常見老年疾病

老年人常見的症狀,除了我們一般熟知的 高血壓 、失智之外,視力、聽力、消化、肌肉骨骼、心血管、泌尿、甚至是性生活,也可能因為衰老而產生相應的退化,本類別將針對這類問題進行介紹。

基礎知識

常見老年疾病

聽力和視力衰退、骨質疏鬆(Osteoarthritis)、阿茲海默症(Alzheimer)等各種慢性病,大家都知道是老人的常見疾病,但是很多人不知道,有些不常跟銀髮族畫上等號的健康問題,其實也意外地好發於長者身上。在此我們將介紹4種高風險,卻鮮為人知的老人疾病與症狀。預防勝於治療,及早知道就能及早應對! 1. 營養不良導致免疫失調 營養不良很難被察覺,卻可能導致老人免疫系統虛弱、失調,或造成關節及肌肉無力等諸多併發症。造成營養不良的原因可能是因為失智症(Dementia),讓老人經常忘記進食;或因為社交活動銳減,引發憂鬱症(Depression),讓人變得沒有食慾。滿口爛牙、被長久擱置不理的口腔問題、咀嚼能力和味覺降低,也會妨礙老人進食,最後讓人變得不喜歡吃東西。有時腸胃系統功能衰退,也會阻礙老人吸收食物的營養。 2. 酗酒或濫用藥物 老人酗酒、嗑藥的問題較年輕族群來得少見,因此也較不受到重視。但隨著人口老化,飲酒、酗酒的老人相對愈來愈多。此外,老人也是用藥量很大的一個族群,很多人長期服藥,並會一次使用多種藥物。然而,不正當的用藥方式,例如擅自停藥、配藥,或隨意服用他人的藥物,都有可能危害健康。若自年輕時期就有酗酒、抽菸的習慣,長期累積下來可能會讓身體慢性中毒,導致整體健康惡化,甚至改變身體對處方藥的耐受性。 3. 憂鬱症等心理疾病 根據世界衛生組織(WHO)的統計,有15%年過60的人患有心理疾病,其中憂鬱症最常見。老人的憂鬱症狀,常被誤以為是其他疾病,或純粹因變老而產生的疑難雜症,因此憂鬱症的發生往往不會被察覺。可能造成憂鬱的原因有喪偶、社交孤立、罹患慢性病等,有些藥物的副作用可能也會導致憂鬱。憂鬱症會使免疫力降低,削弱老人抵抗各種感染的能力,也有可能干擾年長者的飲食和生活,引發營養不良和其他健康風險。 4. 性病的感染和傳染 老人的性表現或許不如年輕時,但性慾仍然存在。老人因不用避孕,常常不使用保險套,加上因年紀大而變弱的免疫系統,使得老人成了容易受人類免疫缺乏病毒(HIV)或其他性病感染的對象。很多感染HIV的徵兆,跟普通邁入老年的徵兆類似,如疼痛、短期記憶力變弱、失去胃口、體力降低、皮膚長斑等,若本身又患有其他疾病,會更容易讓人忽略是HIV感染的跡象,這也是為什麼很多老人被診斷感染HIV時,病情都已經發展至末期了。

常見老年疾病

隨著年紀增長,人的視覺也會有所改變,眼睛發生的變化,可能讓長輩憂心忡忡,因此,讓他們了解常見眼睛疾病很重要,或許您可以協助家裡長輩做好準備,以應變未來的狀況。 1. 乾眼症(Dry eye) 乾眼症是常見的症狀,對長者來說,淚腺無法適當地分泌淚液時,就會發生乾眼症(眼淚不足或眼淚品質低下),這時眼睛沒有得到足夠的水分,可能會紅紅的,而且可能會感覺眼睛灼熱、發癢。雖然長輩喪失視覺的可能性極低,但不能完全排除這種可能性。 乾眼症會讓長輩在讀書或使用電腦上,有些許困難,醫師可能會建議長輩,使用某些特別的空氣加濕器或眼藥水,才能保持眼睛濕潤。若有嚴重的乾眼症,醫師會開立更強的處方藥,或建議動手術。記得提醒您的長輩,要遵循醫師的囑咐。 2. 低視能(Low vision) 如果您的長輩視力不良,要他們執行讀書、散步、煮飯、看足球賽等日常活動,會有困難,就算是戴上眼鏡或隱形眼鏡、使用藥物或其他治療,也有困難。然而,現代藥物可以幫助您家中的長輩,與疾病和平共存。 3. 老年性黃斑部病變(Age-related Macular Degeneration,AMD) 此病症的患者,無法看見影像的正中央,老年性黃斑部病變,是視覺喪失最常見的因素之一,會使眼睛中特定的部位受損,一旦這個對銳利視覺和中心視力很重要的部位受損的話,會變得無法直接盯著眼前的物體看。 藥物、注射、特殊療法或雷射手術,都可以用來進行治療老年性黃斑部病變,但確切的治療方法需視嚴重性而定。 4. 白內障(Cataracts) 白內障是影響視覺的水晶體混濁,白內障大多發生在老人身上,症狀可能發生在一隻眼睛或兩眼上,但兩眼間不會互相擴散感染。戴眼鏡、隱形眼鏡,或動手術,都能治療白內障。 5. 青光眼(Glaucoma) 眼壓過高時,會導致青光眼。如果眼內的液體流動不正常時,眼壓會增加,因而使得眼睛的視神經受損,如果不去治療的話,有可能造成視覺損失或失明,但青光眼沒有明顯的早期症狀,最好的方法,是讓家中長輩定期接受檢查。青光眼可以用處方藥治療,其中包括眼藥水或口服藥物。(同場加映:青光眼手術) 帶長輩定期做眼部檢查 眼睛檢查是很重要的,如果您家裡的長輩有戴眼鏡,眼部檢查可以檢視那副眼鏡是否適合長輩當前的狀態。眼部檢查也可以讓您和長輩知道,是否有其他的眼睛問題存在。眼部檢查可以幫忙測出長輩是否有青光眼、白內障,或其它如糖尿病或高血壓等會影響視力的健康問題。另外,一般醫療院所或門診健康中心,都有提供眼部檢查的服務,您可以依照自己的時間安排或需求,選擇適合的檢查場所,並與長輩討論他們想要的檢查方式。 為長輩打造安全的居家環境 如果您家裡的長輩有視覺損失的狀況,給他們一個安全的居家環境是非常重要的。因為他們無法清楚看到東西,因此較可能會跌倒,也有受到燙傷、割傷或觸電等傷害的危險。 眼睛保養4訣竅 眼睛保養不可少,尤其是當長輩年紀很大時,更是重要。您可以幫長輩照顧他們的眼睛,而這裡有一些簡單的做法。 吃好的食物。飲食是很重要的,健康的飲食可以幫忙保護眼睛,您可以為長輩規劃均衡的飲食,並確保菜單上有充足的蔬果。 太陽眼鏡很重要,可以保護眼睛不受陽光裡的紫外線傷害。 保持運動習慣。運動可以促進全身血液循環,同時因為不管是誰,都能從運動中獲得好處,您也可以與長輩一起運動,這樣就能一起保養眼睛。 一夜好眠。良好的睡眠品質是很重要的,因為這時的眼睛運動可以排除細菌、煙塵等異物。 此外,使用良好的照明設備很重要,因為照明良好,可以減輕眼睛的工作負擔,這樣眼睛就不用費力在黑暗中看清東西。您可以增加房間內的照明,並為長輩添購檯燈。 眼睛可以幫助人們完成日常活動、看見這世界,但是隨著年紀增長,人的視力會有所變化。儘管如此,您可以幫長輩控制老化相關的眼睛問題,保護他們的眼睛不受更多傷害。

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