黑死病惡夢再現?3個鼠疫種類和真相

文: 醫學審稿: Dr. Stephen Lai

近期傳出一對中國夫妻因生吃土撥鼠的腎臟,感染了黑死病(Black Death)而死,這個消息想必造成一些人的不安恐慌;但事實上,它的正確名稱為鼠疫(Plague),曾經於14世紀在歐洲奪走超過5千萬人的性命。根據世界衛生組織(WHO)的資料,在非洲一帶國家每年仍在發生,以下是鼠疫的3個種類和真相,它一般只會出現在衛生較差的環境,請民眾不必過於擔心。

鼠疫不全是老鼠的錯 感染疫區多在農村

鼠疫的感染並不完全是老鼠的錯,它是藉由耶氏桿菌(Yersinia pestis)一種人畜感染的細菌所傳染,常見於囓齒類動物,像是老鼠、松鼠、林鼠、田鼠、土撥鼠、花栗鼠,以及兔子,包括寄居在其身上的跳蚤。一般而言,此細菌會尋找固定的寄生宿主,這就是所謂的地區動物循環(Enzootic cycle),若其他的肉食性動物將感染此菌的動物吃了,則可能導致鼠疫的擴散,進而危害家畜和人類。

只要在耶氏桿菌和人群共存的環境下,鼠疫在世界各地都可以發生,但最嚴重的疫區還是以剛果(Congo)、馬達加斯加(Madagascar)、秘魯(Peru)這3個國家為主,根據美國疾病管制與預防中心(CDC)的資料,美國的西南地區也是風險地區之一,尤其在農村或自然生態比較多元的地方,而隨著轉秋入冬的季節,更容易引發鼠疫傳染。

3種鼠疫種類 嚴重則一天致命

人被鼠疫感染,通常是透過被感染的跳蚤咬、接觸了受感染的動物,包括家裡的,或是被感染者藉由空氣傳給另一個人。其潛伏期為1~7天,出現症狀像是突然發燒發冷、頭和身體痠痛、身體無力、噁心嘔吐,而身體通常會呈現3種狀況,其程度可由輕微轉入嚴重,以下為您一一解釋。

  1. 淋巴腺鼠疫(Bubonic plague):這是最常見的一種,當人被受感染的跳蚤咬,耶氏桿菌就會透過傷口侵入淋巴結,然後開始繁殖,導致發炎和紅腫,甚至長膿瘡,一般會在腋下、頸部、鼠蹊部位(Groin),這種疼痛往往難以忍受。
  2. 敗血性鼠疫(Septicemic plague):若耶氏桿菌轉移到其他部位,並在血管裡繁殖,這將導致皮膚和器官的瘀血,不予以處理的話,則會造成細胞組織壞死和器官衰竭,特別在手指腳趾,以及鼻子部位。其他症狀還包括腹痛驚嚇暈眩等,它可能是淋巴腺鼠疫的惡化,也可能是鼠疫最初症狀。
  3. 肺炎性鼠疫(Pneumonic plague):這是最嚴重的程度,因為耶氏桿菌已感染至肺部,若不趕緊治療恐於24小時內致命,且病人可能把細菌傳染給身邊的人,該注意的症狀像是發高燒呼吸急促胸痛咳出血或水狀黏液。

治療搭配抗生素仍可保命

雖然鼠疫一天內恐致命,但只要馬上給予治療,搭配指定抗生素和支持療法(Supportive therapy),存活下來的率仍然很高,至於疫苗注射的方法,WHO並不建議採用,因為目前市面上並沒有可控制此細菌的有效疫苗。我們能做的就是遠離感染源,包含固定打掃家園、前往爬山露營前先擦上驅蟲劑、不赤手摸動物屍體,以及定期幫寵物做定期身體檢查。

Hello Health Group 並不提供醫療建議、診斷或治療。

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