降膽固醇防失智!卵磷脂好處風險報你知

醫學審稿: | 文:

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更新日期: 2020-10-12 . 閱讀時間 : 5 分鐘
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你聽過「卵磷脂」嗎?許多人對它的印象可能來自於疏通乳腺,避免乳腺炎等好處,但你可能不知道,其實它跟心血管疾病也所關聯。但事實上,關於卵磷脂的研究仍有許多爭議,本文將為你介紹卵磷脂對人體好處的相關研究,以及可能的風險。

什麼是卵磷脂?

卵磷脂(Lecithin)又稱為磷脂膽鹼(Phosphatidylcholine,簡稱 PC),是一種磷脂質(Phospholipid),1846 年從雞蛋中發現,因此才得名「卵」磷脂。其成分包含磷酸、膽鹼、脂肪酸、甘油、磷脂、糖脂與三酸甘油脂。

卵磷脂廣泛用作食品添加劑,或甚至藥物。許多天然食物中都含有卵磷脂,像是紅肉、雞蛋、豆類、綠色蔬菜與動物內臟等,而一般用於製成營養補充品的卵磷脂,則大多來自於大豆或向日葵。

在嚴格定義下,卵磷脂只單指 PC,但磷脂質底下還包含腦磷脂(Phosphatidylethanolamine,簡稱 PE)、磷脂醯絲胺酸(Phosphatidylserine,簡稱 PS)等等不同種類的磷脂。在一般提及卵磷脂時,有時候會將包含 PC 以外的磷脂質一概而論,但本文主要針對 PC 作討論。

卵磷脂好處有哪些?

血管清道夫——卵磷脂可助膽固醇代謝

眾所周知,膽固醇(Cholesterol)是造成心血管疾病的關鍵罪魁禍首之一。在膽固醇的種類當中,低密度脂蛋白(Low-density lipiprotein,簡稱 LDL)也就是俗稱「壞膽固醇」的濃度過高,將加劇血管硬化、狹窄的狀況,提高冠心病(Coronary artery disease)或其他心血管疾病的發生機率。(如何避免心血管疾病找上門?請看:心血管疾病很要命!10 招教你護心臟

卵磷脂就像乳化劑一樣,幫助脂肪與血液混和,讓膽固醇更容易代謝,血液黏稠度下降了,改善血栓或動脈粥狀硬化的風險也會降低,故有「人體清道夫」之稱。

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卵磷脂暢通乳腺待證實

卵磷脂其實是母乳的成分之一,許多媽媽們可能聽過卵磷脂有助暢通乳腺、預防乳腺炎。這項說法來自加拿大的傑克.紐曼醫師(Dr. Jack Newman),他認為有乳腺阻塞的媽媽們,可以透過攝取卵磷脂,提高乳汁內的不飽和脂肪酸,降低母乳黏性,以避免乳汁結塊。

的確,單從卵磷脂的乳化效果來看,同時具有疏水性和親油性的卵磷脂,對於降低乳汁黏性應該有所幫助,但事實上,目前仍未有實驗能夠證明,卵磷脂能幫助暢通乳腺。

在針對改善乳腺阻塞的問題上,加拿大母乳哺育協會(Canadian Breastfeeding Foundation)建議有乳腺堵塞困擾的媽媽們,每日可以分成四次攝取總共 4,800 毫克卵磷脂,一次 1,200 毫克約等於一粒卵磷脂補充錠。

卵磷脂可保護神經 助預防精神疾病發展

自胚胎時期開始,獲取充足養分便是腦細胞發展的關鍵,一直到 2~4 歲都是大腦的快速發展期。但除此之外,提高養分的獲取效率也同樣重要。

養分需透過細胞膜才能為細胞所利用,而卵磷脂則是細胞膜的主要成分。如果細胞缺乏卵磷脂,則不論在結構與發育上都會受到影響。想像一下,用小吸管喝珍珠奶茶是不是特別困難?少了卵磷脂的幫忙,細胞獲取營養的管道也會跟小吸管一般。

一項雙盲實驗研究發現,懷孕期間服用高劑量口服磷脂膽鹼的母親,比起服用安慰劑的對照組,幼兒在 40 個月大時,出現社交退縮或注意力問題的機率更低。因為母親於懷孕期間服用卵磷脂,可以活化胎兒的 a7 尼古丁乙醯膽鹼受體(α7-nicotinic acetylcholine receptor gene),對孩子行為發展產生影響。由於思覺失調症(Schizophrenia)在這個時期也會於出現類似缺陷,因此卵磷脂推測可能有助於預防精神病。不過真正的功效如何,仍需要更多大型研究才能證明。

a7 尼古丁乙醯膽鹼受體也被認為與思覺失調症、自閉症(Autism)和注意力不足過動症(Attention deficit hyperactivity disorder,簡稱 ADHD)有關連性。

卵磷脂有望改善老年癡呆

卵磷脂中的膽鹼是構成神經傳導物質乙醯膽鹼(Acetylcholine)的重要成分。若是缺乏乙醯膽鹼,就會出現記憶力與注意力下滑等現象,而缺乏乙醯膽鹼也是目前醫學界認定造成阿茲海默症的主論之一。

此外,研究顯示,大豆卵磷脂(磷脂質)所包含的磷脂醯絲胺酸(PS )和磷脂酸(Phosphatidic acid,簡稱 PA),對老年人的記憶、情緒和認知都有正向幫助,而對阿茲海默症(Alzheimer’s disease)患者來說,則能穩定日常生活機能的執行與情緒狀態。不過在預防老年癡呆上,沒有研究證實卵磷脂能達到此功效。(該如何預防阿茲海默症?請看:飲食運動皆有效!5招預防阿茲海默症

卵磷脂的風險

根據新英格蘭醫學雜誌的一篇研究,卵磷脂與腸道菌群的作用,會產生名為氫化三甲胺(Trimethylamine-N-oxide,簡稱 TMAO)的代謝產物,提高心血管疾病的風險。其影響的範圍包括抑制人體的膽固醇回收路徑、加強血小板的凝集作用,以及促使巨噬細胞堆積於血管壁等,使得動脈粥狀硬化或血栓的發生機率增加。值得一提的是,研究還提到使用抗生素,可以抑制氫化三甲胺的產生,但在長期使用下,菌群會逐漸產生耐藥性,降低抑制效果。

此外,發布於歐洲心臟雜誌的另一篇研究也指出,肉鹼、膽鹼與卵磷脂一樣,皆會提高氫化三甲胺的產量,而在不吃紅肉四個禮拜後,血漿中的氫化三甲胺便會降低。

(同場加映:預防心血管疾病!4 大飲食原則保護心臟

卵磷脂的補充

話雖如此,卵磷脂仍是脂質代謝和建構細胞膜所不可或缺的營養素,因此我們仍需攝取足夠的卵磷脂,以維持健康的人體機能。但在食物的攝取上,減少飽和脂肪食物(內臟、紅肉),替換成健康選擇(蔬菜水果),可以幫助降低心血管風險。

由於台灣並未訂出卵磷脂的建議攝取量,若考慮購買營養補充品,則應根據商品說明攝取,避免過量,或者先諮詢醫師或其他醫療保健專業人員。以下列出攝取卵磷脂營養補充品可能產生的副作用:

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