健康老化

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更新日期: 2020-08-14 . 閱讀時間 : 5 分鐘
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健康老化的定義

健康老化(Healthy aging)的概念是由教育學家羅伯特・詹姆士・哈文赫斯特(Robert James Havighurst)所提出的,首見於 1961 年的《老年學家》(The Gerontologist)期刊。哈文赫斯特提出活動理論(The activity theory),說明成功老化 Successful aging)的關鍵在於:社交生活、積極參與。當老人多多參加各式活動、維持社交生活,往往更加快樂,也更健康還能提高生活品質、延緩老化。

根據世界衛生組織(World Health Organization,以下簡稱 WHO)的定義,健康老化是:發展並維持「生活機能」(Functional ability,又譯為功能發揮)之過程,而有正常的生活機便能夠造就幸福的老年。

中華民國國家發展委員會也在 2009 年於健康老化政策提出:「健康老化是生理、心理及社會面向的『最適化』,老人得以在無歧視的環境中積極參與社會,獨立自主且有良好的生活品質。」

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人體如何老化

根據 WHO 所提供的定義,以生物學角度而言,老化是各種分子和細胞損傷隨時間逐步積累的結果,將導致身心能力逐漸下降、患病以及最終死亡的風險日益增加。

老化生理上的特徵

心血管功能:

  • 心臟收縮力降低
  • 血管系統出現動脈硬化
  • 造血機能下降
  • 呼吸系統:
  • 橫膈膜變弱
  • 氣管軟骨鈣化
  • 肺活量漸減

消化系統:

  • 唾液減少
  • 胃酸分泌減少
  • 大腸蠕動遲緩

泌尿系統:

  • 排尿困難
  • 尿失禁
  • 夜尿增加
  • 頻尿增加

視覺:

  • 乾眼
  • 老花
  • 周邊視力降低
  • 強光耐受力降低

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聽覺:

嗅覺:

  • 嗅覺敏感度下降

味覺:

  • 味蕾數目減少

皮膚:

  • 皺紋滿佈
  • 膠原蛋白流失
  • 毛細孔角質化

骨骼:

  • 身高縮水
  • 骨質疏鬆
  • 骨刺增加

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肌肉:

  • 肌肉量減少
  • 反射能力下降

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腦神經:

  • 腦部組織萎縮
  • 中風

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老化心理上的特徵

  • 失落感:喪失原有社會角色
  • 疏離感:與社會脈動脫節
  • 自我中心:生活圈小,只關心自我
  • 孤獨感:喪偶,或子女兒孫不在身旁
  • 依賴感:想被照顧卻怕被嫌
  • 焦慮不安:面對病痛、死亡等的擔憂
  • 固執:希望家人倚仗長輩的智慧
  • 懷疑:失智症前期症狀

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全球人口老化

根據 2019 年六月聯合國釋出的《 2019 全球人口展望》(World Population Prospects 2019),平均壽命延長與出生率降低是世界人口趨勢。全球人口數在本世紀結束之前,估計會一直呈現成長的態勢。推估至 2020 年底,全球人口總數會超過 79 億,人口將於 2050 年前後達到 97 億。

2019 年超過 65 歲的老年人佔世界總人口比例 9%,但是到了 2050 年這個比例會來到 17%,近乎兩倍的成長!這也表示到了 2050 年,每六人中便有一人年滿 65 歲。     

台灣人口老化

台灣是個高齡社會,也就是老年人口占總人口比率 14% 以上。截至 2020 年 3 月底,我國 65 歲以上的老年人口達 366 萬人,占總人口比率的 15.5%。推估將於 2026 年邁入老年人口占總人口 20% 的超高齡社會!屆時五個台灣人裡有一人年滿 65 歲。

我們不僅老人越來越多,而且還越來越長壽。2018 年國人平均歲數是 80.69 歲,但我們的健康歲數確是 72.28 歲,與平均歲數相減,得出「不健康生存年數」有 8.41 年,這代表我們在人生謝幕之前,因為失能或臥床而需他人照護的時間,平均長達 8.41 年!

為了解決個問題,政府推動「長照 2.0」,坊間也有許多長照險能購買,但是這都不比「健康老化」來的牢靠。因為沒有誰想要被照顧八年之久,成為家人的負擔。

人口老化對青年的影響

2000 年後,在台灣每 8.1 位 15~64 歲之間的青壯年人口撫養一位老人。但是到了 2015 年,變成 5.9 位青壯年負擔一位老人。推估至 2065 年,每 1.2 位青壯年就得撫養一位老人,幾乎是 1:1 的態勢了!可見人口老化的衝擊的確深深影響著青壯年的經濟與社會負擔。

如何健康老化

WHO 健康老化是指的是「發展並維持生活機能之過程」,而「生活機能」則由以下三點組成:

1. 內在健康力(Intrinsic capacity)

  • 行走能力
  • 思考能力
  • 視覺能力
  • 聽覺能力
  • 記憶能力

2. 環境特質(Environmental characteristics)

  • 居家環境
  • 社區環境
  • 社會環境
  • 建築環境
  • 當地居民及其人際關係
  • 當地居民的態度和價值觀
  • 當地的公衛及社會政策
  • 提供給當地居民的服務
  • 支持當地居民的系統

3. 上述兩種特質之間的互動

人類無法單憑一己之力存活下來,與環境、旁人的互動深刻地影響一個人的健康。小至寓居的樓房,大至整個國家,甚至是親友間的交流,或是政府推動的法案,都與我們的幸福脫不了關係。

健康老化的五大目標

為了要能夠健康老化,從心所欲地活出自己內心嚮往的高齡生活,代表一個人必須要能做到以下五個目標:

  • 滿足基本需求
  • 繼續學習、成長、自主決定
  • 保有行動力
  • 持續建立與維持人際關係
  • 持續對社會貢獻

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參考資料

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