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小心兒童營養不良!原因徵兆與治療

小心兒童營養不良!原因徵兆與治療

提到兒童營養不良(Malnutrition),大部分的人會想到營養不足,也就是沒攝取足夠的熱量和蛋白質讓身體正常發育。事實上,營養不良包含了營養不足與營養過剩,營養過剩指的是攝入卡路里超過身體所需。不過,本文只著重於營養不足的情形。

營養不良的原因

不好的飲食習慣與飲食的選擇,是營養不良的罪魁禍首。孩子沒有吃進足夠的食物、所攝取的食物無法提供足夠的營養、或是某些疾病引發吞嚥困難等,都會造成營養攝取不足。另一個常見的原因,則是心理因素,患有憂鬱症(Depression)的小孩,經常伴隨不良的飲食習慣,因而導致營養不良。在發展中的國家,營養不良則可能是糧食短缺,或糧價過高造成的結果。

營養不良的徵兆

下列是營養不良可能出現的症狀

  • 脂肪減少、肌肉減少、反覆畏寒
  • 呼吸問題(呼吸困難)
  • 憂鬱
  • 感到疲倦或筋疲力盡
  • 坐立不安、暴躁易怒
  • 傷口癒合時間延長
  • 感染及生病恢復時間延長
  • 低血壓的風險提高
  • 手術併發症的風險提高
  • 白血球減少導致免疫系統較弱

兒童若嚴重營養不良,會出現下列情形

  • 皮膚變薄、乾燥、缺乏彈性
  • 頭髮乾燥或掉髮
  • 臉頰與雙眼凹陷
  • 心臟、肝臟及呼吸衰竭

嚴重的營養不良,會使兒童行為發展遲緩,甚至影響精神層面,若8~12週沒進食(完全沒有攝取任何卡路里),將導致死亡。即便接受治療,營養不良仍然會對兒童造成長期的負面影響,精神與消化系統終其一生都會受損。

如何治療營養不良

治療模式取決於營養不良的嚴重程度,病情愈嚴重,所需的時間就愈長。倘若有其他潛在的疾病,應該先處理好疾病的問題。所有的照護與治療,都應考慮小孩的需求與喜好。治療計畫通常包含特定飲食菜單,與營養補充品,目的是確保孩子的飲食均衡與健康。除此之外,還會密切注意小孩的飲食情形,確保獲得足夠的卡路里與營養。

俗話說預防勝於治療。您替孩子準備的食物應包含5大類,均衡的飲食與足夠的營養,才能避免營養不良。

Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

參考資料

Malnutrition: Causes, Symptoms and Treatments. http://www.medicalnewstoday.com/articles/179316.php Accessed November 23, 2016.

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文:CihRong Huang, 最後更新於11/05/2020
醫學審稿:賴建翰醫師