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鼠疫、黑死病都一樣?解析鼠疫類型、症狀與預防

什麼是鼠疫?|瘟疫的症狀|感染鼠疫的危險因子|瘟疫的診斷與治療|鼠疫的預防方法
鼠疫、黑死病都一樣?解析鼠疫類型、症狀與預防

什麼是鼠疫?

鼠疫(Plague)屬於第一類傳染病,病原體為鼠疫桿菌(Yersinia pestis),可透過老鼠及其身上的跳蚤傳染給人類。

相信許多人對鼠疫的印象來自於 14 世紀爆發大流行的瘟疫——黑死病(Black Death),根據當時的文獻紀載,黑死病的症狀與鼠疫類似,因此許多學者專家推斷黑死病與鼠疫皆源自於鼠疫桿菌。根據世界衛生組織(WHO)的資料,鼠疫在非洲一帶國家每年仍在發生,不過自 1953 年後,台灣就未有鼠疫案例通報。

鼠疫是老鼠的鍋?

鼠疫的感染並不完全是老鼠的錯,它是藉由鼠疫桿菌(Yersinia pestis)一種人畜感染的細菌所傳染,常見於囓齒類動物,像是老鼠、松鼠、林鼠、田鼠、土撥鼠、花栗鼠,以及兔子,包括寄居在其身上的跳蚤。一般而言,此細菌會尋找固定的寄生宿主,這就是所謂的地區動物循環(Enzootic cycle),若其他的肉食性動物將感染此菌的動物吃了,則可能導致鼠疫的擴散,進而危害家畜和人類。(推薦閱讀:人畜傳染症狀像感冒!兔熱病嚴重恐致命

只要在鼠疫桿菌和人群共存的環境下,鼠疫在世界各地都可能發生。根據美國疾病管制與預防中心(CDC)的資料,美國的西南地區也是風險地區之一,尤其在農村或自然生態比較多元的地方,而隨著轉秋入冬的季節,更容易引發鼠疫傳染。

瘟疫的症狀

瘟疫有哪些症狀

人被鼠疫感染,通常是透過被感染的跳蚤咬、接觸了受感染的動物,包括家裡的貓、狗,或是被感染者藉由空氣傳給另一個人。其潛伏期為一到七天,症狀包括發燒、發冷、頭痛和身體痠痛、身體無力、噁心及嘔吐。不同的鼠疫會引發不同的症狀,以下介紹它們的差異:

  • 腺鼠疫(Bubonic plague):也稱淋巴腺鼠疫。這是最常見的一種,當人被受感染的跳蚤咬,鼠疫桿菌就會透過傷口侵入淋巴結,然後開始繁殖。常見的症狀是腹股溝、腋窩、頸部的淋巴腺腫大,腫起的大小約雞蛋大小,摸起來會痛、溫熱。其他的症狀包含突然發燒、發冷、頭痛、疲勞、不適、肌肉疼痛
  • 敗血性鼠疫(Septicemic plague):若鼠疫桿菌轉移到其他部位,並在血管裡繁殖,就可能導致皮膚和器官的瘀血,不予以處理的話,則會造成細胞組織壞死和器官衰竭。常見的症狀有發燒、發冷、極度虛弱、腹痛、腹瀉、嘔吐、口鼻或直腸或皮下出血、休克、末端組織(壞疽)發黑壞死,大多位於手指、腳趾、鼻子等處。(推薦閱讀:細菌感染別大意!若引發敗血症恐致命
  • 肺炎性鼠疫(Pneumonic plague,簡稱肺鼠疫):唯一一種可透過人與人的飛沫傳染的鼠疫,也可能經由腺鼠疫或敗血性鼠疫發展而成。常見症狀有咳嗽、咳血、血痰、呼吸困難、反胃、胸痛、嘔吐、高燒、頭痛、虛弱,屬於鼠疫中最危險的類型。

可能有些症狀未列於上表,如果你有任何症狀上的疑慮,請洽詢醫師。

感染鼠疫的危險因子

  • 位置:鼠疫最常在人口眾多、衛生不良、高鼠類密度的偏鄉地區爆發。
  • 職業:獸醫和助手較常接觸家貓和家狗,而這些動物可能已感染鼠疫,因此使獸醫和助手感染鼠疫的風險提高。
  • 環境:在鼠疫帶原動物普遍存在的地區工作的人。
  • 嗜好:在鼠疫帶原動物棲息地露營、打獵、健行的人會有較高的風險,可能被帶原跳蚤叮咬。

瘟疫的診斷與治療

瘟疫的診斷方法

醫師可能會從患者身體採取樣本,檢查是否有鼠疫桿菌,以診斷瘟疫,身體樣本包括:

  • 淋巴結:如果患者有腺鼠疫,通常會從腫大的淋巴結中採取樣本。
  • 血液:敗血性鼠疫患者的血液中的鼠疫桿菌,可透過採取血液樣本判定。
  • 肺部:如果懷疑壞者罹患肺鼠疫,醫師可利用由口鼻放入內視鏡,收集呼吸道之痰液樣本,以便檢查。

瘟疫的治療方法

鼠疫的通常治療方式是透過抗生素進行,如:

雖然鼠疫一天內恐致命,但只要馬上給予治療,搭配指定抗生素和支持療法(Supportive therapy),存活下來的率仍然很高,至於疫苗注射的方法,WHO 並不建議採用,因為目前市面上並沒有可控制此細菌的有效疫苗。我們能做的就是遠離感染源,包含固定打掃家園、前往爬山或露營前先擦上驅蟲劑、不赤手摸動物屍體,以及定期幫寵物做定期身體檢查。

鼠疫的預防方法

  • 保護家中不受齧齒動物侵擾,除掉可能築巢的地方,如枯枝堆、石堆、柴薪堆、垃圾堆等,也不要在齧齒類容易接近的地方放置食物。
  • 注意寵物的乾淨,清除寵物身上的跳蚤。滅蚤須在滅鼠之前或同時進行。因為老鼠死亡時其寄生之跳蚤有可能跳到新的宿主(人)繼續吸血。
  • 面對可能帶原的動物時記得戴手套,以防皮膚接觸到有害病菌。
  • 使用驅蟲劑,當孩子和寵物在有大量齧齒動物存在的地區活動時,密切注意他們的動向。
  • 鼠疫雖然有死菌及減毒疫苗可施打,但效果不佳且副作用大,並不建議施打。

Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

參考資料

Plague. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/plague Accessed November 29, 2019.

Plague. https://www.cdc.gov/plague/index.html Accessed November 29, 2019.

Protect yourself from plague. https://www.cdc.gov/plague/resources/235098_Plaguefactsheet_508.pdf Accessed November 29, 2019.

PLAGUE (BLACK DEATH). https://www.rxlist.com/plague_facts/article.htm Accessed November 29, 2019.

鼠疫(衛福部)https://www.cdc.gov.tw/Category/Page/iCortfmEfVKqcZMeDdEuDA Accessed December 10, 2020.

Plague. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/plague/diagnosis-treatment/drc-20351297 Accessed December 10, 2020.

Plague. https://www.cdc.gov/plague/symptoms/index.html Accessed December 10, 2020.

作者頭像
文:黎佳燊, 撰寫於29/11/2019
醫學審稿: 賴建翰醫師
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