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更年期

更年期是指女性從卵巢功能開始衰竭,到最後出現不再有月經的停經現象。台灣國內婦女停經年齡約在 50 歲左右。這段生殖機能逐漸降低到完全喪失的停經前後過渡期,就是所謂的更年期。 多數婦女在這段期間,因為荷爾蒙分泌不足,會出現一些更年期不適的身心症狀,則稱為更年期症候群。當女性生理週期會完全消失超過一年以上,就算停經。

基礎知識

更年期

女性到了 48~52 歲之後,通常會因為更年期導致女性荷爾蒙減少,造成生理和心理上的不適,比如出現熱潮紅、暈眩及難以入睡,甚至是失眠等症狀。本文介紹更年期女性常有的各種疑問和迷思。專業婦產科醫師張宇琪,將帶大家認識更年期該如何補充女性荷爾蒙,以及患者接受荷爾蒙治療時,該注意哪些事項?(同場加映:更年期熱潮紅、盜汗、失眠!這樣做改善症狀) 女性更年期荷爾蒙的變化與營養需求 更年期女性荷爾蒙的缺乏會導致許多症狀,而荷爾蒙的不平衡也會造成身體老化,增加某些疾病的風險。當不再製造雌激素時,骨骼和心臟也會受到影響,不只骨質會開始流失,易發生骨折,女性還可能更增加罹患心臟病和中風的風險。(推薦閱讀:女人 50 要當心!更年期與心臟病的關係) 因此,更年期女性需要開始注意營養攝取、規律運動及生活作息,並諮詢專業醫師和營養師。 更年期症狀改善與營養補充 對於想要改善更年期症狀的患者,醫師可能會校正雌激素和黃體素後,再觀察體內這些雌激素的水平,如果可以維持 3~6 個月,再評估患者的狀況。配合國健署更年期的症狀評估表,看患者評估後的總分變動,才會考慮補充荷爾蒙,如 DHEA(脫氫表雄酮)。 基本上,治療更年期的症狀,最好是有個主軸(主要的治療方式)之後,醫師再視病患的情況,添加保健食品輔佐調整。校正好並且覺得有效果後,才會添加週邊的營養補充品,且一次以一種營養補充品為主,才會知道哪種會產生效果。 如果評估量表的分數持續 2~3 個月都是兩分或三分,張醫師建議可以多補充點 DHEA,它可以幫助妳轉換成為劑量的雄性素和雌激素,讓人比較有性慾和活力,也較不易有失智症。一般對女性的建議攝取量是每天 25~50 毫克。 DHEA 與補充的注意事項 前面提到的 DHEA,全名為 Dehydroepiandrosterone,簡稱 DHEA,是一種類固醇或激素。DHEA 中文為脫氫異雄固酮,主要由腎上腺分泌,它能轉化成男性荷爾蒙睪固酮和女性荷爾蒙,不過 DHEA 生成量會隨年齡增長而減少,更年期的時候會降低許多。 DHEA 的確是有機會增加性慾、增加興致,並保持骨密度,讓骨質流失比較慢,但並不是人人都可以補充,張醫師提醒,癌症患者如乳癌、攝護腺癌(或稱前列腺癌)或肝癌的患者,都不適合補充 DHEA。(延伸閱讀:減肥、掉髮、骨質流失?醫師解答女性常見營養問題) 癌症患者在採用荷爾蒙療法治療的情況下,需要抑制荷爾蒙,所以不能攝取雌激素,而 DHEA 在體內會轉換成雌激素,所以不能攝取 DHEA;前列腺癌患者也是同樣道理,DHEA 在體內也會轉化成雄性素;肝癌患者也需要避免攝取,因為 DHEA 需要肝臟代謝,所以肝癌患者也不適合補充。 如果想要自行補充 DHEA 建議還是先諮詢過醫師,再服用會比較好。 女性更年期的荷爾蒙治療與注意事項 更年期的女性荷爾蒙較低,荷爾蒙療法通常是使用低劑量的雌激素和黃體素來調整,女性自己和醫師也可以透過國健署的更年期不適症狀評估表的結果,來決定給予的更年期荷爾蒙劑量與種類。 假設抽血檢驗,發現該婦女身上還有一些雌激素,通常不太會給予雌激素治療,因為這樣反倒會抑制身體雌激素的自然分泌量。如果患者的荷爾蒙已經小於正常水平、出現症狀或不舒服,加上不易入睡,醫師就會視病患身體情況,給予打針、口服或用荷爾蒙凝膠塗抹來減少肝臟負荷,調整雌激素和黃體素到最佳的比率。 但是,所有的荷爾蒙都是處方用藥,需要由專家醫師依據病患的狀況,選擇使用哪些種類的雌激素或黃體素,並判斷合適的使用劑量。民眾不能擅自服用,否則可能會產生噁心、嘔吐、胸部脹或是栓塞等不適症狀。如果是坊間販售之保健食品,都屬於食品類,民眾可以自行取得和購買,但藥物類,如荷爾蒙,必須經醫師開立處方箋才可以獲得。 乳癌風險者更年期怎麼補充女性荷爾蒙? 對於需要特別注意日常荷爾蒙劑量的人,例如乳癌家族史的患者,可以透過基因檢測,看看自己是否屬於高風險族群。如果是的話,張醫師表示,其實不代表只有乳癌,同時也會是卵巢癌或相關的高風險患者,因此,在臨床實驗上也有人曾經將卵巢先切除的案例,而這算是超前部署的行為。(推薦閱讀:女性預防乳癌:了解乳腺癌的原因與風險) 乳房或卵巢拿掉之後,可以透過運動、紓壓等來緩解更年期的症狀。據統計,有 50~70% 女性的更年期不適持續 3~5 年,而約有一到兩成的婦女都沒有任何症狀,但是到 60 歲以後,使用荷爾蒙治療需要特別小心,因為這些人的血管和器官已經老化。 在慢性疾病之下,使用荷爾蒙治療的風險較大,因為它會活化一些血管的內皮細胞因子,很容易造成老舊的、栓塞的小血塊在血管內到處游離,如果塞到腦袋會造成腦中風;塞到心臟會造成心肌梗塞(Myocardial infarction);塞到腳會栓塞,造成該腳的血流變差。所以提醒女性,荷爾蒙治療最好趁年輕,不要等到老了才治療。 許多人都知道大豆富含大豆異黃酮,會轉換成雌激素,隱而也有誘發乳癌等風險,讓許多想要多喝豆漿補充雌激素的人會有些擔憂。張醫師表示,每天都喝一杯豆漿(250c.c.)沒有什麼不好,但不要當開水喝或是早中晚各一杯,或是加上豆製品,那就會過量。(推薦閱讀:更年期女性喝豆漿致癌?破解雌激素迷思) 除了乳癌患者,吃素的女性,除了選擇豆類作為優質蛋白質的來源之外,不妨也替換成堅果,堅果也具有抗氧化的功能,而且還含鈣質,而鈣質也非常建議更年期族群多補充。(推薦閱讀:更年期女性這樣吃堅果!防骨鬆顧心臟) 白天活力夜晚好入睡的營養補充法 建議在早上喝一杯豆漿,包含補充其他營養品。張醫師指出,正常來說,所有的荷爾蒙分泌最旺盛的時間就是在一早醒來後開始,到中午、下午逐漸往下掉,到晚上就可以自然入睡。 所以像是難以入睡的問題,其實也有機會透過荷爾蒙調整。張醫師分享,有些停經或有更年期症候群的患者,在補充黃體素之後,不僅可以不用安眠藥,利用調整荷爾蒙的方式,其實對他們心裏穩定性也有幫助,但是荷爾蒙最好選擇天然性的,如果合成荷爾蒙使用超過 3~5 年,恐怕會增加癌症的風險,像是避孕藥,或是不正常出血時會立即使用的黃體素、雌激素等藥物,都屬於合成荷爾蒙。 許多更年期女性會為了保持青春,購買一些蜂王乳、月見草油等含荷爾蒙的保健食品,其實適當吃是無妨,但是這些產品的作用也可能會造成子宮內膜增厚。然而停經後女性,要注意避免子宮內膜過厚,否則容易引發子宮內膜癌。所以呼籲女性,最好每年做一次婦科檢查,包含子宮抹片和超音波檢查等,保持青春也能維護健康。

更年期 專家團隊

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張宇琪

萬芳醫院

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賴建翰

博士身心醫學診所

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