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唾液的功能和相關疾病:口水分泌過多過少都不好

唾液的功能和相關疾病:口水分泌過多過少都不好

人體一天 24 小時都在分泌唾液(口水),就像呼吸一樣,是人體的自然反應,這也讓我們時常忘記它們的存在,但唾液對人體的健康,其實扮演了很重要的角色,以下將詳細介紹唾液的功能,以及唾液的分泌與疾病的關聯。

口水中的澱粉酶幫助消化食物

消化是唾液最主要的功能,其中還包括潤濕食物、形成食團(Bolus),幫助吞嚥食物、唾液更含有澱粉酶(Amylase),能幫助消化澱粉,分解成麥芽糖(Maltose)和糊精(Dextrin),所以其實食物在進入胃之前,就已經開始消化。

唾液雖然大部分是水分,但含有許多重要的物質,例如蛋白質礦物質和抗菌物質,唾液除了能夠幫助人體消化食物,還能維持口腔健康,以下是唾液的其他功能:

  • 保持口腔濕潤。
  • 幫助咀嚼、品嚐和吞嚥食物。
  • 對抗口腔細菌、避免口臭。
  • 保護琺瑯質預防蛀牙和口腔疾病。
  • 幫助固定假牙。

口水從哪裡來?唾液腺和唾液管

當我們咀嚼時,唾液就會開始分泌,愈嚼分泌愈多,而唾液是由唾液腺分泌,它們位於臉頰的內側、口腔的最下方、靠近下巴處。口腔共有六個主要的唾液腺,加上數以百計的小唾液腺,負責輸送唾液的則稱為唾液腺管。

唾液分泌異常

一般來說,人體一天會製造約 1~2 公升的唾液,下午分泌最多,夜晚睡覺時最少,不過分泌量會因人而異,很難定義多少才算正常,因此這也時常造成醫師的診斷困難。

唾液分泌過少

有些藥物會影響唾液的分泌,唾液過少會造成口乾(Dry mouth, Xerostomia)的症狀,這是一種口腔過於乾燥的主觀感受,會造成牙齦、舌頭和口腔紅腫,而且除了會感覺不適外,也會助長細菌孳生,而導致口臭。少了唾液幫助分解食物殘渣,口腔乾燥也會加速蛀牙或造成牙周病等口腔問題,這類問題,會在品嚐食物時,導致味道與過去不同。

口乾、口水不足的原因

許多常用藥物都會有口乾的副作用,例如:抗組織胺(Antihistamines)、抗焦慮藥、抗憂鬱藥、利尿劑等。其他常見原因如下:

  • 抽菸
  • 壓力大
  • 身體缺水或脫水(Dehydration)。
  • 進行化療或放射治療。
  • 唾腺管或唾腺有異常。
  • 特定疾病導致,例如:愛滋病(HIV/AIDS)、糖尿病(Diabetes)、帕金森氏症(Parkinson’s)、薛格連氏症候群(Sjogren’s syndrome)。

緩解口乾的方法

以下提供三個訣竅,能夠保持唾腺的健康,並保持口腔的濕潤和舒適:

  • 補充大量水分
  • 嚼無糖口香糖
  • 吃含無糖的糖果或零食

唾液分泌過多怎麼辦

多數情況下,若唾液分泌過多其實不必擔心,因為有時候,身體會自然藉由飲食刺激,而分泌較多的唾液;有時候吃較酸或辣的食物,唾腺也較容易受刺激,如果覺得唾液分泌得過多,只要改變飲食習慣通常就能改善。

不過,如果唾液總是分泌過度,應該要就醫檢查,因為除了可能是藥物副作用之外,也可能是以下疾病的徵兆:

  • 肌萎縮側索硬化症(Amyotrophic Lateral Sclerosis, ALS)
  • 貝爾氏麻痺(Bell’s palsy)
  • 胃食道逆流(Gastroesophageal reflux disease)
  • 帕金森氏症(Parkinson’s disease)
  • 懷孕(特別是常有噁心或嘔吐症狀的孕婦)
  • 中毒或中風(Stroke)

Hello Health Group 並不提供醫療建議、診斷或治療。

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醫學審稿: 賴建翰醫師
文: 周士閔
更新日期:Nov 04, 2019
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