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肺癌症狀與 9 大前兆:久咳不癒、胸痛、體重下降

為什麼肺癌早期無症狀|九個不可忽視的肺癌前兆|可能引發的肺癌症候群
肺癌症狀與 9 大前兆:久咳不癒、胸痛、體重下降

肺癌(Lung cancer)是個無聲又致命的疾病,根據世界衛生組織(World Health Organization,簡稱WHO)調查,2012 年世界各國因肺癌死亡的人數最多,總計約有 159 萬人。這數字如此之高,是因為肺癌初期的幾乎無症狀可言,甚至會被誤診為一般的肺炎、感冒或過敏等等。更有四成的肺癌患者是在病情持續惡化之後才被確診,而其中的三分之一被發現的時候已是肺癌第三期(推薦閱讀:肺癌分類與分期:小細胞癌與非小細胞癌

本文將細論肺癌的前兆,讓讀者能更加為自己的健康把關。請民眾多加注意,美國肺臟協會American Lung Association)也提醒,若察覺有任何不妥,可以在看診時堅持表達立場,好幫助醫師做出正確的醫療判斷,進而提高肺癌治療的成功率,畢竟只有你最了解你的身體狀況。

 

為什麼肺癌早期無症狀

肺癌症狀初期之所以不存在,原因其實很簡單。我們感覺到的疼痛和不適,是我們體內神經所觸發的身體反應,但我們的肺部裡卻少有這些末端神經,所以得以悄悄地增生,這也是為何肺癌症狀初期十分「無感」。美國肺癌基金會(Lung Cancer Foundation of America)指出,很多肺癌早期診斷都是於非關肺癌檢測及篩檢時偶然被發現的。(同場加映:肺癌3大原因:抽菸、空氣汙染、遺傳和病史

九個不可忽視的肺癌前兆

以下列出肺癌患者可能會呈現的肺癌前兆,不過症狀可能會因人而異。但若呈現多個所述症狀,且持續一段時間,務必諮詢醫師了解狀況。

1. 久咳不癒

每個人都會咳嗽,可能是感冒或被食物嗆到等原因。但是如果服藥後還是一直咳嗽,或是咳嗽、嘶啞持續三週以上,那你一定要再去看醫生、照肺部 X 光片。

2. 注意咳嗽的類型

慢性咳嗽通常是其他疾病的病症,如胃食道逆流(Gastroesophageal reflux disease,簡稱GERD)、氣喘(Asthma)或花粉熱(Hay fever)。然而,若咳嗽的型態改變,例如從乾咳變成會咳出黏液、咳出血液(即使是少量的血也要注意),或是痰的顏色變成鐵鏽色等等,就必須去醫院報到了。(同場加映:酷酷嗽現警訊!7 種咳嗽沒那麼簡單

3. 沒事也會呼吸急促

如果你經常呼吸急促,這也很有可能是肺癌的症狀。因為腫瘤擋住了呼吸道,或是肺部周圍的液體變多,擠壓到肺部,以至於呼吸不順暢。偶爾喘不過氣,是再正常不過的事,我們也因此常常忽略這一點。但若你在爬樓梯、搬雜物或以往做起來很輕鬆的正常活動後,會感到無法呼吸,請務必向醫師尋求協助。

4. 胸痛、肩痛、背痛

雖然在肺部中央生長的腫瘤不會引起疼痛,但發生在肺的邊緣或胸壁的特定肺癌,則有可能引發不適。肺癌可能會導致胸部、肩膀或背部疼痛。當肺癌引起胸痛時,有可能是淋巴結腫大或癌細胞轉移至胸壁、胸膜或肋骨所致。所以當你咳嗽、大笑,或深呼吸時有更加惡化的胸痛、肩痛、背痛,真的應該認真考慮到胸腔科掛個號了。

5. 能聽見自己的喘息聲

當肺收縮、阻塞或發炎時,會發出如同口哨聲的喘鳴音(Wheezing),這可能是許多不同身體狀況的症狀,如過敏(Allergy)和氣喘。若呼吸時持續有喘鳴音,請立即就醫,弄清來龍去脈,總比自己胡亂猜想來得好。

6. 聲音改變

你的聲音若在感冒後或長時間未使用後,如睡醒後變得沙啞。或是聽到自己的聲音改變,或有人指出你的聲音有變,例如變得低沉,或是刺耳,請找醫師檢查。服藥兩週後,沙啞的症狀若沒有好轉,最好再找醫師檢查,因為肺癌腫瘤可能會影響聲帶,進而改變聲音。

7. 體重無故下降

體重快速下降,從來都不是個好現象。肺癌患者常在短時間內,體重迅速下滑,因為癌細胞正在消耗所有的能量和營養。當你沒有改變飲食習慣和生活方式時,千萬不要忽視體重的變化,這可是我們健康狀況變化的線索。

8. 感到骨頭疼痛

晚期肺癌可能會轉移到骨髓,而引起骨頭痛。大多數骨癌(Bone cancer)患者都是老年人,而肺癌引起的骨痛,通常集中在背部、肩部、手臂或頸部。當我們休息時或是在夜裡,肺癌引起的疼痛往往會加重。痛感從來都是需要注意的警訊,要儘快檢查。

9. 如影隨形的頭痛

肺癌引起的疼痛中,屬頭痛最危險,因為這表示癌症可能已經從肺部,轉移到腦部,腫瘤壓迫到穿過胸部的神經,引起頭痛。應立即就醫。

還有其他與肺癌相關的徵兆,諸如:

  • 極度疲勞

當癌細胞轉移到其他身體部位,還可能會造成以下肺癌症狀:

  • 沒食慾
  • 血栓
  • 骨痛或骨折,像是在背部或髖部
  • 肺癌轉移到腦,造成神經系統變化,症狀包括像頭痛、暈眩、癲癇、手腳無力或麻痺、平衡障礙
  • 肺癌轉移到肝,造成黃疸
  • 淋巴結腫脹,像是在頸部或鎖骨以上的部位

如果你有肺癌家族病史或是有抽菸的習慣,那你可能需要按時篩顯,早期診斷可以使肺癌的存活率大幅提高。

可能引發的肺癌症候群

有的肺癌可引發其他的症候群,包括以下三種病症。再次提醒,多數這些症狀並不是肺癌症狀,而很有可能是因其他身體問題所致,有任何問題請向專業醫師諮詢,以備及早診斷和治療。

霍納氏症候群

當肺癌位在肺的上半部位,或稱潘科斯特腫瘤(Pancoast tumor),可能會影響到連結於眼睛和部分臉部肌肉的神經,進而引致霍納氏症候群(Horner` syndrome)。值得留意的是,潘科斯特腫瘤較可能為非小細胞肺癌(Non-Small Cell Lung Cancer),且可能會造成嚴重肩痛。

上腔靜脈症候群

上腔靜脈為一個大血管,負責將頭部和手部的血液傳送到心臟,會進入右肺的上半部和胸部的淋巴結。當肺腫瘤生長在此部位,將造成血液的擠壓,這就是上腔靜脈症候群(Superior Vena Cava syndrome)。其症狀包括臉部、頸部、手臂、上半胸部的腫脹,胸部可能也會有瘀血的狀況,若影響腦部,則會有頭痛、暈眩,以及意識變化等症狀。

伴腫瘤症候群

有的肺癌細胞會分泌荷爾蒙類的物質,使其侵入患者的血液,影響遠端的組織與器官,但癌細胞尚未轉移至該部位。此病症叫做伴腫瘤症候群(Paraneoplastic syndrome),可能發生於各種不同的肺癌上,但最常見於小細胞肺癌(Small Cell Lung Cancer),伴腫瘤症候群也可能會以早期肺癌症狀呈現,讓醫師誤判實際狀況。

若是癌症能早期診斷,則可以手術治療,雖然手術治療很關鍵,但也會造成患者的身體疼痛與負擔,術後可能產生虛弱和呼吸短促等症狀。因為肺癌而死亡的患者比其他癌症患者高出許多,因此,為健康把關的第一步便是戒菸、此外,別忘了養成良好的生活習慣,避開致癌物,並定期健康檢查。

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文:黎佳燊, 最後更新於23/11/2020
醫學審稿:賴建翰醫師
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