解密新冠肺炎:了解新型冠狀病毒的入侵

文: 醫學審稿: 姜冠宇醫師
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疫情仍持續發燒的新冠肺炎(俗稱武漢肺炎),造成世界各地人心惶惶,根據最新的數據顯示,截至目前(2020年2月19日18時40分,全球已經超過7萬例確診、14,905例治癒、2,012例死亡,約99%的病例集中在中國(新冠肺炎的全球即時疫情,請參考這裡)。台灣目前有23例確診,2例治癒,1例死亡,疫情仍在控制中。以下就為大家整理關於引發武漢肺炎的新型冠狀病毒(Novel coronavirus)相關資訊。

台灣俗稱的武漢肺炎,已由世界衛生組織(WHO)正式將它定名為COVID-19(新型冠狀病毒肺炎,簡稱新冠肺炎,CO是Corona,VI是Virus,D是Disease)。肺炎(Pneumonia)是由病毒引發的一種嚴重症狀,而2019年底出現的「新型」冠狀病毒,是導致新冠肺炎疫情的元凶。不過究竟什麼是冠狀病毒?而為什麼這次新型冠狀病毒能在短短不到2個月內,就超越了當年SARS(Severe Acute Respiratory Syndrome,嚴重急性呼吸道症候群)的總感染人數呢?

什麼是冠狀病毒?

病毒表面如皇冠的冠狀病毒,其實有許多種類,大多在哺乳類及鳥類身上傳播,例如:蝙蝠和駱駝。而目前已知會傳染給人類的冠狀病毒有7種,包括4種常見的冠狀病毒:HcoV-229E、HcoV-NL63、HcoV-OC43、HcoV-HKU1,感染後會出現如同感冒上呼吸道感染症狀(如:鼻塞、流鼻水、咳嗽發燒等),較嚴重的為另外3種冠狀病毒,包括:嚴重急性呼吸道症候群冠狀病毒(SARS-CoV)、中東呼吸症候群冠狀病毒(MERS-CoV),以及目前發生疫情的2019新型冠狀病毒。

冠狀病毒動物傳人更嚴重

大多數在動物身上的冠狀病毒,鮮少傳染至人身上,不過一旦相互傳染,由於人類從未接觸過該種病毒,更容易產生嚴重症狀,例如當初疑似由蝙蝠感染給果子狸,之後又傳染給人的SARS病毒;或是經由駱駝傳至人體的MERS;新型冠狀病毒則疑似由中國武漢華南海鮮批發市場的動物傳染給人。

另外,雖然冠狀病毒屬於人畜共通傳染病(Zoonotic disease),不過根據世界衛生組織指出,目前並沒有證據顯示和家裡的寵物接觸有感染風險,因此民眾不必過於擔心與寵物交叉傳染。而且,寵物貓狗所屬的冠狀病毒,種類與感染人類的不同。

武漢肺炎疫情擴散嚴重

2019年12月就已人傳人 

SARS疫情爆發之初,病例僅限於有華南海鮮批發市場或武漢旅遊史的人,當時還無法確認為有效人傳人,不過後來根據《新英格蘭醫學雜誌》研究指出,有證據顯示,病毒早在2019年12月中就已經能透過近距離接觸,在人類之間直接傳播,這也是疫情擴散如此快速的原因之一。

冠狀病毒是一種RNA病毒,因此突變的速度快,容易產生嚴重疫情,如SARS、MERS和新型冠狀病毒都是如此,而新型冠狀病毒比起SARS和MERS,疫情擴散的速度更快,除了人傳人的因素外,也因為多數患者症狀輕,有些甚至沒有發燒等典型症狀,造成大眾或醫療人員疏於防範,並可能產生檢疫漏洞,導致疫情快速擴散。

以飛沫與近距離傳染為主

新型冠狀病毒的傳染方式,目前認為以飛沫和接觸為主,在180公分的近距離接觸時,有傳染風險。另外在打噴嚏或咳嗽時,病毒可能傳播至他人的口鼻,進而被吸入肺部後染病。至於接觸到環境中的新型冠狀病毒,是否會經由觸摸口、鼻或眼睛而感染,目前則無法確定。

新型冠狀病毒症狀比一比

潛伏期指的是從感染到發病的時間,WHO指出,根據過去SARS和MERS等冠狀病毒的經驗,新型冠狀病毒的潛伏期最長可達14天,也是各國要求隔離疑似病例的天數,不過目前發病多在2~11天內,平均為5.2天。但根據中國病毒專家鍾南山團隊發表於MedRxiv平台的論文,個案潛伏期最短0天,最長達24天。而據台灣事實查核中心的報告,此案例發生機率極低,應將重點擺在中位數3天。

根據美國疾管署(CDC)資料指出,若感染新型冠狀病毒,患者可能出現輕微或是無症狀的情形,但症狀嚴重時可能會死亡,典型症狀包括以下3種:

  1. 發燒、四肢無力
  2. 咳嗽、乾咳
  3. 呼吸困難

據台灣衛福部疾管署指出,患者大多數都能康復,但嚴重可能發展成肺炎、呼吸道窘迫症候群或多重器官衰竭、休克等,甚至死亡,值得注意的是,死亡病例多有慢性病史。

新型冠狀病毒COVID-19、SARS、流感、感冒,症狀比一比。

加速疫苗研發 恐仍跟不上疫情擴散

目前尚未有疫苗可預防新型冠狀病毒感染,根據權威期刊《科學》(Science),在中國公布了新型冠狀病毒的基因序列後,學者已在當天(1月10日)就火速開始研發疫苗,倫敦皇家理工學院(Imperial College London)黏膜感染和免疫學部的主任羅賓∙沙托克(Robin Shattock)教授告訴媒體,疫苗將開始進行動物試驗,順利的話,夏天就能開始進行人體試驗。沙托克更提到,過去一般需要2年以上才開始進行臨床試驗,現在只需要14天就能生產一株候選疫苗,大大加快了疫苗研發的進程。不過,科學家仍坦言,儘管過去SARS和MERS的經驗加速了疫苗研發時程,但可能還是無法即時應對疫情的擴散。

防疫大作戰 您可以這樣做

預防感染新型冠狀病毒的方法,與其他流感等呼吸道感染相同,包括落實用肥皂勤洗手、避免觸摸眼鼻口,以及做好咳嗽禮貌,盡量避免出入人潮擁擠 、空氣不流通的公共場所,且避免接觸野生動物與禽類,肉類與蛋類也請煮熟後再食用。

中央流行疫情指揮中心更提醒民眾,自國外入境時如有發燒、咳嗽等不適症狀,應主動通報海關檢疫人員,並配合各項防疫措施;返國後14天內若出現疑似症狀,可撥打免付費防疫專線1922(或0800-001922),依指示戴口罩且應盡速就醫,並請務必告知醫師您的旅遊史、職業別、接觸史等。

Hello Health Group 並不提供醫療建議、診斷或治療。

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審核日期: 2020-02-14 | 最後修改日期: 2020-02-19

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