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兒童健康

兒童是未來的主人翁,更是父母的心肝寶貝。「兒童健康」內容包括飲食建議、生活習慣、兒童常見疾病、生長發育等話題。此外,兒童心智與情緒的發展也很重要,Hello 醫師與家長一同關心。

文: 兒童健康

其他健康問題

有的小孩在成長階段中,會有手臂或腿部肌肉痠痛的狀況,請父母不必過於擔心,這往往只是因為他們在白天的運動量過高,所造成的肌肉疲勞,醫學上稱之為發育性痛(Growing pains,或稱發育期痛)。雖然孩子會抱怨疼痛,但它並不會傷及肌肉和骨頭,觸碰也不應有刺痛感,以下將介紹其症狀和改善方法。 發育性痛只是肌肉使用過度 首先我們要知道,發育性痛不等同於發育陡增(Growth spurt),因為骨骼的成長程非常緩慢,很難引起身體上的疼痛。根據美國家庭醫師學會(American Academy of Family Physicians)的資料,發育性痛一般會發生在 3 ~ 12 歲的小孩,且每個孩子疼痛的情形各不相同,可能短至數禮拜,也有持續好幾年的,疼痛發作時間則通常在午後或傍晚,也可能在夜間發作,驚醒孩子。 發育性痛的真正成因不明,但廣泛推測是孩子進行如跑步、攀爬、跳躍等高負擔動作,過度使用肌肉骨骼而導致疼痛。但它並不會造成行動上的困難或不便。另外,有些學者則認為,孩子的疼痛閾值(Pain threshold)較低,導致對痛覺很敏感,或是像不正確的姿勢、不寧腿症候群(Restless Legs Syndrome,簡稱RLS)以及情緒沮喪等因素,都可能引起發育性痛。 雙腿是主要疼痛區域 梅約診所(Mayo Clinic)的資料顯示,女生的發育性痛會稍微高於男生,容易感到痠痛的肌肉部位包括大腿前側、膝蓋後側、脛部、小腿和手臂。除了雙腳疼痛外,有的小孩也會有頭痛及腹痛症狀不過由於孩子對疼痛症狀的描述可能較為模糊,若想知道孩子是否真有發育性痛,建議前往診所讓醫師診斷。 另外要注意,發育性痛通常是對稱出現,不太只有單腿或單手疼痛的行刑,倘若發現只有單側疼痛,請就診檢查是否由其他症狀所造成。 (同場加映:怎麼一直受傷?小孩外傷的處理方法) 拉筋按摩可助舒緩疼痛 發育性痛是多數小孩成長的必經過程,一般不會帶來什麼問題,隨著年紀增長,症狀通常會自然消失。要舒緩孩子的疼痛,父母可以替痠痛的部位按摩、拉筋或熱敷,但不要在睡覺時熱敷,以免燙傷孩子。 如果疼痛仍無法獲得改善,請向專業醫師洽詢,院方可能會開非處方藥(OTC),像是布洛芬(Ibuprofen)、乙醯胺酚(Acetaminophen),或撲息熱痛(Paracetamol),但千萬不可擅自讓小孩使用阿斯匹靈(Aspirin),可能引發雷氏症候群而有致命危險。

其他健康問題

兒童聽力損失的原因分為下列兩種主要類別:先天性因素(出生時即顯現)以及後天性因素(出生後才顯現)。聽力損失可能會對孩子的腦部發展造成嚴重不良影響,因為孩子在這個特別的成長階段,主要學習方式是觀察和模仿。這也是為什麼對有聽力缺陷的孩子,需要採用不同的教養方式,才能確保小朋友的發展可以達到最好程度,以跟上成長的腳步。 2種方法協助聽力損失的孩子 1. 鼓勵孩子溝通 有聽力障礙的孩子,語言能力的進步會比一般孩子慢上許多,這是每一個人都需要接受的事實。孩子愈覺得丟臉和愈不願意溝通,發展就會愈慢。因此家長必須把情況完完全全解釋給孩子聽,讓孩子感覺自己是有能力的,並且鼓勵他們在能力範圍內加倍努力,以趕上正常的發育腳步。家長應該固定透過日常對話、書籍或音樂和孩子溝通。說話時每個字都要發音清楚,同時使用肢體語言和其他物件來幫助孩子理解。 2. 尋求外界協助 孩子的老師和照顧者應知道孩子的狀況,好提供額外的照顧和協助,以減少小朋友可能會遇到的學習困難。家長也應該讓孩子能夠取得個人聲音增幅器(Personal sound amplifiers, PSAPs,俗稱助聽器),或個人FM調頻/數位無線系統(Personal FM/digital systems)等不同類型的助聽器,讓孩子在各種情況下都能獲得資訊。 2種方法預防孩子聽力損失 若家長和照顧者知道保護孩子聽力的重要性,且避免讓孩子處在噪音環境之中,便能預防聽力損失,方式有: 1. 注意音量 透過將音量關小(電視、收音機等)來減少噪音汙染 在吵鬧的環境中為孩子配戴保護設備(耳塞、耳機) 不要把會發出聲音的物品塞入孩子耳中 2. 即早診斷與干預 不讓孩子處在噪音的環境中,能大幅減少聽力損傷的風險,不過並無法完全預防聽力損失,因此家長應該讓孩子定期接受聽力測驗和刺激。愈早發現聽力問題,便有愈高的機會讓孩子接受協助和治療,未來的發育也更能跟上年齡發展的腳步。第一次聽力刺激應該在孩子出生後兩天內施行,同時也應該對寶寶進行新生兒聽力檢驗。若寶寶未通過測驗,應立即諮詢兒童耳鼻喉科醫師,進行進一步的聽力評估。 聽力損失的後天因素 聽力損失也可能在孩子出生後幾年才發生,因此家長應隨時注意以下可能出現的狀況: 不參與談話 常常要求他人說話慢一點和大聲一點 需要把音量(電視、喇叭等)調大聲 對於理解文字有困難 疾病也會造成聽力損失 有一些疾病可能會讓孩子聽力損失,家長也需要注意這些後天因素,例如: 中耳炎(Otitis media,或稱中耳感染 Middle ear infection) 梅尼爾氏症(Ménière’s disease,一種內耳疾病) 孩子罹患水痘(Chicken pox)、腮腺炎(Mumps)或麻疹(Measles)而康復之後,也可能發生聽力損失。 Hello Health Group 並不提供醫療建議、診斷或治療。

其他健康問題

寶寶吸著拇指的樣子真是可愛,對吧!雖然多數的孩子在2~4歲之間,會主動停止吸吮拇指或手指的行為,但對一部分小孩來說,這是一個非常不容易做到的改變。然而有些爸媽基於其他考量,會主動要求孩子不要持續這種習慣性動作。如果您的孩子一時之間戒不掉,請不用太擔心,希望以下文章提供的6個技巧,可以協助您與孩子一起戒除吸手指的習慣。 為什麼要改掉吸手指的習慣 長期下來,吸吮拇指或手指會影響孩子的口腔健康。當寶寶開始長恆牙的時候,吸手指的習慣可能會導致牙齒排列不整齊或錯位。等寶寶長大到進入托兒所的年紀,隨時將拇指伸到嘴裡吮吸的習慣不僅會帶來衛生問題,還會影響牙齒和頜骨的發育。 戒除寶寶吸手指的技巧與方法 如果寶寶無法停止吸吮指頭,以下提供6種戒除的技巧和方法予您參考。 1. 限制縮短吸手指的時間 寶寶通常會在上床時間、午覺時間或上學時間吸手指。您可以試著告訴孩子,只能在上床時吸吸手指,藉由縮短吸吮的時間,訓練孩子學會控制吸手指的衝動。 2. 有耐心 突然間出現的限制,或是要求孩子馬上停止吸手指並不是一個好方法。您應該不厭其煩地說明吸手指的壞處,耐心說服孩子慢慢改變習慣,請不要在發現孩子又吸手指的時候失控地大吼大叫。 3. 說道理 當孩子長大到可以明白道理時,您可以向他們解釋不應該再吸拇指或手指的原因,孩子最終會信服並依照您的希望改變,有時甚至會很快地決定放棄這個習慣。 4. 教導孩子正確處理傷口的方式 有些孩子或成人在手指受傷時,都有不由自主地吸舔傷口的習慣。這個習慣不但不能加速傷口癒合,反而容易造成感染。您應該教導孩子處理傷口的方法,而不是去吸舔它。 5. 分散孩子對拇指或手指的注意力 與孩子一起練習自我意識也是一個好方法。每當孩子出現吸手指的行為時,您可藉由詢問孩子在做什麼的方式,讓他們意識到自己的行為。分散並將他們的注意力引導到玩具上,因為手指忙著做別的事情時,就不會放進嘴裡了。同時也要提醒孩子不要咬或舔這些玩具。 6. 不要在拇指或手指上塗抹醋或其他東西 不要在孩子的手指上塗抹醋或辣椒等難吃的汁液,因為這會讓孩子感覺自己受到了懲罰。強迫孩子戴手套或手指套,甚至使用藥房販售的藥膏或戒斷輔助工具也都不是值得推薦的方法,不但達不到預期的效果,還可能帶來壞處。 Hello Health Group並不提供醫療建議,診斷或治療。

其他健康問題

跟成年人一樣,小孩有時候也會對事情感到厭煩和焦慮,但如果焦慮的情況影響到了孩子的健康狀況,那他們可能就需要一些協助,以幫助他們克服生活上的問題,而幫助他們的第一步,就是要懂得了解可能造成焦慮的原因、焦慮後可能產生的表徵,以及應對安撫的方法。 原因可能是驚嚇或壓力 小孩在不童的年齡會對不同事物會感到焦慮,很多焦慮情況也是小孩成長過程中的一部分。以8個月大~3歲之間的幼兒而言,他們會黏著父母,所以如果跟父母分開,他們可能會嚎啕大哭,不過在大約2~3歲時,情況會慢慢緩和。學齡前的小孩也可能會對某些事物感到害怕,例如怕動物、怕蟲、怕打雷、怕高、怕水、或怕黑,不過這些害怕的感覺一樣會隨著小孩長大慢慢消失。很多小孩上學、考試前、換新環境也會覺得很有壓力,尤其是內向害羞的孩子,需要家長多給予鼓勵、支持。 (同場加映:孩子上學第一天~紓解離別焦慮看3重點) 孩子處於焦慮狀態的表徵 小孩不會每次處於焦慮狀態時都告訴大人,所以家長應留意下列情形: 看得出來小孩很煩躁、難過,或是特別想黏著父母。 出現睡眠方面有問題,例如在夜晚時保持清醒或不睡覺。 尿床或做惡夢。 (同場加映:小孩也會失眠…6方法幫助睡好覺) 年紀較大的小孩可能還會: 沒有信心嘗試新事物,或是每天簡單基本的事情也無法做好。 很難集中注意力。 睡覺或吃東西變得有困難。 生氣時很容易暴怒。 心中充滿負面想法,或是不斷認為不好的事情會發生。 開始避免參加每天必要的活動,如跟朋友見面,去戶外走走,或去上學。 幫小孩走出焦慮的方法 首先,最重要的是跟小孩談談讓他感到焦慮、煩惱的事情是什麼,並跟他保證在您的保護下他是安全的,還有讓他知道您的感受是什麼。如果您的孩子夠大,您可以試著跟他解釋什麼是焦慮,以及它對身體會造成的影響。其他能幫助孩子妥善處理焦慮的方法有: 教孩子認識焦慮的徵兆,並懂得適時尋求協助。 任何年齡的小孩對固定的作息都會感到安心,因此請幫助孩子維持固定的作息。 如果孩子的焦慮是因為分離或失去某樣東西,請您找些書籍或電影讓他們看完後可以重新整理情緒,恢復正常。 如果家裡有些改變,如搬家,請完整地告訴孩子為什麼要搬家,以及接下來可能發生的變化。 不要過度保護孩子,所以與其避免讓他陷入焦慮,您應該教他如何面對和克服焦慮。 跟孩子一起練習放鬆的方法,例如一起進行緩慢、深沉的呼吸。 對較小的孩子而言,分散注意力是很有用的方法,如果他對上學感到焦慮,不妨在路上讓他玩玩具,以分散他的注意力。 讓孩子寫下令他感到焦慮的事物,並把這些字條集中在盒子裡,然後可以每天睡覺前,或1星期1次,陪孩子看這些字條,一起討論引起他焦慮的事情。 (同場加映:想讓小孩敞開心房~父母請別語帶批判)

其他健康問題

曾受霸凌的孩子,會承受比其他小孩還多的情緒與身體創傷。美國杜克大學(Duke University)基因科學家伊登夏夫(Idan Shalev)發表的研究報告指出,若小時候曾是霸凌受害者,老化的速度會比其他人快,因為他們體內的去氧核糖核酸(Deoxyribonucleic acid, DNA)會受影響。 暴力環境與早衰有關 為了研究暴力經驗與早衰的原因,專家分析細胞染色體末端的端粒結構長度,由許多重複核酸片段所組成的DNA序列;若端粒較長,可避免染色體末端的基因受到破壞,或不小心接上其他染色體或基因序列;如果端粒縮短,便是細胞老化的徵兆。研究人員針對3種主要的暴力行為:家暴、經常性霸凌、成年人施暴虐待,檢視雙胞胎在5歲與10歲時的DNA樣本,並比較他們的端粒長度。 結果顯示,受到持續性暴力傷害的兒童,端粒明顯變短。更令人值得注意的是,曾經面臨各種不同類型暴力的兒童,端粒變短的速度最快。由此可見暴力對孩子的創傷,不僅只於表面,其實是很深遠的。其他的研究結果也顯示,曾受霸凌或其他類型暴力對待的兒童,他們的DNA會受到嚴重破壞。 除了DNA以外的其他影響 長期受到虐待的兒童,腦部功能運作也會受到影響,而且這些傷害是無法抹滅的,並導致快速老化的風險,甚至增加在65歲以前得到阿茲海默症(Alzheimer)的機率。此外,兒童時期面臨的創傷,可能會在好幾年後重新浮現。研究結果顯示,兒童時期曾遭遇的嚴重壓力,會加速免疫系統的老化。這樣的研究結果明確指出,不論什麼情況下,減少兒童暴露在暴力環境是無比重要的。 Hello Health Group 並不提供醫療建議、診斷或治療。

其他健康問題

性別不安(Gender Dysphoria)又稱性別焦慮,代表無法對天生的生理性別產生認同感。很多會性別不安的人也是跨性別者(Transgender),然而儘管跨性別不是身體疾病,也不屬於精神疾病,患者仍不可避免地感到壓力或沮喪,因為他們可能為此經常受到霸凌、排斥或汙名化。小孩通常要在學校或家裡,因為性別認同的問題經歷極度困擾或障礙,才有可能把性別不安的狀況診斷出來。 性別不安的臨床症狀 對自己出生時的生理性別有認同困擾。 感覺自己被囚禁在別人的身體裡。 表現出另一個性別的行為特徵,或呈現出對另一個性別特性的強烈喜愛。 渴望改變自己的性別。 對自身的性器官感到不自在或厭惡。 強烈希望擁有另一個性別的特徴。 性別不安的風險因素 至今尚未有確切對性別不安的原因解釋,大部分時候性別認同被歸類為社會問題,因為即使在現代社會,跨性別的人仍普遍被視為少數,他們不只要試圖尋找自己的性別認同感,還常常要面對試著融入社會的壓力,或時時處於被汙名化、排斥和霸凌的風險中。 性別不安的診斷方式 診斷條件包括長時間(至少6個月),有持續無法認同自己生理性別或性特徵的困擾,且程度已經嚴重到會影響正常生活。診斷性別不安時,醫師需排除雙性人(Intersex)及其他可能影響性發育的情況。 性別不安的治療方法 心理治療可以緩和性別不安所帶來的精神壓力,因為過程中可以學習如何認同自己的性別,以及面對壓力的方法。 性別不安的其他風險 性別認同帶來的的衝突感經常會為當事人帶來極大痛苦,尤其是青少年和小孩,因為他們很容易被霸凌或在社會中遭到排擠,並因此感到焦慮、沮喪,甚至容易依賴菸酒毒逃避現實,變成物質成癮。

營養不良

鐵為什麼是兒童的必需營養素? 孩子成長發育的過程中,鐵是不可或缺的必需營養素。鐵質能幫助氧氣從肺部運送到身體其他各部位,並有助於肌肉儲存、使用氧氣。如果您孩子的飲食缺乏鐵,他們可能面臨鐵攝取量不足的情況。事實上,兒童鐵攝取不足有很多種情況,包括:體內鐵的儲存量已經耗盡,血液裡健康的紅血球不足形成貧血(Anemia)等。如果兒童鐵攝取量不足沒有加以治療,對孩子成長、發育會有很大影響。 兒童需要攝取多少鐵? 下列是針對兒童建議的鐵攝取量: 7~12月大:每天11毫克(mg) 1~3歲:每天7毫克 4~8歲:每天10毫克 9~13歲:每天8毫克 14~18歲:女生每天15毫克 14~18歲:男生每天11毫克 兒童鐵攝取量不足的徵兆有哪些? 您的孩子如果體內鐵不足,身體正常運作會受到影響。很不巧的是,兒童鐵攝取量不足,大多數的徵兆或症狀是無法明顯看出來,時常因為身體罹患缺鐵性貧血 (Iron deficiency anemia)才會知道。以下是兒童患有缺鐵性貧血常見的徵兆: 皮膚變得蒼白 疲勞 成長、發育變得緩慢 食慾不好 呼吸異常快速 行為出現問題 常常會受到感染 如何預防兒童鐵攝取量不足? 如果您的孩子正在服用含有強化鐵的配方奶,那他們應該會攝取足夠的鐵。如果您是用母乳餵哺您的寶貝,請參考下列建議的補充劑: 針對足月嬰兒:您的寶貝4個月大時,可以開始給他吃些鐵補充劑,直到孩子每天吃東西時,願意多吃2口以上含鐵豐富的食物,如:添加維生素、礦物質的強化穀物,或煮成糊狀的肉。如果您是用母乳餵哺孩子,但大多時候是給孩子喝強化配方奶,這樣請不要讓他再吃鐵補充劑。 針對早產兒:孩子2個星期大開始,請讓您的寶貝服用鐵補充劑,直到1歲為止。如果您用母乳餵哺寶貝,同時也會給他喝配方奶,孩子比較喜歡喝配方奶的情況下,請您不要再給孩子吃鐵補充劑。 其他預防兒童鐵攝取量不足的方法: 讓孩子吃富含鐵的食物:當您在孩子4~6個月大時,便可以讓他開始吃固體食物,如:糊狀的肉、嬰兒專屬添加鐵的強化穀物。對年紀較大的孩子,可以讓他們多吃些含鐵豐富的食物,如:紅肉、雞肉、魚、豆莢,深綠色葉菜。 別讓孩子喝過多牛奶:請您記得,1~5歲之間的兒童,每天牛奶飲用量不要超過710毫升。 提升孩子鐵的吸收能力:維生素C能幫助鐵的吸收。您可以讓孩子多吃些富含維生素C的食物,如:深綠色蔬菜、哈密瓜、柑橘類水果、草莓、甜椒與蕃茄。 缺鐵性貧血檢查:嬰兒9~12個月大時,可以做缺鐵性貧血檢查,而此疾通常是經由血液檢查後確診。如果是鐵攝取量不足的高風險患者,年紀較長時,可以再做檢查。得知檢查結果後,醫師可能會建議口服鐵補充劑,或是每天服用綜合維生素;一段時間後,再進行血液檢查,看情況是否有改善。

呼吸道疾病

根據英國牛津大學(University of Oxford)的世界數據報告顯示,全球大約每39秒就有1位兒童死於肺炎(Pneumonia),這是根據2017年全球約80萬9千名兒童死於肺炎而計算出的數字。世界衛生組織(WHO,簡稱世衛)報告也顯示,肺炎每年導致約140萬名5歲以下的兒童死亡,佔5歲以下兒童死亡率的18%,世衛研究表示,導致肺炎發病率與死亡率的主要原因為肺炎鏈球菌(Pneumococcal,也稱肺炎球菌)感染,其屬於肺炎雙球菌屬(Streptococcus pneumonia 或 Pneumococcus),其引發的疾病稱為肺炎鏈球菌病(Pneumococcal disease)。 什麼是肺炎鏈球菌? 肺炎鏈球菌存在於健康人體內的上呼吸道裡,是兒童最常見的一種細菌感染,也是造成肺炎的主要原因,此病原體還會引發其他的兒童感染疾病,包括中耳炎(Otitis media, OM)、急性鼻竇炎(Acute sinusitis)、腦膜炎(Meningitis)、菌血症(Bacteraemia)、腹膜炎(Peritonitis)、心包炎(Pericarditis)等。 肺炎鏈球菌的傳染途徑 肺炎鏈球菌主要的感染途徑,是經由呼吸道飛沫中的肺炎鏈球菌而來,有很多健康的帶原者沒有顯示任何症狀,目前此菌尚無動物宿主,也沒有昆蟲媒介。 誰最可能感染肺炎鏈球菌? 從出生後到24個月大的嬰兒,其體內肺炎鏈球菌的抗體濃度仍然很低,使得這個階段的寶寶成為罹病的高風險群。此外,免疫系統功能較差的兒童(不論是天生或外在因素造成),以及患有慢性病的人,也是容易感染肺炎鏈球菌的族群。 肺炎鏈球菌引發的疾病症狀 肺炎:肺炎會導致兒童呼吸困難,其他常見症狀還包括胸痛、感到寒冷、發燒與咳嗽。 中耳炎:患有中耳炎可能會讓聽力變差,其他症狀還有耳朵痛、發燒等。 急性鼻竇炎:在前10~14天會先出現的徵兆是感冒、鼻涕引流不順,進而導致喉嚨嚴重疼痛、口臭、噁心或疲勞。提醒您,感染肺炎鏈球菌的初期,有時候症狀會令人難以捉摸、不容易辨識。 腦膜炎:症狀包括發燒、嚴重頭痛、噁心、嘔吐、腹瀉、脖子僵硬、避光性、過敏、嗜睡、囪門(Fontanelle,也稱前頭孔)腫脹。此外,也可能失去意識與癲癇發作。 菌血症:患有菌血症的兒童,會出現高燒而且總是感到疼痛難受,呼吸系統也會受到感染。 預防感染肺炎鏈球菌的方法 1. 餵母乳、勤洗手、防空氣汙染 世衛與聯合國兒童基金會(UNICEF),10年前就已開始了全球預防與治療肺炎的計畫,包括推廣哺餵母乳,直到寶寶6個月大為止,經常並正確地洗手,做好居家環境衛生以避免室內的空氣汙染,在戶外則要避免接觸汽車排放的廢氣、二手菸的空氣汙染等環境,同時確保孩子念的幼稚園,其環境衛生也都符合標準,若孩子出現生病的徵兆,請不要勉強他們去幼稚園。 2. 施打疫苗很重要 由於肺炎鏈球菌已對抗生素產生了抗藥性,使得事先施打疫苗比以往更加重要。目前有2種類型的疫苗如下: 肺炎鏈球菌多醣體疫苗(Pneumococcal polysaccharide vaccine):請注意,2歲以下的幼兒,因為身體免疫系統對刺激作用反應不足,因此不能施打這種疫苗。 肺炎鏈球菌結合型疫苗(Pneumococcal conjugate vaccine):這是一種較新型的疫苗,6個月大的嬰兒便可以施打,它會引起身體的免疫記憶(Immune memory)、群體免疫(Herd immunity),這種疫苗也可以預防侵襲性的肺炎鏈球菌疾病。 對兒童而言,施打疫苗是預防重複感染的方法,它同時也能阻止細菌在人群、社區裡散播。此外,施打疫苗也降低服用抗生素的必要性,減少抗藥性細菌的發生率。即使已經受到感染的人,對疾病的免疫力可能較有限,但下次可能就不會再被感染。因此,請您儘快帶孩子去看醫師,施打必要的疫苗。

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