無糖最健康?人工甜味劑的爭議與風險

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更新日期: 2020-07-03 . 閱讀時間 : 4 分鐘
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拜工業革命之賜,各項食物或食品原料的生產量大幅提升,讓現代人不再像從前,逢年過節或是家境富裕才有機會吃大餐,但是在飲食無憂的情況下,肥胖問題所引起的心血管疾病和糖尿病(Diabetes)人口也屢創新高,尤其台灣的手搖杯文化,也是造成糖分攝取過量的原因之一。

基於健康的因素,人工甜味劑(Artificial sweetener,又稱代糖)愈來愈常被用來代替傳統的蔗糖(Sucrose)作為低糖或無糖的選擇,像是零卡可樂(Coke Zero)便是因為添加人工甜味劑,讓產品不含糖分但喝起來有甜味,然而這樣的作法是否真的能夠避免「糖糖危機」呢?本文將為您介紹甜味劑是什麼、有哪些種類、以及其可能對人體產生的影響。

甜味劑分成2種類

甜味劑跟斯斯感冒錠一樣有2種,分別是營養甜味劑(Nutritive sweetener)以及非營養甜味劑(Non-nutritive,或稱人工甜味劑)2類。

  1. 營養甜味劑:又分成(Sugar)與糖醇(Sugar alcohol),我們耳熟能詳的蔗糖、葡萄糖(Glucose)、果糖(Fructose)都屬於糖類,它們除了有甜味之外,也會提供熱量;糖醇嚴格來說不算真正的糖,因為它是糖類的醛(Aldehyde)、酮羰基(RCOR’)被還原為羥基(hydroxyl)後生成的多元醇(Polyol)。以最常被添加在「無糖」口香糖的木糖醇(Xylitol)為例,它可以從白樺樹、橡樹或是玉米等植物中提煉出來,本身不含糖分,但仍有熱量存在。
  2. 人工甜味劑:通常含有極低甚至不含任何熱量,但卻含有比蔗糖高出幾百倍的甜度,因此也被用來添加在糖尿病患者的飲食當中。19世紀末期,誕生了最早的人工甜味劑,糖精(Saccharin),隨後又陸續出現阿斯巴甜(Aspartame)、醋磺內酯鉀(Acesulfame-K)等。

人工甜味劑的負面影響與爭議

自從人工甜味劑問世之後,各種相關的實驗與研究也紛紛出爐,但一直到現在都還有相當大的討論空間,原因可能是眾多不可控制因素,例如無法限制參與實驗者的飲食,只攝取含有添加人工甜味劑之食品,使得研究無法斷言人工甜味劑到底對人體是好是壞,以下為4項人工甜味劑可能的壞處或好處:

1. 減肥

理論上來說,利用人工甜味劑代替高甜度、高熱量的食物應該可以有效避免體重增加,根據發表在年度評論(Annual Reviews)的一篇研究顯示,人工甜味劑可以幫助體重降低,歐洲營養期刊(European Journal of Nutrition)則指出,添加人工甜味劑的飲料取代含糖飲料,可以減少熱量的攝取,BMI(身體質量指數)也因此降低。

然而,根據發表在肥胖協會(Obesity Silver Spring, Md.)的一篇研究指出,添加人工甜味劑的飲料有可能提高肥胖機率,而且另一篇來自於美國國家生物技術資訊中心(NCBI),指出人工甜味劑與體重增加有正向關聯,但對於其是否會增加或減少罹患心血管疾病、糖尿病(Duabetes)、代謝疾病等疾病的機率,尚無明確的研究能夠證明。

基於各項研究之間的矛盾性,我們無法斷言人工甜味劑是否能夠幫助減重。有說法提出,由於人工甜味劑的甜度相當高,習慣攝取這種高甜度卻低熱量的食物或飲料,可能會麻痺人體對於甜度的感受,進而排斥吃一些甜度較低的水果蔬菜;也就是說,雖然甜味劑所含的熱量極低甚至無熱量,但是卻因為甜度的關係,使得部分人寧願吃代糖食品代替天然食物。

此外,還有一派說法認為,當我們的舌頭感受到人工甘味劑所創造出來的甜味時,身體本能反應便覺得要得到該有的熱量,但是由於人工甜味劑不含糖分或者含量極低,使得人體會渴望攝取更多高糖份的食物來得到應有的能量,才使得人工甘味劑有造成肥胖的狀況。

最後,有些人有「因為我喝零卡可樂,所以還有扣打可以吃個蛋糕」這種想法,也是無法成功瘦身的重要因素之一。

2. 糖尿病

罹患糖尿病也是正反兩方說法皆有,支持的說法表示,人工甜味劑一方面可以滿足糖尿病患嗜甜的渴望,另一方面又不會提供過多熱量使血糖飆升;美國臨床營養學期刊(The American Journal of Clinical Nutrition)的研究顯示,無論是含糖或是人工甜味劑飲料,都會增加罹患第2型糖尿病(Type 2 Diabetes)的風險。關於人工甜味劑與糖尿病之間的關聯,仍需更多研究佐證,對於糖尿病患者來說,只要限制攝取量,代糖仍然是一種不錯的折衷方式,但基於其爭議性,仍不建議沒有節制地使用、或是養成喝含糖或人工甜味劑飲料的習慣。

3. 影響腸道

研究指出飲用含人工甜味劑的飲料,會改變腸道內的環境,影響腸道內微生物的生存。

4. 提高心臟病風險

美國心臟病協會(American Heart Association)的研究指出,攝取過多人工甜味劑會增加中風(Stroke)以及冠狀動脈心臟病(CHD)的風險。

Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

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