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癌症治療的疲勞:原因與應對方法

癌症治療的疲勞:原因與應對方法

癌症病患因為癌症本身以及治療方式的副作用,經常感到疲勞,該如何應對化療後的疲勞不適呢?以下介紹癌症化療讓人疲憊的原因與應對改善的方法。

癌症疲倦的原因

癌症造成的疲倦可能是由許多因素所引起的,包括:

  • 癌症本身造成身體的變化,導致疲勞。例如,某些癌症會釋放出稱為細胞激素(Cytokines)的蛋白質,這種蛋白質被認為會引起疲勞。
  • 消耗體力:有些癌症會使人耗損更多體力、肌力,或損害某些器官(例如肝、腎、心臟或肺)或改變體內的激素,而這些都可能導致疲勞。
  • 癌症治療的影響:化學療法、放射療法、手術、骨髓移植免疫療法等都可能讓人感到疲勞,因為身體在修復由治療引起的損傷,容易出現疲勞的現象。另外,一些治療也會產生副作用,例如貧血噁心、嘔吐、疼痛、失眠和情緒變化,也都可能讓你覺得疲憊無力。(推薦閱讀:舒緩癌症治療、化療副作用!4種食物緩解噁心與化療嘔吐
  • 貧血:當治療過程破壞了過多健康的紅血球,就可能會造成貧血。如果癌症已經擴散到骨髓,並干擾紅血球生成或導致失血,也可能會發生貧血。
  • 疼痛:如果遭受慢性疼痛,則可能會使運動量、食量、睡眠都變少且變得沮喪,而這些都會加劇疲勞。
  • 情緒:在被診斷出癌症後,也可能會導致焦慮、壓力或憂鬱,並造成疲勞。(推薦閱讀:家人罹癌怎麼辦?照顧癌症患者這樣做
  • 睡眠不足:如果睡不夠或者晚上睡覺時經常醒來,也可能會感到疲勞。
  • 營養不良:罹癌後,身體可能比平時需要更多的營養,但是如果噁心和嘔吐等治療副作用導致吃不下、沒胃口,就可能很難攝取足夠的營養。
  • 藥物:某些藥物(例如止痛藥)可能會導致疲勞。
  • 荷爾蒙變化:激素療法是一種常見的癌症療法,會引起體內激素水平的變化,從而導致嚴重的疲勞。荷爾蒙變化也可能是其他癌症治療方法的副作用。

並不是所有罹癌患者的疲勞程度和持續時間都一樣,可能僅持續一小段時間,也可能在持續到完成治療的好幾個月後。

何時該看醫師?

治療癌症期間有疲勞感是正常的,但如果你發現這些疲勞症狀持續不斷,持續數週且影響了日常生活時,就該去看醫師了。

醫師可能會問你一些問題和評估這些狀況,你也可以替自己評估,問題如下:

  • 什麼時候開始感到疲勞?
  • 診斷罹癌後疲勞感有更嚴重嗎?
  • 疲勞有多嚴重?
  • 持續多久時間?
  • 有什麼緩解的方法?
  • 是什麼讓你覺得疲勞感變更嚴重?
  • 疲勞是否影響你的日常生活?如何影響?
  • 是否感到呼吸急促或胸部不適?
  • 睡得好嗎?
  • 胃口如何?吃什麼?
  • 心情感受如何?

醫師可能會檢查身體並進一步評估你的病史,包含正在接受或已經接受的治療方式,以及正在服用的藥物。(同場加映:癌症治療介紹

解決癌症疲倦的應對方法

由於和癌症有關的疲勞可能是因為多種因素引起的,所以醫師可能會建議使用多種方法來減輕讓你疲倦的各種症狀,包含以下兩種:

藥物治療

有些藥物可以治療疲勞的根源,例如,你的疲勞原因是貧血,那麼透過輸血可能會有幫助。或是使用刺激骨髓使製造更多紅血球的藥物可能也是一種選擇。如果感到沮喪,醫師可能會開立幫助減輕憂鬱、增加食慾並提升愉悅感的處方藥物。

改善睡眠能力可以緩解疲倦,有些藥物還可以有效幫助入睡。

適當的疼痛管理可以大幅改善疲倦,但是某些止痛藥卻會使疲勞惡化,所以要和醫師有良好的溝通。在某些情況下,醫師可能也會給你幫助提高警覺性的藥物。(推薦閱讀:慢性疼痛患者有福了!這樣改善睡眠品質

自我保健

  • 儲備體力:如果晚點有安排重要的事情,不妨找時間先小睡一下,並保持心情舒暢。多喝水和營養的飲食也可以幫助保持體力,但如果噁心想吐使你很難吃得下飯,請告訴醫師。
  • 規律運動:每星期固定幾天做適度的運動,例如快走、騎自行車和游泳,都可幫助保持體力。但如果你沒有做運動的習慣,請在開始之前先諮詢醫師以確保安全。然後慢慢循序漸進的練習,直到每週做至少 150 分鐘的運動,或者每週五天大約半小時運動。另外,也可嘗試每週增加幾次重量訓練。

有些癌症患者認為透過冥想、瑜伽或其他方法也可以改善疲倦,或是用中醫的按摩、針灸等方式。根據梅約診所(Mayo Clinic)癌症中心領導的一項研究發現,在兩個月內高劑量西洋參(Panax quinquefolius)可以比安慰劑更有效地減輕患者的癌症相關疲勞。研究結果在2012年美國臨床腫瘤學會年會上發表。但是像是人參等補品是否適合服用,需要先諮詢醫師,因為有些補品可能會干擾藥物治療。

【點我前往癌症中心】

Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

參考資料

Cancer fatigue: Why it occurs and how to cope. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/cancer/in-depth/cancer-fatigue/art-20047709 Accessed December 28, 2020.

GINSENG FIGHTS FATIGUE IN CANCER PATIENTS. https://www.mayo.edu/research/forefront/ginseng-fights-fatigue-cancer-patients Accessed December 28, 2020.

作者頭像
文:Amy Chan, 撰寫於01/11/2019
醫學審稿: 何懷德醫師
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