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遺體可傳新冠病毒?出席葬禮風險與須知

遺體可傳新冠病毒?出席葬禮風險與須知

對華人而言,參加葬禮(告別式)是很莊嚴且重要的送別儀式,但因著新冠肺炎(COVID-19,全名新型冠狀病毒肺炎,俗稱武漢肺炎)疫情的影響,全球多國警戒民眾暫時避免涉入群體聚會的密閉空間,以降低群聚感染的機率,沒事就待在家。為安全考量,因此建議葬禮先延期,以避免發生社群傳播,以下是參加葬禮的3大風險,以及若在不得不去的情況下,您需做的一些基本自我防疫步驟。

根據美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)的資料,截至2020年4月13日,新冠肺炎已造成全球逾185萬人確診,約11萬人死亡,而面對身邊親友家人的離開,家屬無非想要幫他們做最後的告別儀式,但考量到人群流動會提高病毒傳播的風險,實在讓人很憂心。

3個參加葬禮的健康風險

聯合國兒童基金會(UNICEF)前駐印度新西北部代表夏姆∙查都衛第(Shyam K. Chaturvedi)指出,現在是疫情緊張的非常時期,出席葬禮務必注意的3項健康風險如下。另要提醒,居家隔離者不應參加葬禮,請待在家別出門,因為身上可能帶有新冠肺炎病毒,或同住的家人帶有其感染源

  1. 任何違反保持社交距離的人際互動形式,都應予以禁止,以避免病毒的傳播。
  2. 新冠肺炎患者的親戚朋友,有高可能性會傳播此病毒,因為其潛伏期可達14天,且症狀輕微、多元、不易察覺,也有無上呼吸道症狀的確診病例。
  3. 患者停止呼吸後,雖然體內的病毒會連同身體機能一併停止運作,但其身體就如同任何物品表面,新冠肺炎病毒仍可能附在上面數小時,尋找下一個宿主,要特別留意的部位有臉部、手部,以及衣物,所以戴口罩非常重要。

新建議新冠肺炎亡者採火化儀式。

儘早處理下葬 置冷凍庫應做隔離

此外,新冠肺炎患者的遺體,需要在嚴謹的受控條件下處理,且不得置放於露天空間,不管是土葬或火葬,都要儘早完成。在中國,新冠肺炎亡者都採火葬儀式,阿拉伯聯合大公國(United Arab Emirates,簡稱UAE)阿米提大學(Amity University Dubai)鑑識科學系所副教授納蘭莎辛格(Nrashant Singh)解釋,火的高溫能抑制住病毒;若是土葬,則必須加入某種化學物質,加速遺體分解的過程。

在移動及搬運患者遺體時,工作人員要格外小心,且建議限制接觸遺體的人數,因為一旦身體開始分解,附在其上的病毒就會暴露出來,這對周遭的人是很危險的。辛格補充,倘若處理遺體有時間上的拖延,則得先做個別隔離在至少-10℃的冷凍庫裡,雖然科學家至今仍未能掌握溫度對於新冠肺炎病毒的影響,但若按照過去病毒的特性,極熱或極冷的溫度是可以使病毒變性,即使沒辦法殺死它,也能導致它沒有活性。

6個出席葬禮的注意事項

面對摯愛的家人或朋友離開,不捨和沮喪的情緒可能讓您很難承受,特別現在正是全球新冠肺炎疫情緊張的時刻,甚至可能連見最後一面也做不到。但換個角度思考,我們可以待在家,花一段時間為對方默哀,一樣可以達到紀念和祝福逝者的意義。至於要前往葬禮現場的人,英國慈善機構英國時代基金會(Age UK)舉出以下6點注意事項,請民眾別掉以輕心。

  1. 先在外面或車內等待,待接到主辦單位通知可入場再進去,但請依照該單位的指示行事,避免造成秩序上的混亂。
  2. 葬禮場合中,禁止與任何人握手,包括單位負責人和死者家屬。
  3. 遵照葬禮場合指示使用所準備的消毒水,若無可自帶消毒水使用。
  4. 讓葬禮工作人員開門關門,以避免門把的接觸,若無請在觸摸門把後洗淨雙手。
  5. 按著招待或工作人員所給的座位坐,並盡可能保持人與人之間的社交距離。
  6. 不建議碰觸棺木,給死者看最後一面足以表示誠意。

Hello Health Group 並不提供醫療建議、診斷或治療。

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參考資料

Can dead people transmit coronavirus? Is it safe to attend their funeral? https://gulfnews.com/uae/health/can-dead-people-transmit-coronavirus-is-it-safe-to-attend-their-funeral-1.70474485 Accessed April 13, 2020.

Arranging a funeral – coronavirus advice. https://www.ageuk.org.uk/information-advice/coronavirus/arranging-a-funeral–coronavirus-advice/ Accessed April 13, 2020.

COVID-19 Dashboard by the Center for Systems Science and Engineering (CSSE) at Johns Hopkins University (JHU). https://gisanddata.maps.arcgis.com/apps/opsdashboard/index.html#/bda7594740fd40299423467b48e9ecf6 Accessed April 13, 2020.

作者頭像
文:黎佳燊, 撰寫於13/04/2020
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