治療乳癌~認識了解荷爾蒙療法

文: 醫學審稿: Dr. Stephen Lai

荷爾蒙(Hormones)由腺體分泌,在人體中的功能為傳遞化學物質,也就是說,若身體受到刺激,中樞神經系統(Central Nervous System,CNS)就會發出訊號到特定的腺體,以直接釋放荷爾蒙到血管中,因此荷爾蒙會在身體循環。目標細胞的外表有接收器,會感應到這些釋放出來的荷爾蒙,然後就會有基因表現,以回應身體所接受到的刺激,有些荷爾蒙會刺激癌細胞快速生長。

什麼是荷爾蒙療法?

若經過檢測後,發現癌細胞有接受器與荷爾蒙結合,就會需要藥物、手術、放射治療等,來降低荷爾蒙的量或是阻斷荷爾蒙的功能,因此就能抑制癌細胞的增生,這個過程就稱為荷爾蒙療法(Hormone therapy,又稱內分泌療法 Endocrine therapy),用於治療癌症。現在有愈來愈多乳癌的療法,除了化療之外,荷爾蒙療法也可能有效治療乳癌。

乳癌會用到哪種荷爾蒙療法?

有很多方法可用來治療荷爾蒙敏感型乳癌(Hormone-sensitive breast cancer),包括停止卵巢的功能、停止身體分泌雌激素和阻擋雌激素發揮功能。這些療法的主要目的,就是要抑制雌激素的分泌;雌激素是種荷爾蒙,女性在更年期之前,卵巢還有脂肪組織、皮膚之類的組織,都會分泌雌激素,它會加速乳癌細胞的增生。

荷爾蒙療法如何治療乳癌?

治療荷爾蒙敏感型乳癌的荷爾蒙療法,主要有以下3種方式:

  1. 乳癌初期的輔助療法:乳癌手術後,通常會使用放射治療(Radiotherapy)或全身性治療(Systemic therapy)來作為輔助性療法。研究發現,使用這種療法的病人,通常乳癌的復發率較低,另一個乳房至少在15年內不會有新癌症出現。每個人使用的輔助療法與治療時間,都不盡相同,應由腫瘤科醫師決定。
  2. 乳癌的前輔助療法:這是在手術前使用荷爾蒙療法來治療乳癌,目前正在臨床研究,此療法的目的為縮小更年期前女性的乳房腫瘤。然而,目前還沒有適用於這種治療的荷爾蒙療法。
  3. 晚期或轉移性乳癌的治療。

有什麼潛在的副作用?

荷爾蒙療法的潛在副作用,取決於病患所接受的藥物與治療,副作用包括以下:

  • 潮熱
  • 夜間盜汗
  • 陰道乾燥
  • 更年期前女性的生理期不規律

Hello Health Group 並不提供醫療建議、診斷或治療。

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