膽固醇是什麼?看脂蛋白密度分好壞

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更新日期: 2020-12-23 . 閱讀時間 : 4 分鐘
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大家都聽過膽固醇(Cholesterol),也或許了解膽固醇過高對心臟有害,容易導致心血管疾病,這也是為什麼膽固醇常被認為是不好的東西,不過,你可能不知道,膽固醇其實是人體內必需的原料,如果沒有膽固醇,我們可能沒辦法存活。以下將幫助你拋開對膽固醇的成見,重新認識膽固醇。

膽固醇是什麼?

膽固醇是一種脂質分子,就像油脂一樣,呈稠狀且具黏性,身體內的細胞中都可以發現膽固醇的蹤跡,因為它是組成細胞膜的主要成分,此外,人體也需要膽固醇來製造荷爾蒙、幫助吸收維生素D和消化食物。

人體膽固醇有 2 大來源,一是身體會自然生成所需的膽固醇,70~80% 由肝臟生成,另外則是從食物中攝取,大多動物性食品包括:蛋黃、肉類或起司等,都含有膽固醇。

如果血液中膽固醇含量過高,會容易堆積動脈斑塊(Plaque),這種情形就稱為動脈粥狀硬化(Atherosclerosis),會導致造成血管狹窄、阻塞,進而導致冠狀動脈疾病(Coronary heart disease)等心血管疾病。



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膽固醇及脂蛋白:密度高低分好壞

多數人都將膽固醇和及心血管疾病連結在一起,嚴格來說,我們應該和脂蛋白(Lipoproteins)一起討論;脂蛋白的內部是由脂質構成,外部的成分則是蛋白質,也因此稱作脂蛋白,主要功能為運送膽固醇到血管,因此這兩種物質也常視為同一種。常見的脂蛋白有以下四種分類:

  1. 低密度脂蛋白(Low-Density Lipoprotein):在血液中約占了60%~70%,負責運送膽固醇分子,不過通常又被稱為「壞膽固醇」,因為血液中的低密度脂蛋白濃度過高,和動脈斑塊的推積有關,會增加心臟病(Heart Disease)的風險。
  2. 小顆粒低密度脂蛋白(Small, Dense Low-Density Lipoprotein, sdLDL):低密度脂蛋白中,又可分為小顆粒和大顆粒的低密度脂蛋白,研究顯示,這種小顆粒低密度脂蛋白又更容易引起心臟病,所以也被稱為「超壞膽固醇」。
  3. 極低密度脂蛋白(Very-Low-Density, VLDL):除了 LDL,VLDL也是壞膽固醇的一員,它也會造成動脈斑塊的堆積,和LDL主要的差別在於,VLDL主要運送的是三酸甘油酯(Triglycerides),而LDL主要運送膽固醇。
  4. 高密度脂蛋白(High-Density Lipoprotein, HDL):也就是俗稱的「好膽固醇」,因為HDL能運輸多餘的膽固醇,送到肝臟分解或利用,也有研究顯示HDL能預防動脈斑塊的推積,降低心血管疾病的罹患風險。

其實,膽固醇本身並無好壞之分,且是人體正常運作的重要原料之一,大部分的症狀通常是因為脂蛋白的運送過程中而產生;如上述所提,運送膽固醇的低密度脂蛋白-LDL 因為容易造成斑塊的堆積,進而使罹患心血管疾病的風險增加,才有壞膽固醇之稱,;也不全然所有脂蛋白都對身體不好,例如有「血管清道夫」之稱的 HDL 則會將身體的膽固醇帶回肝臟,幫助清理血管。(同場加映:膽固醇解禁!雞蛋海鮮適量吃,飲食均衡不怕膽固醇過高

膽固醇過高增加心血管疾病

脂蛋白的好壞,跟它的密度和大小有關,一般來說,數量愈高,罹患心血管疾病的機率就愈高,因此,人體內的低密度脂蛋白的數量(LDL-P)仍然是最主要的關鍵。

無論如何,血液中的膽固醇(脂蛋白)濃度,對我們的心血管健康確實有相當影響,堆積在血管壁的斑塊,累積過多會阻塞血管,進而造成破裂並形成血栓,而當血栓過大時,還會導致冠狀動脈的阻塞,嚴重可致心絞痛(Angina)或心肌梗塞。動脈斑塊也會在身體其他部位形成,例如大腦或四肢,還可能造成頸動脈疾病(Carotid Artery Disease)、中風(Stroke)或周邊動脈疾病(Peripheral Artery Disease, PAD)。

高膽固醇血症的危險因子

若血液中膽固醇過高,則會罹患高膽固醇血症(Hypercholesterolaemia),特別是LDL的濃度愈高代表心血管疾病的罹患風險愈高,造成高膽固醇血症的危險因子有:

  • 飲食習慣:不健康的飲食習慣,會導致膽固醇過高,例如從肉類、油炸類或加工食品中攝取過多的飽和脂肪,或是同樣自加工食品等食物,攝取過量的反式脂肪,這些都會使LDL,壞膽固醇濃度提高。
  • 缺乏運動:久坐少動的坐式生活型態,會降低HDL,好膽固醇的濃度。
  • 抽菸:會降低HDL的濃度,並提升LDL,壞膽固醇的濃度,在女性中又特別明顯。
  • 年齡:年紀愈長愈容易有高膽固醇血症,然而,雖然在兒童跟青少年較少見,但仍有可能有高膽固醇的問題。
  • 體重:過重和肥胖(Obesity)都會造成膽固醇濃度升高。
  • 基因:家族性高膽固醇血症(Familial Hypercholesterolemia, FH)就是會遺傳的高血脂症。
  • 藥物:某些特定藥物也有可能導致膽固醇濃度變高。

膽固醇過高沒徵兆

高膽固醇血症並沒有明顯的症狀,因此建議年輕人每五年檢查一次,而成人應定期作血液檢查,衛福部國民健康署提供  40~65 歲民眾每三年一次、 55 歲以上原住民、罹患小兒麻痺且 35 歲以上者、 65 歲以上民眾每年一次成人健康檢查。

改變生活型態 降低膽固醇

建立正確的飲食習慣、體重控制、和規律運動等方式,都是降低膽固醇很有效的方式,不過,若狀況較嚴重,只改變生活方式是不夠的,應遵從醫師建議,搭配降血脂藥一起服用。另外,參考一些保護心臟的生活型態,也能夠幫助降低膽固醇。(同場加映:心血管疾病很要命!10 招教你護心臟

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