善意謊言是好的!不自私且有同理心

醫學審稿: | 文:

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Update Date 2020-05-11
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從小我們就被教導要說真話,不管是不是白色謊言(善意的謊言),說謊就是不對,但真的是這樣嗎?其實,只要挑對時間,說謊是大有好處的。換句話說,在錯的時間說真話,可能會讓傷透對方的心,讓他更難過;而若在對的時間說謊,不僅能保護對方的自尊心,還能維護您們之間的關係。

人天生就會說謊且從3歲開始

根據加拿大麥吉爾大學(McGill University)教育心理與輔導系所的研究,小孩3歲開始就會開始說謊,5歲則會為避免被懲罰而說謊,7~11歲之間更會藉由說謊,來保護對方及自己不受傷,也就是我們所熟悉的「白色謊言」。為了對方著想而說謊,聽似合情合理,這也許就是我們日常的生活方式,您可能比您想像還更會說謊,以下剖析5個說謊的心理與好處。

1. 說謊建立人與人的信任

一般的謊言,說謊者目的只是讓對方猜不透您內心的想法;白色謊言卻不同,它是一種利社會行為(Prosocial behavior),所以除了說謊者應用心智解讀(Theory of mind,又稱心智理論)之外,還要有同理心、慈悲、記憶力,以及想像力,來預測這一個謊話會帶來的後果。

以同理和慈悲為出發點,而選擇了說謊,因此,利社會謊言(Prosocial lies)也可以說是建立人與人之間信任的橋樑。對此,美國芝加哥大學布斯商學院(The University of Chicago Booth School of Business)行為科學副教授艾瑪萊文(Emma E. Levine)表示,建立人之間信任的首要關鍵,是慈悲和好的意圖,並非誠實。

好的謊言是一個不自私的謊言,若為提升對方自信而說謊,它就是好謊;但若只是為催促而敷衍對方,它就是不好的謊。說謊的時機也很重要,如果對方並沒有時間做出調整和改變,或是在沒有建設性的發言之前,建議您還是先別說出來,此外,也要避免跟不太熟的人說謊,這反而會破壞彼此之間的信賴關係。

2. 說謊需要高認知能力與同理心

說謊和認知能力有密切的關係,因為說謊往往需要較高的工作記憶(Working memory),以及抑制控制(Inhibitory control,也就是自制能力)的表現,確保謊言不被拆穿。對小孩而言,他們要花更多的努力,才能編出一個「好故事」,但隨著年紀增長,當他們開始會顧慮其他人的感受時,就會傾向說白色謊言,來同理對方的心境。到了青春期,小孩可能會發展成說藍色謊言(Blue lies),意指為保護一個團體而選擇說謊,可常見於家人同儕公司、公眾人物等。父母可以趁此機會,教導小孩正確的同理心,保護不代表包庇犯錯,而是能在愛裡勇敢說誠實話。

3. 說謊提高工作效率並激起熱情

職場中的壓力是否讓您感到無力?也許一句謊言就能重燃自信心,提高工作效率,別總是告訴老闆您做不到,而是要讓老闆對您放心,相信您可以找方法完成。有時候,我們生命中就是需要一些突破點,好讓我們能再創高峰。如果您是公司老闆,學習看見並讚美員工的努力,接納他們的缺點,放大他們的優點,這都是好的,也許您的一句話就能激起他的熱情,在不知不覺中栽培出另一個有潛力的主管。

4. 說謊加深關係又幫助放鬆

朋友之間,有時候需要一點「謊」來提味,因為過於誠實只會讓人覺得呆板,偶爾哈拉小聊,不僅能加深彼此關係、增添趣味,還能幫助人在談笑中得到放鬆。在社交圈中,您不會希望每個人都一副正經木訥樣,適當地說點謊,才能吸引大家的注意力,炒熱現場的氣氛。

5. 說謊提升自信心且對未來有期待

看著鏡子中的自己,我們都會忍不住誇耀自己是地表上最帥最美的人,它也許是個謊言,但卻能在當下瞬間提升我們的自信心,人也會變得開心起來。換句話說,說謊是一種信心的宣告,即使沒有任何相信的憑據,它都能給予您盼望未來的力量,讓您可以拋開憂慮恐懼,繼續不放棄地朝目標衝去。

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