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吃辣挑戰你懂多少?辣椒健康風險4真相

吃辣挑戰你懂多少?辣椒健康風險4真相

網路掀起挑戰吃辣的熱潮,不僅讓許多嗜辣者蠢蠢欲動,也吸引了不少「勇者」前往挑戰,有的人吃了沒事,有的人卻需要送醫治療,不禁叫人懷疑,辣椒的威力真的有那麼強嗎?

此外,台灣很多人愛吃麻辣鍋,辣椒雖然對身體有好處,但若吃太多,或吃下史高維爾辣度(Scoville Scale,測量辣椒辣度的標準)很高的辣椒,恐怕會對健康帶來傷害,讓《Hello醫師》揭開吃辣的好處與風險。

辣會刺激舌頭的痛覺受體和神經

吃辣的4大風險你知道嗎?

雖然冬天來上一碗麻辣鍋能馬上讓身體暖起來,不過吃辣太辣也有潛在的風險,究竟吃太辣會有哪些問題?一起來看看:

1. 辣椒素刺激舌頭 腦部開啟保護機制

辣椒之所以會辣,是因為它含有一種叫辣椒素的植物營養素,而根據辣椒品種的不同,它的辣度也不同,以史高維爾辣度單位為標準,一般的辣椒是1萬;朝天椒是4萬;龍息辣椒是目前世界最辣的辣椒則是248萬。

「辣」雖然不是味覺的一部分,但它會刺激舌頭的痛覺受體和神經,藉此觸發疼痛的訊號給腦神經,欺騙身體做出應對反應。另外,辣椒素同時會刺激熱覺受體,這些化學反應會讓腦部誤以為身體出現了溫度變化,進而開啟一連串的保護機制,包括排汗、呼吸急促噁心、嘔吐等症狀。(延伸閱讀:被辣椒水噴到怎麼辦?立刻做這5點

2. 辣到鼻水眼淚直流 油脂和酒精能解辣

當一個人吃辣吃得快噴火時,自然會想要灌水解辣,不過喝水是無法解辣的,因為辣椒素只能用油脂或酒精去溶解,而水只會將熱能散開來,牛奶才能解辣,但一般人不會隨身帶著牛奶。

喝了水之後,你會發現除了口水分泌變多,鼻水和眼淚也開始流出來,這是因為辣椒素的微粒狀物從鼻子侵入,而身體必須用鼻涕和淚水將它排出去。不過這種刺熱感只是暫時性的,當辣椒素停止與感受器結合,舌頭就會漸漸恢復正常。(推薦閱讀:吃太辣怎麼辦?7大解辣食物不只牛奶有效

吃了辛辣的食物後,有人或許會感覺食道和胸部有灼熱感,但它不會造成傷害。

3. 吃辣能助新陳代謝 胸部灼熱很正常

吃辣後,有的人或許會感覺食道和胸部有灼熱感,但它不會造成傷害,更不會造成胃灼熱。食物進到胃的過程中,辣椒素可能會刺激膈神經,造成打嗝,此外,呼吸急促也會造成脹氣

至於吃辣是否會導致消化不良,至今並沒有明確的答案,但辣椒素本身不足以構成慢性疾病的發生,適量地吃辣甚至還能幫助新陳代謝,但對於腸胃系統較差的人來說,吃辣所造成的風險很大,因為它有可能會破壞腸道健康系統,特別是克隆氏症和乳糜瀉病人要儘量避免。

4. 吃辣是自虐 8歲以下請避免

溫馨提醒,如果平常沒有吃辣的習慣,或是8歲以下的小孩,切勿嘗試吃辣挑戰或比賽,因為不熟悉身體的狀況往往會使我們慌張,進而導致自我麻痺及產生幻覺。

每個人能吃辣的耐受度不一樣,對此,美國賓州大學心理學教授保羅羅辛(Paul Rozin)解釋,吃辣屬於良性自虐,就像坐雲霄飛車的刺激,有的人喜歡享受在這類負面的經驗中,因為知道它不會真的造成身體的傷害,所以他們能將痛楚變成另一種樂趣。

(圖片授權:達志影像)

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Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

參考資料

Here’s What Happens To Your Body When You Eat Super Hot Peppers. https://www.buzzfeednews.com/article/carolinekee/worlds-hottest-peppers-health-benefits Accessed December 18, 2019.

Is It Dangerous to Eat Really Hot Peppers? https://www.health.com/food/dangers-eating-hot-peppers Accessed December 18, 2019.

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文:黎佳燊, 最後更新於22/02/2022
醫學審稿:賴建翰醫師