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甘草

甘草有哪些用途?|注意事項與使用禁忌|使用甘草的潛在副作用|使用甘草的潛在交互作用|建議用量
甘草

甘草有哪些用途?

甘草(Licorice)是一種草藥,口服後可幫助緩解各式消化道問題,像是胃潰瘍(Stomach Ulcers)、胃灼熱(Heartburn)、腸絞痛(Colic)和慢性胃炎(Chronic Gastritis,胃內壁持續發炎的一種疾病),有些病患也會口服甘草,來緩解病菌所引起的喉嚨痠痛、支氣管炎(Bronchitis)、咳嗽、感染等。

另外甘草也能透過口服,來治療愛迪生氏病(Addison’s disease)、尿崩症(Diabetes Insipidus)、更年期症狀(Menopausal Symptoms)、骨質疏鬆(Osteoporosis)、骨關節炎(Osteoarthritis)、全身性紅斑狼瘡(Systemic Lupus Erythematosus, SLE)、肝疾病(Liver Disorders)、瘧疾(Malaria)、結核病(Tuberculosis)、高鉀血症(High Potassium Levels in the Blood)、食物中毒、慢性疲勞症候群(Chronic Fatigue Syndrome, CFS)、張力亢進(hypertonia,一種肌肉張力過高的疾病)、膿瘡(Abscesses)、疹子(Rash)、高膽固醇,此外也可幫助術後復原。

甘草也可口服搭配人參(Panax Ginseng)和北柴胡(Bupleurum Falcatum),以改善腎上腺(Adrenal Glands)的功能。特別是有在長期服用類固醇藥物的病患,由於類固醇會抑制腎上腺的活動,而腎上腺又會製造很重要的荷爾蒙,讓人體得以適應壓力,因此有在長期服用類固醇藥物的病患,更可這樣子服用來改善腎上腺的功能。

甘草可口服搭配芍藥(Peony),來治療患有多囊性卵巢症候群(Polycystic Ovary Syndrom)的婦女,以增加生育能力;也可治療泌乳素(Prolactin)異常、肌肉痙攣的病患,或是用來減緩癌症的疼痛感。

  1. 甘草搭配其他草藥,可以治療前列腺癌(Prostate Cancer)和濕疹(Eczema)。另外,甘草可以搭配穿心蓮(Andrographis)、西伯利亞人參(Siberian Ginseng)和五味子(Schisandra)來治療家族性地中海熱病(Familial Mediterranean Fever,這種遺傳性疾病的特徵為胸、腹部和關節持續性的腫痛)。 甘草如果搭配赤榆皮(Slippery Elm Bark)、乳果糖(Lactulose)、燕麥麩(Oat Bran)則可用於腸道激躁症 (Irritable Bowel Syndrome,IBS)。有些人會用甘草來洗頭,來改善頭髮油膩。也可作為凝膠,敷於皮膚發癢、發炎處;也能作為溶液來止血,可敷在嘴裡或拿來漱口,來治療口潰瘍瘡(Canker Sores),或製作乳膏來治療乾癬(Psoriasis)、改善黑斑(Melasma,一種皮膚長出黑褐色斑點的疾病)、幫助減重;另外,也能敷藥來幫助術後復原,或是製作牙膏,改善牙菌斑(Dental Plaque)。甘草也透過靜脈注入,來治療B型和C型肝炎(Hepatitis B and C),以及改善C型肝炎患者口腔不適(例如扁平苔癬Lichen Planus)的狀況。

另外,甘草也可用來調味食物、飲料和製作菸草產品。

甘草的功效原理

目前沒有足夠的研究來佐證甘草的功效,因此,請尋求醫師的協助,以獲更多資訊。然而,現在大致上確定甘草其中含有一些化學物質,能夠消除腫脹、黏液分泌物(Mucus Secretions)、緩解咳嗽、增加人體內能夠治療潰瘍(Ulcers)的化學物質。

注意事項與使用禁忌

若您有下列情況,請諮詢您的醫師或藥師:

  1. 正值孕期或哺乳期:如果正在懷孕哺乳,應該只服用醫師建議的藥物。
  2. 正在服用其他藥物:包括不須處方、坊間購買的成藥或指示藥物。
  3. 對任何含有甘草的物質過敏:或者對其他藥物、草藥過敏。
  4. 本身患有其他疾病:例如生理系統失調,或有其他任何健康狀況。
  5. 對某些物質過敏:例如特定食物、人工色素、防腐劑,或動物過敏。

相較於對藥品的規範,草藥的規範較不嚴格,尚須更多研究佐證其安全性。使用之前,請先確保服用益處大於風險,建議諮詢草藥醫師或醫師,以獲得更多資訊。

使用甘草安全嗎?

大多數人都是透過食物攝取到甘草,因此大部分是安全的。而就醫療用途來看,短期內大量口服或是塗抹肌膚,雖然大多安全,然而,若連續四周以上大量口服甘草,或是長期服用,則可能有危險性。

  1. 懷孕及餵母乳期間:懷孕婦女口服甘草可能不太安全。在懷孕期間攝取高量的甘草(每周250克/g),可能增加早產風險,也可能造成流產。目前也尚不清楚哺乳時服用的安全性,因此請盡量避免使用。
  2. 患有心臟病的患者:甘草會讓身體積水,進而惡化心臟衰竭,服用甘草也可能增加心律不整的風險,因此若患有心臟病,請勿服用。
  3. 荷爾蒙敏感疾病(Hormone-Sensitive Conditions)患者:例如胸癌(Breast cancer)、子宮體癌(Uterine Cancer)、卵巢癌(Ovarian Cancer)、子宮內膜異位症(Endometriosis)、子宮肌瘤(Uterine Fibroids)等受荷爾蒙刺激、誘發的疾病患者要特別注意。甘草在人體的作用類似雌激素(Estrogen,女性荷爾蒙的一種),因此相關疾病患者,避免使用甘草。
  4. 高血壓患者:服用甘草可能會提高血壓,因此若你有高血壓,不可大量服用甘草。
  5. 張力亢進患者:甘草會讓血液中的鉀下降,進而讓肌肉張力過強的情形惡化,因此有相關疾病的患者應避免使用甘草。
  6. 低鉀血症(Hypokalemia)患者:甘草會降低血液中的鉀。若血液中的鉀本來就很低了,甘草可能會讓情況更嚴重,因此若有相關疾病應避免使用甘草。
  7. 腎臟病患者:服用過多甘草會讓腎臟病變嚴重,因此應避免使用。
  8. 有性功能障礙的男性:甘草會降低男性的性慾,而且會降低睪固酮(Testosterone,一種荷爾蒙),使勃起功能障礙(Erectile Dysfunction, ED)的情形惡化。
  9. 動手術前:若服用甘草,在手術中或手術後可能會影響到血壓控制。因此在手術前的兩個星期,禁止服用甘草。

使用甘草的潛在副作用

對健康的人來說,若連續數周每天持續服用甘草,則可能會造成一些副作用,像是高血壓、低鉀血症、虛弱、麻痺(Paralysis),偶爾還會出現腦部出現損傷的現象。對於原本就吃高鹹、有心臟病、腎臟病、高血壓的患者,每天只要吃到5公克(g)就會出現以上副作用。

其他的副作用還包括疲倦、生理期中斷、頭痛、鈉水滯留(Water and Sodium Retention)等,男性還可能性慾降低、有性功能障礙。嚼食用甘草調味的菸草,則可能會出現高血壓等嚴重副作用。

但並非每個人都會產生上述的副作用,在此並未列出所有的副作用,因此對於與副作用有關的任何疑慮,都請諮詢醫師。

使用甘草的潛在交互作用

甘草可能會和個人服用的藥物或是罹患疾病,產生交互作用,因此服用前請和醫師確認。可能會和甘草產生交互作用的藥物包括:

  1. 華法林 Warfarin (商品名:可邁丁 Coumadin):華法林為抗凝血劑。人體會透過分解的方式來排出華法林,而甘草可能會讓華法林的分解過程變慢,進而增加血液凝固的風險。因此,請務必定期做血液檢查, 華法林的使用劑量可能也需要調整。
  2. 強心劑 Digoxin (商品名:隆我心錠 Lanoxin):大量服用甘草會降低血液中的鉀,進而增加強心劑副作用的風險。
  3. 雌激素 (Estrogens):甘草似乎會影響到人體的荷爾蒙,同時服用甘草和雌激素藥物可能會降低雌激素藥物的效用。此類藥物成分,包括像是馬型結合雌激素(Conjugated Equine Estrogens,藥品如:普力馬林 Premarin)、乙炔雌二醇(Ethinyl Estradiol, EE)、雌二醇(Estradiol)等。
  4. 埃酒克林酸 Ethacrynic Acid (商品名:欲達利錠 Yeitaly Tablets):甘草會讓人體排出鉀,而埃酒克林酸也有同樣的功能;因此若同時服用,可能會讓體內的鉀變得過低。
  5. 扶如泄民 Furosemide (商品名:來適泄錠 Lasix):甘草會讓人體排出鉀,而扶如泄民也有同樣的功能;因此若同時服用,可能會讓體內的鉀變得過低。
  6. 易受肝臟的細胞色素分解代謝,產生交互作用的藥物:攝取甘草可能會降低肝臟分解藥物的速度,因此,如果同時服用甘草與受肝臟分解的藥物,藥物代謝速度降低,可能會增強藥物作用和副作用。若你有在服用此類藥物,使用甘草前,請務必諮詢醫生。
    • 易與肝臟細胞色素Cytochrome P450 2B6 (CYP2B6)交互作用的藥物:氯胺酮(Ketamine,藥品如:克太拉Ketalar)、苯巴比妥(Phenobarbital)、奧菲那特林(orphenadrine,藥品如:諾來舒Norflex)、司可巴比妥(Secobarbital,藥品如:速可眠 Seconal)、迪皮質醇(Dexamethasone,藥品如:特佳朗 Decaron)等。
    • 易與肝臟細胞色素Cytochrome P450 2C9 (CYP2C9) 交互作用的藥物:塞來昔布 Celecoxib (藥品如:Celebrex 希樂葆)、雙氯芬酸 Diclofenac (藥品如:服他寧Voltaren)、氟伐他汀 Fluvastatin (藥品如:Lescol 益脂可)、格列匹來Glipizide (藥品如:格魯克爾Glucotrol)、布洛芬ibuprofen (藥品如:安舒疼Advil、莫痛寧Motrin)、厄貝沙坦 irbesartan (藥品如:安撫普Avapro)、氯沙坦 Losartan (藥品如:可悅您Cozaar)、苯妥英 Phenytoin (藥品如:癲能停 Dilantin)、匹洛卡Piroxicam (藥品如:復得健 Feldene)、泰莫西芬 Tamoxifen (藥品如:諾瓦得士Nolvadex)、甲苯丁胺 Tolbutamide (藥品如:托利納斯 Tolinase)、托拉塞米Torsemide (藥品如:代馬德斯Demadex)、華法林 Warfarin (藥品如:可邁丁Coumadin)等。
    • 易與肝臟細胞色素Cytochrome P450 3A4 (CYP3A4)交互作用的藥物:洛伐他汀 Lovastatin (藥品如:美乏脂Mevacor)、克多可那挫 Ketoconazole (藥品如:仁山利舒 Nizoral)、艾妥可那唑 Itraconazole (藥品如:適撲諾Sporanox)、非索非那定 Fexofenadine (藥品如: 艾來 Allegra)、三唑侖 Triazolam (藥品如:酣樂欣 Halcion)等。
  7. 高血壓藥物 (Antihypertensive Drugs):大量服用甘草可能會提高血壓,進而降低高血壓藥物的功效。高血壓藥物包括:卡托普利 Captopril (藥品如:卡普特Capoten)、依那普利Enalapril (藥品如:扶世泰 Vasotec)、氯沙坦 Losartan (藥品如:可悅您Cozaar)、纈沙坦 Valsartan (藥品如:得安穩 Diovan)、迪太贊 Diltiazem (藥品如:凱帝心 Cardizem)、氨氯地平 Amlodipine (藥品如:脈優 Norvasc)、 雙氫化氯噻治 Hydrochlorothiazide (藥品如:HydroDIURIL)、扶如泄民Furosemide (藥品如:來適泄錠 Lasix)等。
  8. 抗發炎藥物 (皮質類固醇Corticosteroids):有些抗發炎藥物會降低人體內的鉀,而甘草也會降低鉀的量。若同時服用,則可能會讓身體內的鉀過低。抗發炎藥物包括:迪皮質醇 Dexamethasone (藥品如:特佳朗 Decaron)、氫化皮質酮 Hydrocortisone (藥品如:舒汝固體 Cortef)、 甲基培尼皮質醇 Methylprednisolone (藥品如:舒汝美卓佑 Medrol)、強體松Prednisone (藥品如:得他松 Deltasone)等。
  9. 利尿劑 (Water pills/Diuretic drugs):大量服用甘草會降低人體內的鉀,利尿劑同樣也會降低鉀,因此若同時使用可能會讓鉀過低。會排出鉀的利尿劑包括:氯苯噻 Chlorothiazide (藥品如:戴若Diuril)、氯薩利酮 Chlorthalidone (藥品如:薩利托Thalitone)、扶如泄民Furosemide (藥品如:來適泄錠 Lasix) 、雙氫化氯噻治 Hydrochlorothiazide (藥品如:HCTZ、HydroDIURIL、Microzide)等。

建議用量

此篇文章並不代表任何醫療建議,因此使用甘草前,請務必諮詢醫師。

以下為研究證實之用量:

口服:

  1. 腸胃不適:連續4周服用一個產品(商品例如:Iberogast) 每天3次,每次1毫升(ml),內含有甘草、奶薊(Milk Thistle)、薄荷葉、德國洋甘菊(German Chamomile)、藏茴香(Caraway)、白屈菜(Celandine)、白芷(Angelica)、檸檬薄荷(Lemon Balm)和小丑芥菜(Clown’s Mustard Plant);也可使用別項產品(商品例如:STW-5-S),連續4周每天3次,每次1毫升(ml),內含有甘草、奶薊、薄荷葉、德國洋甘菊、藏茴香、白屈菜、白芷和檸檬薄荷。另外還有一種產品(商品名:STW 5-II),連續12周每天3次,每次1毫升(ml),內含有小丑芥菜、德國洋甘菊、薄荷葉、藏茴香、甘草和檸檬薄荷。
  2. 術後復原:麻醉前可含一種潤喉糖(商品例如:Sualin)30分鐘,內有97毫克(mg)的甘草。

塗抹於肌膚:

  1. 肌膚發癢、發炎處(濕疹):可連續2周、每天3次塗抹含有1%至2%甘草的凝膠產品。
  2. 術後復原:可在使用呼吸器的五分鐘前,用含有0.5毫克(mg)甘草的液體30毫克(mg)漱口一分鐘

甘草的建議用量會因病患而異。也會因個人年齡、健康狀況和其他因素而有所不同。甘草相關營養品並非都安全,因此請諮詢醫師,詢問適合的用量。

製成品的類型

  1. 膳食增補劑(Dietary supplement,膠囊)
  2. 草藥茶
  3. 液萃(Liquid extract)
  4. 粉狀

Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

作者頭像
文:陳靜筠, 撰寫於29/01/2019
醫學審稿: 賴建翰醫師
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