是痣還是瘤?黑色素瘤的致癌危機

文: 醫學審稿: Dr. Stephen Lai

每個人身上或多或少都會有的存在,它可能長在臉上、手上或是不方便給別人看的部位上,您知道這些看似無害的痣,有可能產生黑色素瘤(Melanoma)且可能造成皮膚病變導致癌症嗎?本文將帶您了解黑色素瘤是怎麼產生,以及該如何預防它來危害我們的健康。

黑色素瘤怎麼產生

黑色素瘤簡單來說就是黑色素細胞(Melanocytes)在皮膚上過度堆積、聚集,造成皮膚表面產生黑色的斑塊。痣的生成是因為黑色素堆積而成,但也不是所有黑色素瘤都由身上的痣演變而來;黑色素瘤除了可以從痣轉變之外,也可能自行出現在其他部位。這些黑色殺手們多發生在20~50歲的成人身上,男性主要長在背部,而女性則以腿部為主。

紫外線是造成黑色素瘤的主要原因,因為它會破壞皮膚細胞的DNA。當然,這並不代表您要完全遠離太陽,因為若是想獲得足夠的維生素D,適度地曬太陽還是必須的。只是若沒有做好防曬的工作,或是在太陽底下的曝曬時間過長,皮膚反覆的曬傷則會提高罹患皮膚癌的機率。我們都知道皮膚愈白的人通常更容易曬傷,這也是為什麼白人獲得皮膚癌的機會,高居所有人種之冠。除了膚色,如果您是屬於痣特別多,或是家族有黑色素瘤病史的人,也要特別注意預防黑色素瘤的產生。

黑色素瘤的症狀與類型

想要區分黑色素瘤和痣,可以從大小、形狀和顏色下手;痣的直徑通常不會超過6毫米(mm),但黑色素瘤則通常會大於這個尺寸,並有逐漸擴大的可能。一般的痣都是對稱生長,兩側圓潤且顏色明顯,多呈現黑色橢圓狀;黑色素瘤的邊緣兩側則會呈現不對稱的形狀,例如:一側為圓弧,但另一側卻像是齒痕般的不規則形狀,它的顏色也可能產生變化,並不像痣一樣只有單純的黑色,有可能偏中心的部分是黑色,但是外側是淡黑色或是咖啡色的狀況。

除了上述提到的幾種可能為黑色素瘤的情況外,如果如果您發現您以為的痣出現隆起、擴大、發癢、結痂,甚至流血的情況,建議就診以獲得進一步的診斷,提高及早發現黑色素瘤的機會。

在極少的情況下,黑色素瘤可能會出現在眼睛上。特別針對眼球,而不是眼皮或是眼睛周圍,如果您在照鏡子時看到眼球有黑色斑點,或是視線有被東西遮蔽的感覺,請盡速前往醫院做檢查。

黑色素瘤眼睛

如何治療與避免黑色素瘤

為了確認到底是痣還是瘤,醫師可能會透過活體組織切片(Biopsy)的方式,也就是透過切除或針頭擷取部分受檢組織,在顯微鏡下進行檢查。不過若是黑色素瘤的深度超過1毫米(mm),便有可能透過淋巴系統轉移到身體的其他部位。因此,醫師也有可能透過淋巴結切片來了解黑色素瘤是否有擴散的跡象。其他的檢查包含電腦斷層掃描(CT scan)、核磁共振(MRI)、血液檢查等。

若已經確定為黑色素瘤的患者,早期發現治癒的機率相當高,醫師可以在黑色素瘤的癌細胞還沒轉移之前,利用手術切除的方式將它移除;為了避免周遭的皮膚內還藏有微量癌細胞,除了要把腫瘤切除外,周遭1.5~2.5公分的皮膚,也可能被納入手術範圍。但是,當癌細胞已經從黑色素瘤經由淋巴系統擴散出去,單純的切除腫瘤就無法抑止癌細胞在其他部位肆虐,這時就需要利用您可能有耳聞過的化療放射線治療等方式,將身體內的癌細胞殺死,而這樣的治療方法,有可能會損害其他正常的細胞,導致患者免疫系統癱瘓,身體變得十分虛弱。不過近年新興的免疫療法,對於癌症的治癒率有明顯的提升,也許它可以成為末期癌症患者,在汪洋中的救命筏。

作為皮膚癌的一種,黑色素瘤在擴散之後的致死機率相當高。不管您的膚色偏黑還是偏白,想要避免獲得黑色素瘤,無非就是要做好防曬工作,尤其在夏天這種太陽特別毒辣的季節,最好能避免在紫外線最為強的時段在戶外活動,例如:早上10點~下午3點。如果您喜歡海邊戲水、浮潛或衝浪,比起塗抹防曬,更建議您著重物理防曬,穿著水母衣來遮擋過量的太陽光照射比較有效。

Hello Health Group 並不提供醫療建議、診斷或治療。

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