新冠肺炎沒疫苗 想群體免疫先感染?

文: 醫學審稿: 姜冠宇醫師
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新冠肺炎(COVID-19,俗稱武漢肺炎)的疫情從亞洲蔓延開來,近日已在歐美地區大爆發,除了造成股市崩跌,也考驗各國的防疫措施與醫療系統的應變能力。其中,英國首相鮑里斯・強生(Boris Johnson)之前發表演說時,並未禁止上班上課,也未禁止大型集會,引起不少反對聲浪,截至3月23日晚上9點,目前英國的確診人數為5,683,死亡人數則為281人。全球的即時疫情數據可參考美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University),台灣的可參考衛福部疾管署,同時也有全球的,中英兩種版本。

雖然英國已要求疑似新冠肺炎症狀的患者,由居家隔離7天延長為14天,並禁止部分體育賽事、全國停課,以及勸導大眾不要前往酒吧和電影院等地,但對比先前的寬鬆防疫措施,不禁使人懷疑英國這種「佛系防疫」是為了達到群體免疫(Herd immunity)的目的。本文將帶您了解什麼是群體免疫,以及常用來形容病毒傳染性的R0是什麼,讓您對傳染病傳播有更進一步的認識。

群體免疫指的是當足夠的人對傳染病產生抗體,就可以降低傳染病的威脅。

群體免疫是什麼

群體免疫指的是當足夠的人對傳染病產生抗體,就可以降低傳染病的威脅,而產生抗體的管道主要有2種,分別是注射疫苗和感染後產生抗體,不少爆發過的傳染病如:天花(Smallpox)和麻疹(Measles),皆依靠疫苗接種達到群體免疫,但目前新冠肺炎疫苗仍未問世,因此要產生抗體,只有遭受感染讓人體自行產生抗體一途。

如果一個地區大多數的人都感染了病毒且產生了抗體,病毒的傳播速度就會被抑制,進而可保護免疫力較弱或沒辦法注射疫苗的人。大多數人都曾接種過疫苗,事實上,這就是一種常見的群體免疫策略,若在尚無疫苗的情況下,仰賴多數人感染達到群體免疫的方法,其成效仍是未知數。

不過除了外界揣測的群體免疫外,英國沒有採取更積極的防疫作為,可能是為了避免醫療系統超載,因此寧願建議輕症患者自行在家隔離,不要至診所檢疫,以保留資源給重症患者。另外,英國政府也擔心過早執行嚴格的防疫手段,可能會造成大眾「行為疲勞」,在疫情還沒結束之前,民眾便不願意配合政府的防疫措施。

什麼是R0值

讀者可能常常在最近的新聞報導看到R0這個名詞,說到群體免疫,就必須要介紹一下基本傳染數(Basic Reproduction number,通常寫成R0),R0後面的數字愈大,代表每位帶原者的平均傳染人數愈高,若R0<1,傳染病會逐漸消失,假如R0=1,則不會大規模傳染。以新冠肺炎為例,R0值大約位於1.4~3.9,不過R0值是會浮動的,例如初期新冠肺炎在武漢爆發時,因為防疫措施沒有跟上腳步,而使得R0值大幅上升。

從群體免疫的狀況來看,R0值愈高,達成群體免疫的門檻也會愈高,根據公式pc=1-1/ R0,pc為群體免疫門檻,若R0為2,則群體免疫門檻為50%,也就是需要有一半人口產生抗體才能達到。

英國首席科學顧問派翠克・瓦倫斯(Patrick Vallance)認為,大約需要6成的英國人民感染病毒,才能產生群體免疫,這也代表著有近4,000萬人成為新冠肺炎患者,如果只以1%死亡率估算,也有40萬人會死亡,以公式推算,新冠肺炎在英國的R0為2.5,雖然只是理論上的假設,但的確讓人心驚膽戰。不過英國衛生大臣馬修・漢考克(Matthew Hancock)則在近日澄清,群體免疫並非英國政府的防疫計畫。

預防感染新冠肺炎的最佳方式,一樣是落實用肥皂勤洗手、避免觸摸眼鼻口。

防疫勤洗手 勿摸眼口鼻

台灣目前確診案例剛達百人,防疫表現有目共睹,且中央流行疫情指揮中心指揮官陳時中也表示,台灣並不會採取與英國相同的做法,因此民眾不需要過度緊張

預防感染新冠肺炎的最佳方式,一樣是落實用肥皂洗手、避免觸摸眼鼻口,以及做好咳嗽禮貌,盡量避免出入人潮擁擠 、空氣不流通的公共場所,且避免接觸野生動物禽類肉類蛋類也請煮熟後再食用。

陳時中更提醒民眾:「這段時間沒有必要的旅行,可能有時候覺得很重要的旅行、安排了很久,不過真的千萬要忍一忍,畢竟是風險很高,而且帶回台灣來,大家都得不償失。」

如果不得已出國,自國外入境時如有發燒、咳嗽等不適症狀,應主動通報海關檢疫人員,並配合各項防疫措施;返國後14天內若出現疑似症狀,可撥打免付費防疫專線1922(或0800-001922),依指示戴口罩且應盡速就醫,並請務必告知醫師您的旅遊史、職業別、接觸史等。

Hello Health Group 並不提供醫療建議、診斷或治療。

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審核日期: 2020-03-19 | 最後修改日期: 2020-04-01

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