被稱作「滑鼠手」。 某些工作狀況,也會增加罹患腕隧道症候群的風險,例如工作時需要使用會震動的工具。當發生某些導致神經受損的情況時(例如:糖尿病神經病變),也可能增加正中神經受損的風險,導致發炎(例如類風溼性關節炎,Rheumatoid arthritis)造成手腕肌腱腫脹,進而引起腕隧道症候群。其他會導致腕隧道症候群的狀況,包括停經、肥胖、甲狀腺缺陷(Thyroid disorders)及腎衰竭(Kidney failure)。 腕隧道症候群最主要和一些行為有關,包含如下: 重複的手部動作 怪異的手部姿勢 用力緊握 機械性地壓迫手掌 容易罹患腕隧道症候群的職業 最常罹患腕隧道症候群的職業,有收銀員、美髮師、紡織人員或裁縫師。麵包師和從事常需要彎曲手指及手腕工作的人,例如擠牛奶、使用噴漆槍和人工除草的人。 腕隧道症候群的檢查與診斷 醫師會藉由拍打手腕的正中神經、彎折手腕,以及讓正中神經維持某個固定姿勢幾秒鐘,來檢查手腕狀況與評估疼痛程度,醫師也可能要求做其他測試,來確認手腕的神經和肌肉狀況。 根據台北榮民總醫院的衛教資訊,腕隧道症候群的診斷有以下五種方式: 1. 提內氏徵象(Tinnel's Sign) 在腕部掌面正中神經經過處以扣診槌輕敲,引起該神經分佈處有觸電的感覺。 2. 腕屈曲測驗 請病患兩手置於桌上,兩前臂垂直朝上,然後兩手腕完全屈曲,兩拳相向,握 60 秒鐘看是否會引發症狀。 請病患兩手背相觸,兩手與兩前臂成90度,兩手指尖指向自身,維持 60 秒看是否會引發症狀。 3. 疼痛測試 以血壓計之氣壓帶置於上臂,並加壓至超過病患的收縮壓後,可加強其疼痛。 4. 觸覺與肌力檢查 檢查時可見正中神經分佈的區域喪失對輕觸及針刺的感覺;拇指外展短肌(Abductor Pollicis Brevis)及拇指對掌肌(Opponens Pollicis)也可能會出現無力症狀,晚期的病患可見拇指球肌突萎縮,由其是拇指外展短肌萎縮。 5. 神經電生理學診斷 神經任一段受到壓迫一段時間後,該處的神經傳導速度可能會減慢。所以,正中神經感覺傳導速度可能在經過腕部隧道以前(即指尖至手腕),傳導速度會減慢,在過了這段後,神經傳導才恢復正常。以上為最主要、早期的神經電生理變化。 腕隧道症候群的後期,不只是感覺神經受影響,連運動神經也會受影響;所以肌電圖可見運動單位減少,表示有肌肉萎縮情形,且會有肌肉自發性放電現象,表示從腦脊髓的神經訊號傳不過來,肌肉處於無指揮狀態,因而有自發性放電現象。 腕隧道症候群的治療 工作與生活調整 如果已經知道是什麼導致你有腕隧道症候群症狀,請立即停止這些行為。如果原因是來自工作而難以避免,建議與雇主討論如何調整工作的方式,例如換使用別的工具或分配休息時間。此外,也可以積極地改變生活習慣,例如打字時使用手腕護墊,以較舒服的姿勢打字,建議也可以向物理治療師,或職能治療師尋求建議。 藥物、副木或手術治療 接下來重點是解除正中神經的壓力,醫師可能會建議使用藥物、手腕副木以及手術。藥物一般是用來短暫緩解症狀,可以口服或直接注射到手腕裡;而副木一般會在晚上使用,不過如果白天配戴也可以;當其他治療方式都不見成效時,則會透過手術,讓腕隧道症候群有更多改善的空間,手術有較高機率改善現況,使病症不再復發。手術後應讓手腕休息至少六週,讓手腕痊癒,且避免併發症發生。(同場加映:腕隧道症候群手術) 下列整理腕隧道症候群治療的幾個要點: 服用醫師指示的藥物。 改變導致腕隧道症候群的行為。 切勿延遲治療,因為一旦發生肌肉萎縮,完全康復的機會將會降低。 若白天也戴著手腕副木,偶爾應把副木拿下來,讓手腕及手運動一下,不可以完全不用手或不讓手活動。 改善腕隧道疼痛的 3 方法 適當的工作環境能預防腕隧道症候群的發生。這裡提供一些讓你手腕減輕疼痛的小撇步: 減少讓手腕呈現奇怪的姿勢:使用墊子或能讓手腕休息的東西,最好讓手腕處在合適的高度,不要太高也不要太低。也可以在工作台使用可調整的桌板,來防止彎折手腕。 將壓力的影響降到最低:不管是使用刀子、釘槍還是電腦滑鼠,都要妥善挑選工具,來減少手的抓握。 將活動範圍降到最小:確保所有的工具,都在手臂伸長可及的地方,減少讓手和手腕用重複的方式活動。可能的話,工作一段時間應休息一下,以放鬆手腕。

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