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【癌友心裡苦】癌後3大心理反應、心理師教癌友走出憂鬱

【癌友心裡苦】癌後3大心理反應、心理師教癌友走出憂鬱

癌症已高居國人10大死因榜首多年,罹癌時帶給病患巨大的衝擊與生命威脅,總讓人感到震驚、懼怕、甚至無法置信而想逃避現實。即便如此,由《Hello醫師》於台灣進行的癌症問券調查結果顯示,僅有3成民眾認為自己是罹患癌症的高風險族群,另有4成則認為自己55歲後才有罹癌的可能。

然而驚人的是,根據衛福部於1月13日最新公布的108年癌症登記報告顯示,國人每4分20秒就有1人罹癌,一旦罹癌,對患者之生理或心理都是極大的衝擊。據台北榮總醫院一項臨床研究調查發現,200位住院的癌症病人中,患有嚴重憂鬱症狀者約佔20%左右,許多病患在憂鬱症初期症狀並不明顯,可能會出現胃口不佳、失眠等生理症狀,容易與癌症症狀混淆,但若置之不理,嚴重時恐怕可能有自殺念頭。當癌友在得知罹癌時有何心理反應?是否有哪些管道可尋求心理治療,走出負面情緒?《Hello醫師》和你一起探討癌友們心裡的苦。

癌症心理
衛福部日前公布最新之108年癌症登記報告相關數據。(影像授權:衛福部國民健康署)

罹癌病友3大常見心理

癌症希望基金會特約諮商心理師葉北辰表示,自己曾是淋巴癌患者,一開始因沒有明顯症狀,只是經常覺得喘,因此葉北辰心理師當初雖懷疑是否已罹病,但總心想自己年輕、身體好應該沒問題,會喘只是因為體力變差。

於是葉北辰心理師以多運動做為因應方式,直到某天實在是受不了了,赴醫院就診後才發現自己已罹患淋巴癌。自被確診為淋巴癌起,她接受治療,直到後來的康復期,心境不斷轉變;擔心、憂鬱、生氣,到如今對於能活到現在心存感激等階段,讓她面對癌友被告知罹癌後的心情相當有感,並整理下列常經歷的3大反應:

  • 有些癌友在確診癌症後看似平靜、淡然面對,認為罹癌屬常見之事,只要好好治療就沒事。然而,儘管心志再堅強的癌友,累積或埋藏心裡的焦慮與害怕情緒,可能會在某些時間點被觸發,反而帶來爆炸性的負面情緒,讓身邊的親友措手不及,不知如何應對。
  • 最常見的癌友反應,則是在得知罹癌後不斷詢問醫師:「接下來該怎麼辦?我會好嗎?我會不會死?」情緒不僅較為激動,更急迫地想了解是否能透過任何治療得以康復。
  • 部分患者的心態較為極端,認為「癌症就等於死亡」,滿腦子擔心死亡那一天找上門,因而錯失醫師建議的治療黃金時間、正確治療方式,甚至是可能發生的副作用等重要資訊,反而急於處理財產、辭職並交代後事。

罹癌必經5階段心理歷程

根據精神科醫師庫伯勒羅斯(Kübler-Ross)所提出的悲傷5階段理論,當病患得知自己確診罹癌時,可能產生「否認、憤怒、接受、適應」5階段的心理變化:

  1. 否認期(Denial):當病患得知罹癌時,通常相當震驚且難以接受,無法相信自己這麼「倒楣」,並常因不願相信罹癌事實,而多次至不同醫院檢查,希望推翻已罹癌的診斷結果。(延伸閱讀:癌症診斷的目的與方法:5種常見癌症診斷方式
  2. 憤怒期(Anger):經多次確認後,病患終將承認自己已罹癌的事實,但可能亦衍生出委屈、甚至憤憤不平等埋怨的情緒:「老天爺為何這麼不公平!」、「為什麼是我、而不是別人?」將負面情緒轉嫁於親友或醫療人員身上,藉由怒氣轉移害怕的情緒。
  3. 討價還價期(Bargaining):發生如罹癌的重大心理創傷後,病患可能將感到非常焦慮,希望能做些什麼改變病況。例如透過宗教力量尋求幫助、嘗試各種偏方,或不停更換醫院等方式,呈現病急亂投醫的心理狀態。
  4. 憂鬱期(Depression):病患確信罹癌後,將反覆出現憂鬱、難過的情緒,對任何事彷彿瞬間失去興趣,更會失眠食慾不振,陷入低潮期。(延伸閱讀:憂鬱老人自殺率高!了解銀髮族輕生原因
  5. 接受期(Acceptance):經歷一系列的治療歷程後,多數病患會逐步接受罹癌的事實,即使內心仍感到焦慮和害怕,但已會採取相對積極的態度配合治療。

然而,並非所有病患都會經歷上述的悲傷5階段,隨著病患心理變化、癌症病程變化和癌症嚴重度的不同,每個階段的時間長短也會不盡相同,有些病患甚至長期處於負面情緒中,久久無法平復,無法到達接受期。

外貌改變、疲憊 癌症治療對身心的巨大影響

癌症病患在經歷治療後,經常經歷到外貌改變的副作用,對身心的影響並可區分成暫時性和長期性的變化:

上述改變對於癌友們的心理層面而言,可說是極為煎熬的歷程,自干擾生活品質、影響外貌和自信心之外,同時並會經歷外界不經意將他們貼上標籤的經驗,間接影響他們在人際關係上產生焦慮與自信心降低的情況外,甚至因此影響在職表現。

罹緩癌症後生理與心理上的變化

癌症病患如何走出憂鬱情緒?

當癌友得知罹癌或病情惡化時,恐懼、悲傷等情緒可說是直接襲來。當出現心情鬱悶、注意力不集中、食慾下降、睡眠障礙、對生活上的大小事失去興趣、動作遲緩,甚至出現自殺的念頭,症狀持續數週或數個月以上未能減緩,建議至精神科門診進行治療。(推薦閱讀:憂鬱症簡介:不是不知足!超過三億人受它所擾

當憂鬱情緒來襲時,建議自身心雙管齊下同步治療,並區分為以下2大類方式:

1. 藥物治療

依照醫師指示,服用抗憂鬱劑或抗焦慮劑,以減輕情緒上的症狀。

2. 心理治療

  • 認知行為治療:輕度焦慮症憂鬱症的癌友可以考慮接受認知行為治療。治療師會與癌友共同設定治療的目標,並協助他們辨認不適切的想法。
  • 心理支持引導病人探索罹癌後治療過程對生活與個人的衝擊與意義,以減緩內心壓力。
  • 放鬆訓練教導病人專心呼吸,讓身體肌肉收緊再放鬆,並在心中默數,感受身體的變化與緊張情緒,最後再放輕鬆。
  • 參與病友支持團體:病患能在支持團體中認識不同遭遇的癌友,並透過各項活動給予彼此心理上的支持。

(圖片授權:達志影像)

Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

參考資料

癌症的心理照護(衛生福利部屏東醫院). https://netreg.pntn.mohw.gov.tw/he/315%E7%99%8C%E7%97%87%E7%9A%84%E5%BF%83%E7%90%86%E7%85%A7%E8%AD%B7.pdf. Accessed January 7, 2022.

Understanding the five stages of grief. https://www.cruse.org.uk/understanding-grief/effects-of-grief/five-stages-of-grief/. Accessed January 7, 2022.

癌症病患的憂鬱症狀處理 (台灣癌症防治網)http://www.tccf.org.tw/old/magazine/maz38/m4.htm Accessed January 17, 2022

 

 

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文:連珮妤, 最後更新於21/01/2022
資料查核:Hello 醫師